¿Por qué nuestro cuerpo es tan sensible al consumo de la Marihuana?

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¿Por qué Nuestro Cuerpo es tan Sensible al Consumo de Marihuana?
¿Por qué Nuestro Cuerpo es tan Sensible al Consumo de Marihuana?

Sensibilidad al consumo de Marihuana

Si la marihuana influye tanto en la actividad mental, es porque interfiere directamente con las moléculas producidas por el cuerpo y que constituyen el sistema endocannabinoide. Descubierto hace solo treinta años, hoy sabemos que este sistema entra en juego en la regulación de una multitud de funciones cerebrales que van desde la memoria y el aprendizaje hasta el control de las habilidades motoras, incluyendo la percepción, la ansiedad y el miedo.

Ganzi-gun-nu o “planta que lleva el espíritu a otra parte” fue el nombre que los asirios dieron al marihuana en el siglo VI antes de Cristo. Conocida desde hace más de cinco mil años, su uso fue generalizado entre muchas personas en el mundo con fines chamánicos y por sus propiedades curativas.

Aunque sus efectos psicoactivos (estados alterados de conciencia, visiones, sensaciones de felicidad, excitación, desorientación, alucinaciones) se han experimentado desde la antigüedad, solo recientemente se han estudiado, y estudiado sus modalidades de acción a nivel cerebral.

Compuestos extraídos de la marihuana

En un primer paso, los compuestos presentes en la marihuana se extrajeron y examinaron para descubrir los responsables del efecto psicotrópico de la planta. Entre los 421 constituyentes del marihuana, el delta 9-tetrahidrocannabinol (THC), identificado en 1960, fue el más exitoso al mostrar un poder psicoactivo.

El descubrimiento de delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) fue el primer paso para comprender el efecto psicoactivo de la marihuana.

El THC es una resina pegajosa que es insoluble en agua. La forma más efectiva de absorberlo es fumarlo o ingerirla. Su contenido en marihuana difiere mucho de una variedad a otra, así como en las diferentes preparaciones de la droga. Por ejemplo, mientras que el cáñamo industrial contiene solo un 0,2%, ahora hay variedades producidas, principalmente para uso ilegal, con hasta un 25% incluso mucho más, incluso en la misma variedad las diferencias de THC también son significativas por que el THC depende de cómo se cultive la planta de marihuana y como se cuide.

Identificado el THC

Poco después de identificarlo, el THC fue fabricado artificialmente. Desde entonces, la investigación sobre la molécula se ha multiplicado. Además, incluso después de haber descubierto, identificado y estudiado los otros 80 compuestos de la marihuana el THC sigue siendo el constituyente conocido con el mayor poder psicoactivo.

Para comprender mejor su modo de acción a nivel cerebral, los investigadores también han hecho compuestos capaces de tener un efecto similar, o incluso más potentes. Una multitud de moléculas homólogas al THC, llamados cannabinoides sintéticos, se han desarrollado en oposición a los fitocannabinoides contenidos en la planta de marihuana.

Receptores de los cannabinoides

Los receptores CB1 y CB2, como las “antenas“, capturan y transmiten la información transportada por los cannabinoides que se encajan en cada uno de los receptores.

Uno por uno, con una amplia gama de herramientas moleculares diferentes, hemos identificado dos receptores responsables de la transmisión de la señal de marihuana, llamados cannabinoides tipo 1 (CB1) y cannabinoides tipo 2 (CB2) según el orden de su descubrimiento.

Los receptores CB1 son similares a las “antenas” especializadas presentes en ciertas neuronas, las células funcionales del sistema nervioso. Estos sensores reciben la información transportada por las moléculas del tipo cannabinoide, las señalan a las neuronas y estas últimas reaccionan en consecuencia.

El receptor CB1 está muy extendido en áreas del cerebro que controlan el aprendizaje, la memoria, las habilidades motoras y el miedo.

La mayoría de las alteraciones mentales causadas por la marihuana parecen ser causadas por la capacidad del THC para activar los receptores CB1 de una manera no moduladora. Muy comunes en diferentes partes del cerebro, son particularmente abundantes en la corteza cerebral y el hipocampo, por lo que los fumadores de marihuana pueden experimentar una disminución en su capacidad para aprender y memorizar.

La reducción de las capacidades motoras parece deberse, por otra parte, a la presencia de CB1, respectivamente, en el cerebelo y en los ganglios basales, dos partes del cerebro que controlan, entre otras cosas, el equilibrio y la coordinación de los movimientos.

La activación del receptor CB1 puede tener un efecto analgésico

Pero eso no es todo. Hay otras dos áreas del cerebro que tienen altos niveles de receptores CB1: amígdala y materia gris periacueductal. La primera se considera la estación de control emocional, mientras que la segunda desempeña un papel fundamental en la percepción del dolor. Parece que el THC al activar los receptores CB1 en estas dos áreas del cerebro ejerce el control sobre las emociones del miedo y también sobre la acción analgésica.

La activación del receptor CB2 puede tener un efecto ansiolítico

Sin embargo, en el control del miedo y la ansiedad también se puede activar la activación de los receptores CB2. Inicialmente descrito por su función reguladora en el sistema inmunológico, ahora sabemos que estos receptores son similares en el cerebro, particularmente en células de microglia, que están especializadas en la protección del sistema nervioso central.

Su presencia, en cantidades más pequeñas, se ha detectado en ciertas neuronas involucradas en la depresión, la ansiedad y la esquizofrenia. Es interesante observar que los receptores CB2 representan “antenas” diferentes de los receptores CB1 porque, una vez activados, transmiten a las células mensajes distintos o incluso opuestos de estos últimos.

Parece que los receptores CB2, además de equilibrar la acción de CB1 en el control del miedo y la depresión, también participan en el control de las enfermedades neurodegenerativas y en ciertos trastornos fisiológicos.

Una de las moléculas extraídas de la marihuana que tiene predilección por los receptores CB2 es el cannabidiol (CBD). Este último también puede activar los receptores CB1, pero de manera contraria al THC (se dice que es un antagonista del receptor CB1 mientras que el THC es un agonista). De esta manera, el cannabidiol o CBD produce un efecto calmante y ansiolítico, contrario al causado por el THC.

Cannabidiol o CBD: el otro lado de la marihuana

Este componente de la marihuana se aisló en 1930 y su estructura se determinó en 1960 como CBD. Por otro lado, como no mostró efectos psicoactivos, despertó interés solo en las últimas dos décadas, después del descubrimiento de sus efectos farmacológicamente explotables.

En los primeros ensayos clínicos, del cannabidiol o CBD era extremadamente seguro y eficaz para tratar la ansiedad, la psicosis y los trastornos del movimiento. Además, las fases del estudio preclínico han demostrado que se puede utilizar para el tratamiento de la diabetes, la isquemia y el cáncer. En general, se ha demostrado que tiene una fuerte capacidad inflamatoria y la capacidad de frenar ciertos efectos adversos causados ​​por el THC, como la disminución de la memoria.

Descubrir el sistema endocannabinoide y su importancia en el cerebro

Pero, ¿por qué el THC, el CBD y otros cannabinoides utilizan los receptores CB1 y CB2 para transmitir información?

En ausencia de cannabinoides de la planta de marihuana, si no tuviera la planta de marihuana estos cannabinoides u otras plantas medicinales no los tuvieran, ¿cuál es el uso de estas “antenas” especializadas en neuronas?

La respuesta más probable es que estos dos tipos de receptores son el objetivo de las moléculas producidas naturalmente por nuestro cuerpo. Y, de hecho, estos componentes existen, por lo tanto nuestro cuerpo crea elementos muy parecidos al THC y CBD que son utilizados por este tipo de receptores CB1 y CB2.

Por el momento, los investigadores han descubierto dos que son de gran interés: la “molécula de la alegría y bienestar” (o anandamida) y el 2-araquidonoil glicerol (o 2-AG), endocannabinoides, es decir, cannabinoides internos, fabricados directamente por el cuerpo.

Posteriormente se identificaron otras moléculas que desempeñan un papel clave en la relación entre los endocannabinoides y los receptores. Son esencialmente enzimas, altamente especializadas, y portadores, que, como los túneles selectivos, dejan en las células solo ciertas sustancias. Todas estas moléculas se denominan “sistema endocannabinoide”.

Sistema endocannabinoide

Aunque no todos los mecanismos se entienden completamente, ahora se sabe que el sistema endocannabinoide está involucrado en una variedad de fenómenos cerebrales, fisiológicos y patológicos al mismo tiempo.

Por ejemplo, el sistema endocannabinoide juega un papel muy importante en la neuroprotección en el caso de trauma agudo, accidente cerebrovascular y epilepsia, o en enfermedades crónicas neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington y la esclerosis múltiple y Alzheimer.

Pero la lista continúa: los cannabinoides endógenos pueden regular los estados de ansiedad y depresión, el desarrollo cerebral, el aprendizaje y la memoria, el control del apetito y el control de la adicción.

Los cannabinoides utilizan las mismas vías cerebrales que los endocannabinoides, pero con diferentes modalidades.

Efectos del marihuana en el sistema nervioso

En vista de todos los efectos del marihuana en el sistema nervioso, la multitud de eventos en los que participa el sistema endocannabinoide solo ha sorprendido parcialmente a los investigadores .

Si las vías cerebrales son las mismas, podríamos esperar que ambas intervengan en el control de los mismos mecanismos cerebrales. Dicho esto, es importante tener en cuenta que las modalidades de acción siguen siendo muy diferentes.

A veces es solo cuestión de tiempo. Por ejemplo, mientras que la anandamida y el 2-AG se eliminan casi inmediatamente del espacio entre las neuronas, el THC puede permanecer allí durante varias horas causando un desequilibrio en todo el sistema endocannabinoide .

La farmacología del sistema endocannabinoide: una historia a seguir

Las rutas tomadas y activadas por los cannabinoides están, por lo tanto, involucradas en una multitud de funciones cerebrales que a veces son opuestas y, ciertamente, están finamente reguladas. Por lo tanto, es complejo y delicado desarrollar moléculas con un poder terapéutico completamente libre de efectos colaterales .

Sin embargo, la investigación continúa multiplicándose visiblemente. Basta con considerar que cada año desde 1970 hay alrededor de 300 artículos publicados sobre la marihuana. Y el número solo aumenta con la cifra de 2004 de 5900 publicaciones sobre la aplicación terapéutica de los cannabinoides sintéticos en el alivio del dolor, las náuseas, la esclerosis múltiple y la diabetes.

La explotación farmacológica del sistema endocannabinoide, iniciada hace más de 5000 años, está lejos de haber alcanzado la meta y corre el riesgo de reservar más sorpresas.

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