¿La marihuana puede convertir a una persona en adicta?

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Posibilidad de Adicción a la Marihuana
Posibilidad de Adicción a la Marihuana

¿La marihuana se puede convertir en una adicción?

La marihuana no convierte a una persona en adicta más de lo que la comida hace que alguien se convierta en un comilón compulsivo.

Casi todos los que han pasado tiempo fumando marihuana conocen al menos a un drogadicto. Los ojos siempre están rojos, estos fumadores pueden trabajar en un trabajo de bajo nivel o pueden estar desempleados, pero todos los que los conocen bien saben que son capaces de mucho más, si tan sólo tuvieran alguna ambición.

¿Esto es realmente adicción?

Las razones por las que la marihuana es adictiva dilucidan la verdadera naturaleza de la adicción misma. La adicción es una relación entre una persona y una sustancia o actividad; la adicción no es una simple cuestión de una droga «secuestrando el cerebro».

De hecho, con todas las experiencias potencialmente adictivas, sólo una minoría de los que las prueban se enganchan, y la gente puede llegar a ser adicta a cosas aparentemente «no adictivas».

La adicción depende del aprendizaje, el contexto y la psicología, no sólo de los neurotransmisores.

Nuestros conceptos de adicción provienen principalmente de la experiencia cultural con el alcohol, la heroína y, más tarde, la cocaína. Nadie ha argumentado nunca que los opioides como la heroína no tienen el potencial de causar adicción porque los síntomas de abstinencia -vómitos, temblores, palidez, sudoración y diarrea- son objetivamente medibles.

Los opiáceos causan dependencia física que es evidente cuando no están disponibles. Lo mismo ocurre con el alcohol, donde el síndrome de abstinencia es aún más grave y a veces incluso mortal.

Así que los primeros investigadores se centraron en estos síntomas mensurables relacionados con el alcoholismo y las adicciones a los opiáceos para definir la adicción: El uso de una droga podría llevar a ser tolerante a ella, la tolerancia podría llevar a una escalada de dosis, lo que a su vez podría llevar a la dependencia física, y entonces la adicción podría ser impulsada por la necesidad de evitar los dolorosos síntomas de la abstinencia.

Síntomas de abstinencia como irritabilidad, depresión, ansiedad y problemas para dormir

Sin embargo, desde este punto de vista, la cocaína y la marihuana no eran «realmente» adictivas. Mientras que las personas pueden experimentar síntomas de abstinencia como irritabilidad, depresión, ansiedad y problemas para dormir cuando dejan de tomar estos medicamentos, estos son mucho más subjetivos y por lo tanto pueden ser descartados como «psicológicos» en lugar de físicos.

Y como a la mayoría de nosotros nos gusta creer que tenemos mucho más control sobre nuestras mentes que sobre los síntomas físicos, la adicción «psicológica» se considera mucho menos grave que la adicción «física». Son los remanentes de este tipo de pensamiento los que principalmente subyacen a la idea de que la adicción a la marihuana no existe.

Las personas adictas al crack son tan compulsivas como las que tienen problemas con la heroína, y su participación criminal si no pueden pagar la droga es al menos igual de probable, aunque no tan común como se ha dicho. Crack dio un golpe mortal a la distinción entre lo «psicológico» y lo «físico», y si no lo hubiera hecho, la neurociencia se acercaba sigilosamente para mostrar que lo psicológico y lo físico no son exactamente distintos de todos modos.

En los años 70 y 80, los investigadores también comenzaron a reconocer que la simple desintoxicación de los adictos a la heroína, es decir, el hecho de haberlos desintoxicado durante el período de dos semanas de síntomas de abstinencia física intensa, no es un tratamiento eficaz.

Si la adicción a la heroína se debe principalmente a la necesidad de evitar el síndrome de abstinencia, las personas adictas deberían estar fuera de peligro después de haber completado el tratamiento de abstinencia.

Medicamentos también crean adicción

Ahora sabemos que puedes tener dependencia física sin adicción alguna: Hay algunos medicamentos para la presión arterial, por ejemplo, que pueden tener síntomas mortales de abstinencia si no se reducen adecuadamente, pero las personas que toman estos medicamentos no los necesitan aunque sean bastante dependientes.

De manera similar, los antidepresivos como Paxil tienen síntomas físicos de abstinencia, pero debido a que no producen un efecto, pero no se ve a la gente robando en las farmacias para obtenerlos…

¿Qué es la adicción, si la tolerancia, el aislamiento y la dependencia física no son esenciales para ella?

Todos estos hechos apuntan a una definición que puede resumir el problema: la adicción es el uso compulsivo de una sustancia o la participación en un comportamiento a pesar de las consecuencias negativas.

Poniendo más en neurociencia, la adicción es una distorsión aprendida en los sistemas de motivación del cerebro que nos hace persistir en perseguir cosas relacionadas con la aptitud evolutiva como la comida y el sexo.

Cualquier cosa que cause placer a través de estos sistemas -y eso es básicamente todo lo que es posible disfrutar- puede ser adictivo para alguna persona en algún momento. Y eso incluye la marihuana.

Esto no significa que la adicción a la marihuana sea necesariamente tan severa como la adicción a la cocaína, la heroína o el alcohol; de hecho, típicamente no lo es.

Si se les diera la opción, la mayoría de las familias preferirían a gritos tener a un miembro adicto a la marihuana en lugar de a la cocaína, la heroína o el alcohol. Las consecuencias negativas asociadas con la adicción a la marihuana tienden a ser más sutiles, ya que no hay riesgo de sobredosis.

La adicción a la marihuana puede empeorar tu vida en silencio

La adicción a la marihuana puede empeorar tu vida en silencio sin llegar a ser lo suficientemente mala como para que parezca que vale la pena abordarla; puede que no destruya tu vida, pero puede hacer que pierdas oportunidades.

Como con todas las demás drogas, sólo una minoría de los consumidores de marihuana luchan contra la adicción. Las investigaciones sugieren que alrededor del 10% se enganchan y, en promedio, la adicción a la marihuana dura seis años.

Incluso más que otras adicciones, la adicción a la marihuana parece estar impulsada por la automedicación de problemas de salud mental – el 90% de las personas con adicción a la marihuana también tienen otra adicción o enfermedad mental, típicamente alcoholismo o trastorno de personalidad antisocial.

Esto sugiere que la exposición de una mayor cantidad de la población a la marihuana no necesariamente aumentará la población adicta.

Uso de la marihuana como droga de salida

Si algunas personas con adicción al alcohol, la cocaína o la heroína se cambian a la marihuana, el daño general se reduciría. El uso de la marihuana como droga de «salida» es un fenómeno real, tanto en la adicción a la cocaína como a los opiáceos.

Cuando consideramos los riesgos de varias sustancias, tendemos a hacerlo de forma aislada, pero no es así como se toman las decisiones en el mundo real. La mayoría de las personas prefieren que sus parejas no tengan adicciones, pero una vez más, algunas son claramente peores que otras. El consumo de marihuana rara vez es tan severo como el antojo de crack.

Aún así, como todo lo que puede ser placentero, la marihuana puede ser adictiva. Esto no significa que todas las adicciones sean iguales o que sean tan adictivas como las drogas legales, el alcohol y el tabaco, los datos muestran que lo son menos.

Sin embargo, fingir que no puede hacer ningún daño en absoluto, o que no hay personas que sean adictas a él, no le hace ningún bien a nadie.

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Soy un apasionado de esta fabulosa planta, cultivador y estudioso de la marihuana, siempre aprendiendo. Me gusta escuchar y aprender de las nuevas genéticas, nuevas cepas de marihuana. Siento pasión por la marihuana, por su cultura, por el cultivo y por el misterio que gira entorno a ella. Me encanta la actualidad cannábica y soy un amante de la marihuana medicinal, un curioso. Me gusta compartir lo poco que sé.

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