Guía Básica para Cultivadores Inexpertos de Marihuana

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Guía para Cultivar Marihuana - Cómo Cultivar Marihuana
Guía para Cultivar Marihuana - Cómo Cultivar Marihuana

Introducción a la Marihuana

Índice de Contenido

El cannabis, comúnmente conocido como marihuana, es una planta maravillosa, una planta antigua y aliada de la humanidad desde hace más de diez mil años.

El profundo impacto que el Cannabis ha tenido en el desarrollo y la propagación de la civilización y, a la inversa, los profundos efectos que hemos tenido en la evolución de la planta se están descubriendo ahora. El cannabis fue una de las primeras y más importantes plantas cultivadas por los pueblos asiáticos prehistóricos. Prácticamente todas las partes de la planta son utilizables.

En el cáñamo del tallo se obtiene una fibra muy larga y fuerte utilizada para hacer cuerdas, telas y papel, famosa por su durabilidad. En la marihuana las hojas y flores secas se convierten en el euforizante, la marihuana, y junto con la raíz, también se utilizan para numerosas medicinas. Las semillas eran un alimento básico en la antigua China, uno de sus principales «granos». Las semillas de cannabis son algo desagradable y ahora se cultivan principalmente para el aceite o para la alimentación animal.

El aceite es similar a la semilla de lino y se utiliza para la fabricación de pinturas y barnices, combustible y lubricación. El cannabis cultivado se extendió rápidamente hacia el oeste desde su Asia natal y para la época romana el cáñamo se cultivaba en casi todos los países europeos. En África, la marihuana era el producto preferido, fumada tanto ritualmente como por placer.

Cuando los primeros colonos llegaron a América, naturalmente trajeron semillas de cáñamo para hacer cuerdas y telas caseras. La fibra de cáñamo para los aparejos de los barcos era tan importante para la marina inglesa que los colonos recibían recompensas por cultivar cáñamo y en algunos estados se imponían penalizaciones a los que no lo hacían.

Hoy en día, el cáñamo crece en todo el mundo y, de hecho, se considera la más difundida de todas las plantas cultivadas, lo que da testimonio de la tenacidad y la adaptabilidad de la planta, así como de su utilidad y valor económico. A diferencia de muchas plantas, la Cannabis nunca perdió la capacidad de florecer sin ayuda humana a pesar de, tal vez, seis milenios de cultivo.

Esta planta adaptable, llevada a una amplia gama de entornos y cultivada y criada para una multitud de productos, evolucionó comprensiblemente un gran número de cepas o variedades distintivas, cada una de ellas adaptada de manera única a las necesidades y condiciones de cultivo locales.

Muchas de estas variedades pueden perderse por extinción e hibridación a menos que se haga un esfuerzo concertado para preservarlas. Mientras que los cultivadores tradicionales de marihuana en Asia y África suelen cultivar la misma variedad única que cultivaron sus antepasados, los cultivadores americanos buscan y adoptan variedades de todas las partes del mundo.

Las variedades muy potentes de floración temprana son especialmente apreciadas porque pueden completar la maduración incluso en los estados más septentrionales. Las existencias de cannabis en el banco de semillas de las Naciones Unidas están, en el mejor de los casos, agotadas y en desorden.

El cannabis es una de las plantas cultivadas más antiguas del mundo. Sin embargo, en la actualidad, el cultivo y el uso de la cannabis es ilegal o está legalmente restringido en todo el mundo. A pesar del constante control oficial, el cultivo y el uso de la Cannabis se ha extendido a todos los continentes y a casi todas las naciones.

La Cannabis cultivada y silvestre florece en climas templados y tropicales en todo el mundo. Trescientos millones de usuarios forman una fuerte corriente subterránea bajo la corriente de la erradicación. A juzgar por la creciente conciencia oficial de las posibilidades económicas de la Cannabis, la legalización parece inevitable aunque lenta.

Sin una mayor comprensión de las potencialidades del cannabis como fuente de fibra, combustible, alimentos, productos químicos industriales y medicinas, parece irreflexivo apoyar las campañas de erradicación. La política mundial también amenaza al Cannabis.

Las culturas rurales de cultivo de Cannabis del Medio Oriente, el Sudeste Asiático, América Central y Mónica enfrentan disturbios políticos y agresión abierta. Las semillas de cannabis no pueden ser almacenadas para siempre. Si no se plantan y se reproducen cada año, una variedad podría perderse.

La agroindustria está entusiasmada ante la perspectiva de suministrar a los 20 millones de usuarios de Cannabis de América con marihuana comercial cultivada a nivel nacional. Como resultado, el desarrollo de variedades híbridas uniformes patentadas por las empresas agrícolas multinacionales es inevitable.

La moralidad de las leyes de patentes de plantas ha sido cuestionada durante años. El hecho de que los seres humanos recombinen y luego patenten el material genético de otro organismo vivo, especialmente a expensas del organismo original, ciertamente ofende el sentido moral de muchos ciudadanos preocupados.

¿La ligera recombinación del material genético de una planta por parte de un obtentor le da el derecho de poseer ese organismo y su descendencia? A pesar de la resistencia pública expresada por los grupos de conservación, se aprobó la Ley de Protección de las Obtenciones Vegetales de 1970, que actualmente permite patentar 224 cultivos vegetales.

Las nuevas enmiendas podrían conceder a los titulares de patentes derechos exclusivos durante 18 años para distribuir, importar, exportar y utilizar con fines de fitomejoramiento sus nuevas cepas desarrolladas. Convenios similares en todo el mundo podrían amenazar aún más los recursos genéticos.

Si las variedades patentadas de cannabis se hicieran realidad, podría ser ilegal cultivar cualquier variedad que no sea una variedad patentada, especialmente para usos alimentarios o medicinales. También podrían imponerse limitaciones de manera que sólo las variedades con bajo contenido de THC serían patentables.

Esto podría dar lugar a restricciones al cultivo de Cannabis en pequeña escala, los cultivadores comerciales no podrían correr el riesgo de que las polinizaciones vagabundas de parcelas privadas dañaran un valioso cultivo de semillas. Los defensores de las patentes de plantas afirman que las patentes fomentarán el desarrollo de nuevas variedades. De hecho, las leyes de patentes alientan la difusión de variedades uniformes desprovistas de la diversidad genética que permite las mejoras.

Las leyes de patentes también han fomentado una intensa competencia entre los obtentores y la supresión de los resultados de la investigación que, si se hicieran públicos, podrían acelerar la mejora de los cultivos. Un puñado de grandes corporaciones poseen la gran mayoría de las patentes de plantas. Estas condiciones harán imposible que los cultivadores de cepas nativas compitan con la agroindustria y podrían llevar a una mayor extinción de las cepas nativas que actualmente sobreviven en pequeñas explotaciones agrícolas de América del Norte y Europa.

El mejoramiento de las plantas en sí mismo no presenta ninguna amenaza para las reservas genéticas. Sin embargo, el apoyo y la difusión de las cepas mejoradas por parte de las grandes empresas podría resultar desastroso.

Al igual que la mayoría de los cultivos principales, la Cannabis se originó fuera de América del Norte en zonas aún primitivas del mundo. Hace miles de años los humanos comenzaron a recoger semillas de la Cannabis silvestre y a cultivarlas en campos junto con los primeros cultivos alimentarios. Las semillas de las mejores plantas se guardaban para plantarlas en la siguiente temporada.

La Cannabis fue difundida por tribus nómadas y por el comercio entre culturas hasta que ahora aparece tanto en formas cultivadas como escapadas en muchas naciones. Las presiones de la selección humana y natural han dado lugar a muchas cepas distintas adaptadas a nichos únicos dentro del ecosistema. Así pues, cada una de las variedades de cannabis posee un acervo genético único que contiene una gran diversidad potencial. En esta diversidad reside la fuerza de la herencia genética.

A partir de los diversos pools de genes, los fitomejoradores extraen los rasgos deseables que se incorporan a las nuevas variedades. La naturaleza también recurre al fondo genético para garantizar la supervivencia de una cepa. A medida que el clima cambia y aparecen plagas y enfermedades más fuertes, el cannabis desarrolla nuevas adaptaciones y defensas. La agricultura moderna ya se esfuerza por cambiar este sistema natural.

Cuando se legalice el Cannabis, el cultivo y comercialización de variedades mejoradas para la agricultura comercial será segura. La mayoría de las zonas aptas para el cultivo comercial de la Cannabis ya albergan sus propias variedades nativas. Las variedades mejoradas con un borde adaptativo seguirán la estela de la agricultura comercial y sustituirán a las raras variedades nativas en los campos extranjeros.

Las cepas nativas se hibridarán con las cepas introducidas mediante la dispersión del polen por el viento y algunos genes se exprimirán del acervo genético. Aquí es donde reside el peligro extremo. Dado que cada cepa de Cannabis es genéticamente única y contiene al menos unos pocos genes que no se encuentran en otras cepas, si una cepa se extingue, los genes únicos se pierden para siempre.

Si las debilidades genéticas surgen de la excesiva endogamia de las cepas comerciales, las nuevas variedades podrían no ser resistentes a una amenaza ambiental no reconocida previamente. Una enfermedad podría propagarse rápidamente y acabar con campos enteros simultáneamente. La pérdida generalizada de los cultivos provocaría grandes pérdidas financieras al agricultor y la posible extinción de cepas enteras.

No podemos y no debemos detener los programas de mejoramiento de plantas y el uso de variedades híbridas. Sin embargo, debemos proporcionar una reserva de material genético en caso de que se requiera en el futuro. Los fitomejoradores sólo pueden combatir los problemas futuros confiando en las reservas genéticas primitivas contenidas en las cepas nativas. Si los pools de genes nativos han sido exprimidos por la competencia de los híbridos comerciales patentados, entonces el criador está indefenso.

Las fuerzas de la mutación y la selección natural tardan miles de años en modificar los pools de genes, mientras que una plaga del cannabis podría propagarse como un incendio forestal.

En la actualidad, este programa está lejos de convertirse en una realidad y las cepas raras se están desvaneciendo más rápido de lo que pueden ser salvadas. Sólo un puñado de dedicados investigadores, cultivadores y conservacionistas están preocupados por el destino genético del cannabis.

Es trágico que una planta con tal promesa se vea atrapada en una época en la que la extinción a manos de los humanos es algo común. La responsabilidad queda en manos de los pocos que tendrán la sensibilidad para poner fin al genocidio y la previsión para preservar la Cannabis para las generaciones futuras.

La Botánica de la Marihuana presenta el conocimiento científico y las técnicas de propagación utilizadas para preservar y multiplicar las variedades de Cannabis que están desapareciendo. También se incluye información sobre la genética y el cultivo de la marihuana utilizada para iniciar programas de mejora de las plantas. Depende del individuo utilizar esta información de forma cuidadosa y responsable.

Ciclo de vida de la cannabis Sinsemilla

El cannabis es una hierba anual alta y erguida. Proporcionado con un ambiente abierto y soleado, un suelo compostero ligero y bien drenado, y una amplia irrigación, la Cannabis puede crecer hasta una altura de 6 metros en una temporada de crecimiento de 4 a 6 meses. Las riberas de los ríos, praderas y tierras agrícolas expuestas son hábitats ideales para la Cannabis ya que todas ofrecen buena luz solar.

Una semilla importada de Tailandia se cultiva sin podar y se convierte en una gran planta femenina. Un cruce con un corte de una planta masculina de origen mexicano da como resultado una semilla híbrida que se almacena para su posterior plantación. Este ejemplo es representativo del crecimiento del cannabis en el exterior en climas templados. Las semillas se plantan en primavera y suelen germinar en 3 a 7 días.

La plántula emerge del suelo por el enderezamiento del hipocótilo (tallo embrionario). Los cotiledones (hojas de la semilla) son ligeramente desiguales en tamaño, estrechos hasta la base y redondeados o romos hasta la punta. El hipocótilo tiene de 1 a 10 centímetros de longitud. A unos 10 centímetros o menos por encima de los cotiledones, surgen las primeras hojas verdaderas, un par de foliolos individuales orientados en sentido contrario, cada uno con un pecíolo distinto (tallo de la hoja) girado a un cuarto de vuelta de los cotiledones.

Los pares subsiguientes de hojas surgen en formación opuesta y se desarrolla una secuencia de hojas de forma variada, con el segundo par de hojas que tienen 3 folíolos, el tercero 5 y así sucesivamente hasta 11 folíolos. Ocasionalmente el primer par de hojas tendrá 3 folíolos cada uno en lugar de 1 y el segundo par, 5 folíolos cada uno.

Si una planta no está amontonada, las ramas crecerán a partir de pequeños brotes (situados en la intersección de los peciolos) a lo largo del tallo principal. Cada planta de sinsemilla tiene mucho espacio para crecer largos miembros axiales y extensas raíces finas para aumentar la producción floral. En condiciones favorables, la Cannabis crece hasta 7 centímetros de altura al día durante los largos días del verano.

El cannabis muestra una doble respuesta a la longitud del día, durante los primeros dos o tres meses de crecimiento responde al aumento de la longitud del día con un crecimiento más vigoroso, pero en la misma temporada la planta requiere días más cortos para florecer y completar su ciclo de vida.

El cannabis florece cuando se expone a una duración crítica del día que varía con la variedad. La longitud diurna crítica se aplica sólo a las plantas que no florecen bajo iluminación continua, ya que las que florecen bajo iluminación continua no tienen longitud diurna crítica.

La mayoría de las variedades tienen un requisito absoluto de fotoperíodos inductivos (días cortos o noches largas) para inducir una floración fértil y menos que esto dará lugar a la formación de primordía indiferenciada (flores no formadas) solamente. El tiempo que se tarda en formar las primordías varía con la duración del fotoperíodo inductivo. Si se dan 10 horas diarias de luz, una variedad puede tardar sólo 10 días en florecer, mientras que si se dan 16 horas diarias puede tardar hasta 90 días.

Los fotoperíodos inductivos de menos de 8 horas por día no parecen acelerar la formación de las primordías. Los ciclos oscuros (nocturnos) deben ser ininterrumpidos para inducir la floración. La cannabis es una planta dioica, lo que significa que las flores masculinas y femeninas se desarrollan en plantas separadas, aunque se encuentran ejemplos monoicos con ambos sexos en una sola planta.

El desarrollo de las ramas que contienen los órganos de floración varía mucho entre los machos y las hembras: las flores masculinas cuelgan en largos y sueltos miembros agrupados de hasta 30 centímetros de largo, mientras que las flores femeninas están apretadas entre pequeñas hojas.

Las flores y plantas femeninas de cannabis se denominarán pistilado y las flores y plantas masculinas se denominarán estaminadas en el resto del texto.

El primer signo de floración en la Cannabis es la aparición de primordía de flores indiferenciadas a lo largo del tallo principal en los nudos (intersecciones) del pecíolo, detrás del estipule (espolón de la hoja). En la fase prefloral, los sexos de la Cannabis son indistinguibles excepto por las tendencias generales de la forma. Cuando aparecen las primordías por primera vez no se diferencian sexualmente, pero pronto se pueden identificar los machos por la forma curvada de sus garras, a lo que sigue la diferenciación de los capullos florales redondos y puntiagudos que tienen cinco segmentos radiales.

Las hembras se reconocen por el agrandamiento de un cáliz tubular simétrico (vaina floral). Son más fáciles de reconocer a una edad temprana que las primordías masculinas. Los primeros cálices femeninos tienden a carecer de pistilos apareados (apéndices que atrapan el polen) aunque las flores masculinas iniciales a menudo maduran y desprenden polen viable.

En algunos individuos, especialmente los híbridos, se formarán pequeños miembros no florecientes en los nodos y a menudo se confunden con las primordías masculinas. Los cultivadores esperan hasta que se formen las flores reales para determinar positivamente el sexo de la Cannabis. Las plantas femeninas tienden a ser más cortas y a tener más ramas que las masculinas.

Las plantas femeninas son frondosas hasta la cima con muchas hojas rodeando las flores, mientras que las plantas masculinas tienen menos hojas cerca de la cima con pocas o ninguna hoja a lo largo de las extremidades florecientes extendidas.

El término pistilo ha desarrollado un significado especial con respecto al cannabis que difiere ligeramente de la definición botánica precisa. Esto se ha debido principalmente al gran número de cultivadores que tienen un conocimiento casual de la anatomía de la planta pero un intenso interés en la reproducción de la Cannabis.

La definición precisa de pistilo se refiere a la combinación de ovario, estilo y estigma. En el uso más informal, el pistilo se refiere al estilo fusionado y al estigma. El sentido informal se utiliza a lo largo del libro ya que se ha convertido en una práctica común entre los cultivadores de Cannabis. Las flores femeninas aparecen como dos largos pistilos blancos, amarillos o rosas que sobresalen del pliegue de un cáliz membranoso muy fino.

El cáliz está cubierto de tricomas glandulares (pelos) que exudan resina. Las flores de pistilos se llevan en pares en los nodos uno a cada lado del pecíolo detrás del estipule de las brácteas (hojas reducidas) que ocultan las flores. El cáliz mide de 2 a 6 milímetros de longitud y está estrechamente aplicado al ovario y lo contiene completamente.

En las flores masculinas, cinco pétalos (aproximadamente 5 milímetros de largo) forman el cáliz y pueden ser de color amarillo, blanco o verde. Cuelgan hacia abajo y emergen cinco estambres (de aproximadamente 5 milímetros de largo) que consisten en delgadas anteras (sacos de polen), que se separan hacia arriba de la punta y están suspendidos en finos filamentos.

La superficie exterior del cáliz de los estambres está cubierta de tricomas no glandulares.

Los granos de polen son casi esféricos, ligeramente amarillos, y de 25 a 30 micrones (p) de diámetro. La superficie es lisa y exhibe de 2 a 4 poros de gérmenes. Antes del comienzo de la floración, la filotaxia (disposición de las hojas) se invierte y el número de foliolos por hoja disminuye hasta que aparece un pequeño foliolo único debajo de cada par de cálices.

La filotaxia también cambia de decúbito (opuesto) a alterno (escalonado) y por lo general permanece alternada a lo largo de las etapas florales independientemente del tipo sexual.

Las diferencias en los patrones de floración de las plantas masculinas y femeninas se expresan de muchas maneras. Poco después de la dehiscencia (desprendimiento de polen) la planta de estamato muere, mientras que la planta de pistilo puede madurar hasta cinco meses después de que se formen flores viables si se produce poca o ninguna fertilización.

En comparación con las plantas de pistilo, las plantas de estaminato muestran un aumento más rápido de la altura y una disminución más rápida del tamaño de las hojas hasta las brácteas que acompañan a las flores. Las plantas de estaminación tienden a florecer hasta un mes antes que las plantas de pistilado, sin embargo, las plantas de pistilado suelen diferenciar las primordías una o dos semanas antes de las plantas de estaminación. Son muchos los factores que contribuyen a determinar la sexualidad de una planta de cannabis en flor.

En condiciones medias con un fotoperíodo inductivo normal, la Cannabis florecerá y producirá aproximadamente el mismo número de plantas de estaminación pura y plantas de pistilado puro con unos pocos hermafroditas (ambos sexos en la misma planta). En condiciones de estrés extremo, como el exceso o la deficiencia de nutrientes, la mutilación y la alteración de los ciclos de luz, se ha demostrado que las poblaciones se apartan en gran medida de la proporción esperada de uno a uno entre estaminantes y pistilados.

Justo antes de la dehiscencia, el núcleo de polen se divide para producir una pequeña célula reproductora acompañada de una gran célula vegetativa, ambas contenidas en el grano de polen maduro. La germinación se produce 15 o 20 minutos después del contacto con un pistilo. A medida que el tubo de polen crece, la célula vegetativa permanece en el grano de polen mientras que la célula generadora entra en el tubo de polen y migra hacia el óvulo.

La célula generadora se divide en dos gametos (células sexuales) a medida que viaja a lo largo del tubo polínico.La polinización de la flor de pistilato resulta en la pérdida de los pistilos emparejados y en una hinchazón del cáliz tubular donde el óvulo se está agrandando. Las plantas estaminadas mueren después de desprenderse del polen. Después de aproximadamente 14 a 35 días, la semilla madura y se desprende de la planta, dejando el cáliz seco unido al tallo.

Esto completa el ciclo de vida normalmente de 4 a 6 meses, que puede tomar tan poco como 2 meses o hasta 10 meses. Las semillas frescas se acercan al 100% de viabilidad, pero esto disminuye con la edad. La dura semilla madura está parcialmente rodeada por el cáliz y tiene varios patrones de color gris, marrón o negro. Alargada y ligeramente comprimida, mide de 2 a 6 milímetros de longitud y de 2 a 4 milímetros de diámetro máximo.

Las cuidadosas polinizaciones cerradas de unos pocos miembros seleccionados producen cientos de semillas de parentesco conocido, que se eliminan después de que maduran y comienzan a caer de los cálices. Los racimos florales restantes son sinsemilla o sin semillas y continúan madurando en la planta.

A medida que los cálices sin fertilizar se hinchan, los tricomas glandulares de la superficie crecen y secretan resinas aromáticas cargadas de THC. Los racimos florales maduros, punzantes y pegajosos se cosechan, se secan y se muestrean. El anterior ciclo vital simplificado del cannabis sinsemilla ejemplifica la producción de semillas valiosas sin comprometer la producción de racimos florales sin semillas.

Propagación del cannabis

Propagación sexual versus asexual

El cannabis se puede propagar sexualmente o asexualmente. Las semillas son el resultado de la propagación sexual. Debido a que la propagación sexual implica la recombinación de material genético de dos padres, esperamos observar una variación entre las plántulas y la descendencia con características diferentes a las de los padres. Los métodos de propagación vegetativa (clonación) como el corte, el estratificado o la división de las raíces son asexuales y permiten la replicación exacta de la planta parental sin variación genética.

La propagación asexual, en teoría, permite que las cepas se conserven sin cambios a través de muchas estaciones y cientos de individuos. Cuando se comprende bien la diferencia entre la propagación sexual y la asexual, entonces se puede elegir el método adecuado para cada situación. Las características únicas de una planta resultan de la combinación de genes en los cromosomas presentes en cada célula, conocidos colectivamente como el genotipo de ese individuo.

La expresión de un genotipo, influenciado por el medio ambiente, crea un conjunto de características visibles que colectivamente denominamos fenotipo. La función de la propagación es preservar genotipos especiales eligiendo la técnica adecuada para asegurar la replicación de las características deseadas. Si dos clones de una planta de cannabis pistilada se colocan en ambientes diferentes, a la sombra y al sol para en posición, sus genotipos permanecerán idénticos. Sin embargo, el clon cultivado a la sombra crecerá alto y delgado y madurará tarde, mientras que el clon cultivado a pleno sol permanecerá bajo y tupido y madurará mucho antes.

Propagación sexual

La propagación sexual requiere la unión del polen de estaminógeno y el óvulo de pistilado, la formación de semillas viables y la creación de individuos con genotipos recientemente recombinados. El polen y el óvulo se forman por divisiones de reducción (meiosis) en las que los 10 pares de cromosomas no se replican, de modo que cada una de las dos células hijas contiene la mitad de los cromosomas de la célula madre.

Esto se conoce como la condición haploide (en) donde en = 10 cromosomas. La condición diploide se restablece al momento de la fertilización, lo que resulta en individuos diploides (2n) con un conjunto haploide de cromosomas de cada progenitor. La descendencia puede parecerse al estaminante, al pistilado, a ambos, o a ninguno de los dos progenitores, y es de esperar una variación considerable en la descendencia.

Los rasgos pueden estar controlados por un solo gen o una combinación de genes, lo que da lugar a una mayor diversidad potencial. Los términos homocigótico y heterocigótico son útiles para describir el genotipo de una planta particular. Si los genes que controlan un rasgo son los mismos en un cromosoma que los del miembro opuesto del par de cromosomas (cromosomas homólogos), la planta es homocigótica y se «reproducirá» para ese rasgo si se autopoliniza o se cruza con un individuo de genotipo idéntico para ese rasgo.

Los rasgos que posea el progenitor homocigótico se transmitirán a la descendencia, que se asemejará a los demás y al progenitor. Si los genes de un cromosoma difieren de los genes de su cromosoma homólogo, la planta se denomina heterocigota; la descendencia resultante puede no poseer los rasgos parentales y muy probablemente se diferenciarán entre sí.

Las variedades de cannabis importadas suelen presentar una gran diversidad de plántulas para la mayoría de los rasgos y se descubrirán muchos tipos. Para reducir al mínimo la variación de las plántulas y asegurar la preservación de los rasgos parentales deseables en la descendencia, se siguen ciertos procedimientos cuidadosos, como se ilustra en el capítulo III. Los mecanismos reales de la propagación sexual y la producción de semillas se explicarán detalladamente aquí.

El ciclo de vida y el cultivo de Sinsemilla

Una planta silvestre de cannabis crece desde la semilla hasta la planta de semillero, hasta el joven prefloral, hasta el adulto portador de polen o de semillas, siguiendo el patrón habitual de desarrollo y reproducción sexual. La producción de fibra y drogas interfiere con el ciclo natural y bloquea las vías de la herencia. Los cultivos de fibra suelen cosecharse en la etapa juvenil o prefloral, antes de que se produzca una semilla viable, mientras que el cultivo de marihuana sin semillas o de sinsemilla elimina la polinización y la consiguiente producción de semillas.

En el caso de los cultivos de cannabis, se deben utilizar técnicas especiales para producir semillas viables para el año siguiente sin poner en peligro la calidad del producto final. Los modernos agricultores de fibra o cáñamo utilizan cepas de alto contenido de fibra producidas comercialmente de maduración uniforme.

Las cepas monoicas se utilizan a menudo porque maduran más uniformemente que las cepas dioicas. El criador de cáñamo establece parcelas de prueba donde se pueden registrar los fenotipos y hacer cruces controlados. Un agricultor puede dejar una parte de su cosecha para desarrollar semillas maduras que recoge para el año siguiente. Si se cultiva una variedad híbrida, la descendencia no se parecerá en nada a la cosecha madre y pueden perderse las características deseables.

Los cultivadores de marihuana con semillas para fumar o para la producción de hachís recogen grandes cantidades de semillas que caen de las flores durante la cosecha, el secado y el procesamiento. Una planta de pistilado madura puede producir decenas de miles de semillas si se poliniza libremente. La marihuana Sinsemilla se cultiva eliminando todas las plantas estaminadas de un parche, eliminando toda fuente de polen y permitiendo que las plantas de pistilo produzcan grupos masivos de flores sin fertilizar.

Han surgido varias teorías para explicar las propiedades psicoactivas inusualmente potentes de la marihuana sin fertilizar. En general, estas teorías tienen como tema central la extraordinariamente larga y frustrada lucha de la planta de pistilo por reproducirse, y muchas teorías son a la vez retorcidas y románticas. Lo que realmente sucede cuando una planta de pistilado permanece sin fertilizar durante toda su vida y cómo afecta en última instancia a los niveles de cannabinoides (clase de moléculas que sólo se encuentran en la Cannabis) y terpenos (una clase de compuestos orgánicos aromáticos) sigue siendo un misterio.

Se supone, sin embargo, que la siembra acorta la vida de la planta y que el THC (tetrahidrocannabinol, el principal compuesto psicoactivo del cannabis) no tiene suficiente tiempo para acumularse. Los cambios hormonales asociados a la siembra afectan definitivamente todos los procesos metabólicos de la planta, incluida la biosíntesis de los cannabinoides. Se desconoce la naturaleza exacta de esos cambios, pero probablemente se trate de un desequilibrio en los sistemas enzimáticos que controlan la producción de cannabinoides.

Tras la fertilización, las energías de la planta se canalizan hacia la producción de semillas en lugar de aumentar la producción de resina. Las plantas de Sinsemilla continúan produciendo nuevos racimos florales hasta que fallan tarde, mientras que las plantas con semillas cesan la producción floral. También se sospecha que la producción de tricomas de tallo capitado podría cesar cuando se fertilice el cáliz.

Si este es el caso, entonces el sinsemilla puede ser más alto en THC debido al crecimiento floral ininterrumpido, la formación de tricomas y la producción de cannabinoides. Lo importante con respecto a la propagación es que una vez más el agricultor ha interferido en el ciclo de vida y no se han producido semillas fertilizadas naturalmente.

Sin embargo, el cuidadoso propagador puede producir tantas semillas de tipos puros como sean necesarias para futuras investigaciones sin riesgo de polinizar el precioso cultivo. Los padres de los estambres que presentan características favorables se aíslan reproductivamente mientras que el polen se recoge cuidadosamente y se aplica sólo a las flores seleccionadas de los padres de los pistilos.

Muchos cultivadores pasan por alto la planta de los estaminantes, considerándola inútil si no perjudicial. Pero la planta de estaminato contribuye con la mitad del genotipo expresado en la descendencia. No sólo se conservan las plantas de estaminato para la cría, sino que se debe permitir que maduren, desinhibidas, hasta que se puedan determinar sus fenotipos y seleccionar los individuos más favorables. El polen también puede ser almacenado durante cortos períodos de tiempo para su posterior reproducción.

Biología de la polinización

La polinización es el evento de aterrizaje del polen en una superficie estigmatizada como el pistilo, y la fertilización es la unión de los cromosomas estaminales del polen con los cromosomas pistilados del óvulo. La polinización comienza con la dehiscencia (liberación de polen) de las flores de estamato.

Millones de granos de polen flotan en el aire con brisas ligeras, y muchos aterrizan en las superficies estigmáticas de las plantas de pistilo cercanas. Si el pistilo está maduro, el grano de polen germinará y enviará un largo tubo de polen de la misma manera que una semilla empuja una raíz. El tubo contiene un núcleo generativo haploide (in) y crece hacia abajo, hacia el óvulo en la base de los pistilos.

Cuando el tubo de polen alcanza el óvulo, el núcleo haploide estaminado se fusiona con el núcleo haploide de los pistilos y la condición diploide se restablece. La germinación de los granos de polen se produce entre 15 y 20 minutos después del contacto con la superficie estigmática (pistilo); la fecundación puede tardar hasta dos días en temperaturas más frescas. Poco después de la fecundación, los pistilos se marchitan a medida que el óvulo y el cáliz que lo rodea comienzan a hincharse.

Si la planta se riega adecuadamente, se formará una semilla y la reproducción sexual será completa. Es crucial que no se interrumpa ninguna parte del ciclo o que no se formen semillas viables. Si el polen se somete a temperaturas extremas, a la humedad, o a la humedad, no podrá germinar, el tubo de polen morirá antes de la fecundación, o el embrión no podrá desarrollarse en una semilla madura. Las técnicas para una polinización exitosa han sido diseñadas teniendo en cuenta todos estos criterios.

Polinizaciones controladas versus aleatorias

Las semillas con las que comienzan la mayoría de los cultivadores representan genotipos variados, incluso cuando se originan en el mismo racimo floral de marihuana, y no todos estos genotipos resultarán favorables. Las semillas recogidas de envíos importados son el resultado de polinizaciones totalmente aleatorias entre muchos genotipos. Si se tentara a eliminar la polinización y sólo aparecieran unas pocas semillas, la probabilidad de que estas polinizaciones fueran causadas por una planta de estampación de floración tardía o por un hermafrodita es muy alta, lo que afectaría negativamente al genotipo de la descendencia.

Una vez que la descendencia de las cepas importadas esté en manos de un obtentor competente, podrá comenzar la selección y reproducción de fenotipos favorables mediante un cultivo controlado. Sólo uno o dos individuos de entre muchos pueden resultar aceptables como progenitores. Si el cultivador permite que la polinización aleatoria vuelva a ocurrir, la población no sólo no mejora, sino que puede incluso degenerar por selección natural y accidental de rasgos desfavorables. Por lo tanto, debemos recurrir a las técnicas de polinización controlada mediante las cuales el criador intenta controlar y disuadir la extracción del genotipo de la futura descendencia.

Recopilación de datos

Mantener notas y registros precisos es la clave para el éxito de la reproducción de las plantas. Los cruces entre diez cepas puras (diez padres de estamato y diez padres de pistilos) dan como resultado diez cruces de híbridos puros y noventa. Es una tarea interminable e ineficiente intentar recordar el significado de cada pequeño número y etiqueta de color asociada a cada cruce.

El criador bien organizado se liberará de esta carga mental y de la posible confusión introduciendo datos vitales sobre cruces, fenotipos y condiciones de crecimiento en un sistema con un número correspondiente a cada miembro de la población. La tarea más importante para la correcta recopilación de datos es establecer una credibilidad innegable. La memoria falla, y el recuerdo de los pasos que podrían haber llevado a la producción de una cepa favorable no constituye los datos necesarios para reproducir esa cepa.

Los datos siempre se escriben; la memoria no es un registro fiable. Un libro de registro contiene una página numerada para cada planta, y cada cruz separada se marca en el padre del pistilo y se registra de la siguiente manera: «Semilla del padre pistilado X polen o padre estaminado». También se incluye la fecha de polinización y se deja espacio para la fecha de cosecha de la semilla. Las muestras de las plantas parentales se guardan como comprobantes para su posterior caracterización y análisis.

Técnicas de polinización

La polinización manual controlada consiste en dos pasos básicos: recoger el polen de las anteras del progenitor estaminado y aplicar el polen a las superficies estigmáticas receptivas del progenitor pistilado. Ambos pasos se controlan cuidadosamente para que el polen no se escape para causar polinizaciones aleatorias.

Como la Cannabis es una especie polinizada por el viento, se emplean recintos que aíslan las flores maduras del viento, eliminando la polinización, pero permitiendo suficiente penetración de luz y circulación de aire para que el polen y las semillas se desarrollen sin sofocarse. El papel y la tela muy bien tejida parecen ser los materiales más adecuados.

La tela gruesa permite que el polen escape y los materiales plásticos tienden a recoger el agua transpirada y pudrir las flores. Los materiales reflectantes opacos o translúcidos de color claro permanecen más frescos al sol que los materiales oscuros o transparentes, que absorben el calor solar directamente o crean un efecto invernadero, calentando las flores en su interior y matando el polen.

Las bolsas de polinización se construyen fácilmente pegando con pegamento de silicona el pergamino vegetal (un papel transpirable fuerte para las verduras al vapor) y las bolsas de horno de nylon transparente (para las ventanas de observación). Los tejidos sintéticos transpirables como el Gore-Tex se utilizan con gran éxito.

La producción de semillas requiere tanto la polinización como la fertilización con éxito, por lo que las condiciones dentro de los recintos deben seguir siendo adecuadas para el crecimiento y la fertilización de los tubos de polen. Lo más conveniente y eficaz es utilizar el mismo recinto para recoger el polen y aplicarlo, reduciendo la contaminación durante la transferencia de polen. También se pueden hacer polinizaciones «libres» controladas si sólo se permite que uno de los progenitores del polen permanezca en una zona aislada del campo y no se producen polinizaciones por hermafroditas o plantas estaminadas de maduración tardía.

Si el progenitor de los estaminantes seleccionado deja caer polen cuando sólo hay unas pocas flores primordiales en el progenitor de la semilla de pistilato, entonces sólo se formarán unas pocas semillas en las flores basales y el resto del racimo de flores no tendrá semillas. La fertilización temprana también podría ayudar a fijar el sexo de la planta de pistilo, ayudando a prevenir el hermafrodismo.

Más tarde, se puede realizar la polinización manual en el mismo padre del pistilo, quitando las semillas tempranas de cada rama para ser repoladas, evitando así la confusión. Las plantas hermafroditas o monoicas pueden ser aisladas del resto de la población y se les puede permitir autopolinizarse libremente si se desea una descendencia de pura crianza para preservar un rasgo seleccionado. Los hermafroditas autóctonos suelen dar lugar a descendencia hermafrodita.

El polen se puede recolectar de varias maneras. Si el propagador tiene una zona aislada en la que las plantas de estamato pueden crecer separadas entre sí para evitar la contaminación mutua y se le puede permitir que desprenda polen sin poner en peligro al resto de la población, entonces se puede utilizar la recolección directa.

Un pequeño frasco, placa de vidrio o espejo se mantiene debajo de una flor de estaminante recién abierta que parece estar liberando polen, y el polen se desprende al golpear las anteras. El polen también puede ser recogido colocando ramas enteras o racimos de flores de estamato en un pedazo de papel o vidrio y dejándolos secar en un lugar fresco y tranquilo.

El polen caerá de algunas de las anteras mientras se secan, y esto puede ser raspado y almacenado por un corto tiempo en un lugar fresco, oscuro y seco. Un método simple es colocar el vial de polen abierto o el papel doblado en un recipiente más grande que se pueda sellar con una docena o más galletas de soda frescas y secas o una taza de arroz blanco seco.

El recipiente sellado se almacena en el refrigerador y las galletas secas o el arroz actúan como desecante, absorbiendo la humedad del polen. Cualquier brisa puede interferir con la recolección y causar la contaminación con polen de las plantas vecinas. El mejor momento para recoger el polen es a primera hora de la mañana, ya que no se ha expuesto al calor del día. Todo el equipo utilizado para la recolección, incluyendo las manos, debe limpiarse antes de continuar con la siguiente fuente de polen. Esto asegura la protección de cada muestra de polen de la contaminación con polen de diferentes plantas.

Las flores estaminadas a menudo se abren varias horas antes del comienzo de la liberación de polen. Si las flores se recogen en este momento pueden ser colocadas en una botella tapada donde se abrirán y liberarán el polen en dos días. Una cubierta de papel cuidadosamente sellada permite la circulación del aire, facilita la liberación del polen y evita el moho.

Ambos métodos de recolección de polen descritos anteriormente son susceptibles a las ráfagas de viento, que pueden causar problemas de contaminación si las plantas de polen estaminadas crecen cerca de las plantas de pistilo restantes. Por lo tanto, se ha diseñado un método para que la recolección y aplicación controlada del polen pueda realizarse en la misma zona sin necesidad de mover las plantas de estamato de su ubicación original.

Además de las ventajas de la comodidad, los padres del polen maduran en las mismas condiciones que los padres de las semillas, expresando así con mayor precisión sus fenotipos. El primer paso en la recolección de polen es, por supuesto, la selección de un estaminante o un progenitor de polen. Se eligen individuos sanos con grupos de flores bien desarrollados.

La aparición de los primeros signos de primordía de los estaminantes o del sexo masculino suele provocar una sensación de pánico («estamenoia») en el cultivador de cannabis sin semillas, y los posibles progenitores del polen se eliminan prematuramente. La primordía de la estaminación debe desarrollarse de una a cinco semanas antes de que se abran las flores y se libere el polen.

Durante este período se vigilan cuidadosamente las plantas de polen seleccionadas, diariamente o cada hora si es necesario, ya que las tasas de desarrollo varían mucho y el polen puede liberarse bastante pronto en algunas variedades. El resto de las plantas estaminadas que no son aptas para la cría se destruyen y las plantas de polen se etiquetan especialmente para evitar la confusión y el trabajo adicional.

A medida que las primeras flores comienzan a hincharse, se eliminan antes de la liberación de polen y se destruyen. Tirarlas al suelo no es efectivo porque pueden liberar polen al secarse. Cuando la planta de estamato entra en su plena condición floral y aparecen más flores maduras de las que se pueden controlar fácilmente, se eligen las ramas con las flores más maduras.

Por lo general, lo más seguro es recolectar el polen de dos ramas por cada cruce previsto, en caso de que una no se desarrolle. Si hay diez futuros padres de la semilla, se recoge el polen de veinte ramas del padre del polen. En este caso, se seleccionan las veinte puntas de las ramas más florecidas y se eliminan todos los grupos de flores restantes de la planta para evitar polinizaciones perdidas. Las hojas grandes se dejan en el resto de la planta pero se retiran en las puntas de las ramas para minimizar la condensación del vapor de agua que se libera dentro del recinto.

Las porciones removidas del polen padre se guardan para su posterior análisis y caracterización del fenotipo. Los recintos de polinización se aseguran y se revisa la planta para ver si hay brotes donde puedan desarrollarse flores fuera del recinto. El recinto completamente abierto se desliza sobre la punta del miembro y se asegura con un sello apretado pero estirable, como una cinta de goma, elástica o cinta plástica de amarre de la planta para asegurar un sello apretado y evitar el aplastamiento de los tejidos vasculares del tallo. Se evita el uso de cuerdas y cables.

Si los recintos se atan a miembros débiles pueden ser apoyados; las bolsas también permanecerán más frescas si están a la sombra. Las manos siempre se lavan antes y después de manipular cada muestra de polen para evitar la transferencia accidental de polen y la contaminación.

Los recintos para recoger y aplicar el polen y prevenir la polinización dispersa son sencillos en su diseño y construcción. Las bolsas de papel son recintos convenientes. Las bolsas largas y estrechas como las bolsas de botellas de cuarzo de calibre ligero, las bolsas de palomitas de maíz gigantes o las bolsas de panadería proporcionan una forma conveniente para cubrir la punta de la extremidad.

Cuanto más delgado sea el papel utilizado, más circulación de aire se permite, y mejor se desarrollarán las flores. Nunca se utilizan bolsas de papel o plástico muy gruesas. La mayoría de las bolsas disponibles están hechas con pegamento soluble en agua y pueden romperse después de la lluvia o el riego. Todas las costuras se sellan con cinta adhesiva impermeable o pegamento de silicona y las bolsas no deben ser manipuladas cuando están mojadas ya que se rompen fácilmente.

Las bolsas de tela de Gore-Tex o pergamino vegetal no se desgarran cuando están mojadas. Las bolsas de papel facilitan el etiquetado y cada bolsa está marcada con tinta impermeable con el número del progenitor de polen individual, la fecha y la hora en que se aseguró el recinto y cualquier nota útil. Se deja espacio para añadir la fecha de recolección del polen y la información necesaria sobre el futuro progenitor de la semilla que va a polinizar.

La liberación de polen es bastante rápida dentro de las bolsas, y después de dos días a una semana se pueden retirar las extremidades y secar en un lugar fresco y oscuro, a menos que las bolsas se coloquen demasiado pronto o que el progenitor del polen se desarrolle muy lentamente. Para inspeccionar el progreso de la liberación de polen, se sostiene una linterna detrás de la bolsa por la noche y las siluetas de las flores que se abren se ven fácilmente.

En algunos casos, las ventanas de nylon transparente se fijan con pegamento de silicona para una mayor visibilidad. Cuando la floración está en su apogeo y muchas flores acaban de abrirse, se completa la recolección y se corta la rama, con su bolsa pegada. Si el miembro se corta demasiado pronto, las flores no habrán desprendido polen; si la bolsa permanece demasiado tiempo en la planta, la mayor parte del polen se dejará caer dentro de la bolsa donde el calor y la humedad lo destruirán.

Cuando la floración está en su apogeo, se liberan millones de granos de polen y muchas más flores se abrirán después de que se recojan las ramas. Las bolsas se recogen temprano en la mañana antes de que el sol tenga tiempo de calentarlas. Las bolsas y su contenido se secan en un lugar fresco y oscuro para evitar el moho y el deterioro del polen. Si el polen se humedece, germinará y se echará a perder, por lo que el almacenamiento en seco es imperativo.

Después de que los miembros de los estambres se han secado y el polen se ha detenido, las bolsas se agitan vigorosamente, se dejan asentar y se desatan cuidadosamente. Se retiran los miembros y las flores sueltas, ya que son una fuente de humedad que podría promover el crecimiento de moho, y se vuelven a sellar las bolsas de polen. Las bolsas pueden almacenarse tal cual hasta que el padre de la semilla esté listo para la polinización, o el polen puede ser trasladado y almacenado en frascos frescos, secos y oscuros para su posterior uso y aplicación manual.

Antes de almacenar el polen, cualquier otra parte de la planta presente se retira con una malla. Un trozo de filtro de combustible colocado en la parte superior de un frasco de albañilería funciona bien, al igual que un colador de té de malla fina. Ahora se elige una planta de pistilado como padre de la semilla. Un racimo de flores de pistilos está maduro para la fertilización siempre y cuando los pálidos y delgados pistilos emerjan de los cálices.

Los pistilos oscuros y marchitos que sobresalen de los cálices hinchados e incrustados de resina son una señal de que el pico reproductor ha pasado hace tiempo. Las plantas de cannabis pueden polinizarse con éxito tan pronto como las primeras primordías muestran pistilos y hasta justo antes de la cosecha, pero el mayor rendimiento de semillas uniformes y saludables se logra polinizando en la etapa floral máxima.

En este momento, la planta de la semilla se cubre con gruesos racimos de pistilos blancos. Pocos pistilos son marrones y marchitos, y la producción de resina acaba de comenzar. Este es el momento más receptivo para la fertilización, todavía temprano en la vida de la planta de semillas, con mucho tiempo restante para que las semillas maduren. Se seleccionan las extremidades inferiores sanas y bien florecidas del lado sombreado de la planta.

Los brotes de sombra no se calentarán en las bolsas tanto como los brotes en el sol caliente, y esto ayudará a proteger los sensibles pistilos. Cuando es posible, se eligen dos grupos terminales de flores pistiladas para cada bolsa de polen. De esta manera, con dos bolsas de polen para cada progenitor de la semilla y dos grupos de flores de pistilos para cada bolsa, hay cuatro oportunidades para realizar el cruce con éxito.

Recuerde que la producción de semillas viables requiere una polinización, fertilización y desarrollo de embriones exitosos. Dado que interferir en cualquier parte de este ciclo impide el desarrollo de la semilla, se evita el fracaso de la fertilización duplicando todos los pasos.

Antes de usar las bolsas de polen, la información de los padres de las semillas se añade a los datos de los padres del polen. Se incluye el número del progenitor con semilla, la fecha de polinización y cualquier comentario sobre los fenotipos de ambos padres. Además, para cada uno de los grupos de pistilos seleccionados, se hace una etiqueta que contiene la misma información y se fija en la extremidad debajo del cierre de la bolsa.

Se elige una tarde cálida y sin viento para la polinización, para que el tubo de polen tenga tiempo de crecer antes del amanecer. Después de quitar la mayoría de las hojas de sombra de las puntas de las extremidades para ser polinizadas, se retira el polen de la boca del saco.

A continuación se abre el saco con cuidado y se desliza sobre dos puntas de miembros invertidos, teniendo cuidado de no liberar polen, y se ata firmemente con una banda extensible. La bolsa se agita vigorosamente, de manera que el polen se disperse uniformemente por toda la bolsa, facilitando la polinización completa. A veces se utilizan bolsas frescas, ya sea cargadas de polen antes de ser colocadas sobre la punta de la extremidad, o inyectadas con polen, utilizando una gran jeringa o atomizador, después de colocar la bolsa.

Sin embargo, el riesgo de polinización accidental con la inyección es mayor. Si sólo se dispone de una pequeña cantidad de polen, puede utilizarse con mayor moderación diluyéndolo con un polvo neutro, como la harina, antes de su utilización. Cuando se utiliza polen puro, pueden caer muchos granos de polen en cada pistilo cuando sólo se necesita uno para la fertilización. El polen diluido irá más allá y seguirá produciendo altas tasas de fertilización. Es común diluir una parte de polen con 10 a 100 partes de harina. También se pueden utilizar fungicidas en polvo, ya que esto ayuda a retardar el crecimiento de los mohos en los racimos florales maduros y con semillas.

Las bolsas pueden permanecer en el padre de la semilla durante algún tiempo; las semillas suelen empezar a desarrollarse a los pocos días, pero su desarrollo se verá retrasado por las bolsas. El propagador espera tres días completos de sol, luego retira y esteriliza cuidadosamente o destruye las bolsas. De esta manera hay pocas posibilidades de polinización perdida.

Cualquier polen viable que no haya polinizado la semilla madre germinará en la bolsa húmeda y caliente y morirá en tres días, junto con muchos de los pistilos no polinizados. En condiciones particularmente frescas o nubladas puede ser necesaria una semana, pero la bolsa se retira lo antes posible para asegurar el desarrollo adecuado de la semilla sin polinizaciones perdidas.

Tan pronto como se retira la bolsa, los cálices comienzan a hincharse con la semilla, lo que indica una fertilización exitosa. Los padres de la semilla necesitan entonces una buena irrigación o el desarrollo se retrasará, dando lugar a semillas pequeñas, inmaduras e inviables. Las semillas se desarrollan más rápido en clima cálido y toman generalmente de dos a cuatro semanas para madurar completamente.

En clima frío las semillas pueden tardar hasta dos meses en madurar. Si las semillas se mojan con las lluvias del otoño, pueden brotar. Las semillas se retiran cuando el cáliz comienza a secarse y se puede ver el perianto (capa de semillas) oscuro y brillante que sobresale del cáliz que se está secando. Las semillas se etiquetan y almacenan en un lugar fresco, oscuro y seco, Este es el método empleado por los criadores para crear semillas de parentesco conocido utilizadas para estudiar y mejorar la genética del cannabis.

Selección de semillas

Casi todas las plantas de cannabis cultivadas, sin importar su futuro, comenzaron como una semilla germinal; y casi todos los cultivadores de cannabis, sin importar su intención, comienzan con semillas que son regalos de un compañero cultivador o extraídas de cargamentos importados de marihuana.

Se puede ejercer muy poco control verdadero en la selección de semillas, a menos que el cultivador viaje para seleccionar plantas de cultivo con características favorables y las polinice personalmente. Esto no es posible para la mayoría de los cultivadores o investigadores y por lo general dependen de las semillas importadas.

Estas semillas son de parentesco desconocido, producto de la selección natural o de la reproducción por el agricultor original, Ciertos problemas básicos afectan a la pureza genética y a la previsibilidad de las semillas recolectadas.

1 – Si una muestra de Cannabis está muy sembrada, entonces se permitió que la mayoría de las plantas masculinas maduraran y liberaran polen, Dado que el Cannabis es polinizado por el viento, muchos progenitores del polen (incluidas las plantas estaminadas y hermafroditas de maduración temprana y tardía) contribuirán a las semillas de cualquier lote de flores de pistilado. Si las semillas se toman todas de un racimo de flores con características favorables, entonces por lo menos el padre del pistilo o de la semilla es el mismo para todas esas semillas, aunque el polen puede haber venido de muchos padres diferentes. Esto crea una gran diversidad en la descendencia.

2 – En el Cannabis muy ligeramente sembrado o casi sinsemilla, la polinización se ha evitado en gran medida por la eliminación de los padres estaminados antes de la liberación del polen. Las pocas semillas que se forman a menudo resultan del polen de plantas hermafroditas que no fueron detectadas por el agricultor, o del polen aleatorio transportado por el viento de plantas silvestres o de un campo cercano. Los padres hermafroditas a menudo producen descendencia hermafrodita y esto puede no ser deseable.

3 – La mayoría de las variedades de cannabis domésticas son híbridos aleatorios. Esto es el resultado de una selección limitada de los progenitores de polen, de las condiciones de cría impuras y de la falta de espacio adecuado para aislar los progenitores de polen del resto de la cosecha. Al seleccionar las semillas, el propagador buscará con frecuencia plantas de semillas que hayan sido cuidadosamente criadas localmente por otro propagador.

Incluso si son híbridas, hay más posibilidades de éxito que con las semillas importadas, siempre que se sigan ciertas directrices:

1 – Los racimos de flores secas con semillas están libres de flores estaminadas que podrían haber causado polinizaciones hermafroditas.

2 – Los racimos de flores se prueban para detectar rasgos deseables y se seleccionan semillas de las mejores.

3 – Se seleccionan semillas saludables y robustas. Las semillas grandes y oscuras son las mejores; se evitan las semillas más pequeñas y pálidas ya que suelen ser menos maduras y menos viables.

4 – Si no se dispone de información precisa sobre el progenitor del polen, la selección se realiza con sentido común y suerte.

Las semillas maduras con cálices secos en las porciones basales de los racimos florales a lo largo de los tallos principales se producen en las primeras flores pistiladas que aparecen y deben haber sido polinizadas por padres de polen de maduración temprana.

Estas semillas tienen una alta probabilidad de producir descendencia de maduración temprana. Por el contrario, las semillas maduras seleccionadas de las puntas de los racimos florales, a menudo rodeadas de semillas inmaduras, se forman en las flores de pistilo de aparición más tardía.

Es probable que estas flores hayan sido polinizadas por padres de polen estaminado o hermafrodita de maduración tardía, y sus semillas deberían madurar más tarde y tener más posibilidades de producir hermafrodita a partir de la primavera. El progenitor del polen también ejerce cierta influencia en la apariencia de la semilla resultante.

Si las semillas se recogen de la misma parte de un racimo de flores y se seleccionan por su tamaño, forma, color y patrones de periantio similares, entonces es más probable que las polinizaciones representen menos grupos de genes diferentes y produzcan una descendencia más uniforme.

5 – Las semillas se recogen de las cepas que mejor se adaptan a la localidad; éstas suelen proceder de climas y latitudes similares. e seleccionan a partir de cruces entre progenitores del mismo origen.

7 – Las semillas híbridas se seleccionan de cruces entre parentales de cepas puras de diferentes orígenes.

8 – Se evitan las semillas de plantas híbridas, o las semillas resultantes de la polinización por plantas híbridas, ya que éstas no reproducirán de manera fiable el fenotipo de ninguno de los progenitores.

Las reservas de semillas se clasifican según el grado de control que ejerce el coleccionista en la selección de los progenitores:

Grado #1 – Se conoce el padre de la semilla y el padre del polen y no hay absolutamente ninguna posibilidad de que las semillas resultaran de la contaminación del polen.

Grado # 2 – Se conoce la semilla madre pero varios padres de polen de estaminato o hermafrodita están involucrados.

Grado #3 – Se conoce el progenitor pistilado y se desconocen los padres del polen.

Grado #4 – No se conoce ninguno de los progenitores, pero las semillas se recogen de un racimo floral, por lo que se pueden caracterizar los rasgos de edad del progenitor pistilado.

Grado #5 – El parentesco es desconocido pero el origen es seguro, como las semillas recogidas del fondo de una bolsa de Cannabis importada.

Grado #6 – La parentesco y el origen son desconocidos.

Propagación asexual

La propagación asexual (clonación) permite la preservación del genotipo porque durante el crecimiento y la regeneración sólo se produce una división celular normal (mitosis). El tejido vegetativo (no reproductivo) del cannabis tiene 10 pares de cromosomas en el núcleo de cada célula.

Esto se conoce como la condición diploide (2n) donde 2n = 20 cromosomas. Durante la mitosis cada par de cromosomas se replica y uno de los dos pares de cromosomas idénticos migra a cada célula hija, que ahora tiene un genotipo idéntico al de la célula madre. En consecuencia, cada célula vegetativa de una planta de cannabis tiene el mismo genotipo y una planta resultante de la propagación asexual tendrá el mismo genotipo que la planta madre y, a todos los efectos prácticos, se desarrollará de forma idéntica en las mismas condiciones ambientales.

En el cannabis, la mitosis tiene lugar en el ápice del brote (meristema), en los meristemas de la punta de la raíz y en la capa de cambio meristemático del tallo. Un propagador hace uso de estas áreas meristemáticas para producir clones que crecerán y se multiplicarán.

Las técnicas de propagación asexuada, como el corte, el estratificado y la división de las raíces, pueden asegurar poblaciones idénticas tan grandes como el crecimiento y el desarrollo del material parental lo permitan. Los clones pueden producirse incluso a partir de una sola célula, porque cada célula de la planta posee la información genética necesaria para regenerar una planta completa.

La propagación asexual produce clones que perpetúan las características únicas de la planta madre. Debido a la naturaleza heterocigótica de la Cannabis, pueden perderse valiosos rasgos por propagación sexual que pueden ser preservados y multiplicados por clonación. La propagación de poblaciones casi idénticas de Cannabis totalmente destilada, de rápido crecimiento y maduración uniforme es posible mediante la clonación. Toda influencia agrícola o ambiental afectará por igual a todos los miembros de ese clon.

El concepto de clon no significa que todos los miembros del clon aparezcan necesariamente idénticos en todas las características. El fenotipo que observamos en un individuo está influenciado por su entorno. Por lo tanto, los miembros del clon se desarrollarán de forma diferente bajo condiciones ambientales variables. Estas influencias no afectan al genotipo y por lo tanto no son permanentes.

La clonación, en teoría, puede servir para siempre a un genotipo. El vigor puede disminuir lentamente debido a la mala selección del material del clon o a la presión constante de la enfermedad o el estrés ambiental, pero esta tendencia volverá a aumentar si se eliminan las presiones.

Ocasionalmente se producen cambios en la composición genética durante la selección para un crecimiento vigoroso. Sin embargo, si las cepas parentales se mantienen mediante la clonación frecuente, esto es menos probable. Sólo la mutación de un gen en una célula vegetativa que luego se divide y transmite el gen mutado afectará permanentemente el genotipo del clon.

Si esta porción mutada es clonada o reproducida sexualmente, el genotipo mutado se replicará aún más. Las mutaciones en los clones suelen afectar a las relaciones de dominio y, por lo tanto, se notan inmediatamente. Las mutaciones pueden inducirse artificialmente (pero sin mucha previsibilidad) tratando las regiones meristemáticas con rayos X, colchicina u otros mutágenos.

La uniformidad genética que proporcionan los clones ofrece un control para los experimentos destinados a cuantificar los sutiles efectos de las técnicas ambientales y culturales. Estas sutilezas suelen quedar ocultas por la extrema diversidad resultante de la propagación sexual. Sin embargo, la uniformidad clonal también puede provocar graves problemas.

Si una población de clones se somete a un repentino estrés ambiental, a plagas o a enfermedades para las que no tiene defensa, es seguro que todos los miembros del clon se verán afectados y que toda la población se perderá. Puesto que no se encuentra diversidad genética dentro del clon, no puede producirse ninguna adaptación a nuevas tensiones mediante la recombinación de genes como en una población propagada sexualmente.

En la propagación por esqueje o estratificación sólo es necesario que se forme un nuevo sistema de raíces, ya que el ápice meristemático del brote proviene directamente de la planta parental. Muchas células madre, incluso en plantas maduras, tienen la capacidad de producir raíces adventicias.

De hecho, cada célula vegetativa de la planta contiene la información genética necesaria para toda la planta. Las raíces adventicias aparecen espontáneamente a partir de los tallos y las raíces viejas, a diferencia de las raíces sistémicas que aparecen a lo largo del sistema de raíces en desarrollo que se originan en el embrión. En condiciones de humedad (como en los trópicos o en un invernadero) las raíces adventicias aparecen naturalmente a lo largo del tallo principal cerca del suelo y a lo largo de las extremidades, donde caen y tocan el suelo.

Raíces

El conocimiento de la estructura interna del tallo es útil para comprender el origen de las raíces adventicias. El desarrollo de las raíces adventicias puede dividirse en tres etapas: 1) la iniciación de las células meristemáticas situadas justo fuera y entre los haces vasculares (las iniciales de la raíz), 2) la diferenciación de estas células meristemáticas en primordio de la raíz, y 3) la aparición y el crecimiento de nuevas raíces mediante la ruptura del tejido del tallo viejo y el establecimiento de conexiones vasculares con el brote.

A medida que las iniciales de la raíz se dividen, los grupos de células adquieren el aspecto de una pequeña punta de raíz. Se forma un sistema vascular con los haces vasculares adyacentes y la raíz continúa creciendo hacia afuera a través de la corteza hasta que la punta emerge de la epidermis del tallo.

La iniciación del crecimiento de la raíz suele comenzar en una semana y las raíces jóvenes aparecen en cuatro semanas. A menudo se formará una masa irregular de células blancas, denominada tejido de callo, en la superficie del tallo adyacente a las áreas de iniciación de la raíz. Este tejido no influye en la formación de las raíces. Sin embargo, es una forma de tejido regenerativo y es un signo de que las condiciones son favorables para la iniciación de las raíces.

La base fisiológica para la iniciación de las raíces se conoce bien y permite muchas modificaciones ventajosas de los sistemas de raíces. Las sustancias naturales para el crecimiento de las plantas, como las auxinas, las citoquininas y las giberelinas, son ciertamente responsables del control de la iniciación de las raíces y de la tasa de formación de las mismas.

Las auxinas se consideran las más influyentes. Las auxinas y otras sustancias de crecimiento intervienen en el control de prácticamente todos los procesos de la planta:

crecimiento del tallo, formación de las raíces, inhibición de las yemas laterales, maduración floral, desarrollo del fruto y determinación del sexo. Se tiene gran cuidado en la aplicación de las sustancias artificiales de crecimiento para que no se produzcan reacciones conflictivas perjudiciales además del enraizamiento. Las sustancias auxiliares parecen afectar de la misma manera a la mayoría de las especies de plantas afines, pero todavía no se comprende plenamente el mecanismo de esta acción.

Se ha demostrado que muchos compuestos sintéticos tienen actividad de auxina y están disponibles en el mercado, como el ácido naftalenacético (NAA), el ácido indolebutírico (IBA) y el ácido 2,4-diclorofenoxiacético (2,4 DPA), pero sólo se ha aislado el ácido indoleacético de las plantas.

La auxina que se produce naturalmente se forma principalmente en el tallo del brote apical y en las hojas jóvenes. Se mueve hacia abajo después de su formación en la punta del brote en crecimiento, pero las concentraciones masivas de auxinas en las soluciones de enraizamiento obligan a viajar hacia arriba del tejido vascular.

El conocimiento de la fisiología de las auxinas ha conducido a aplicaciones prácticas en los esquejes de enraizamiento. Se demostró originalmente por Went y más tarde por Thimann y Went que las auxinas promueven la formación de raíces adventicias en los esquejes de tallos. Dado que la aplicación de auxinas naturales o sintéticas parece estimular la formación de raíces adventicias en muchas plantas, se supone que los niveles de auxinas están asociados con la formación de las iniciales de la raíz.

Investigaciones posteriores realizadas por Warmke y Warmke (1950) sugirieron que los niveles de auxina pueden determinar si se forman raíces o brotes adventicios, con altos niveles de auxina que promueven el crecimiento de la raíz y bajos niveles que favorecen los brotes. Las citoquininas son compuestos químicos que estimulan el crecimiento celular. En los esquejes de tallo, las citoquininas suprimen el crecimiento de la raíz y estimulan el crecimiento de los brotes.

Esto es lo opuesto a la reacción causada por las auxinas, lo que sugiere que un equilibrio natural de las dos puede ser responsable de la regulación del crecimiento de la planta. Skoog discute el uso de soluciones de concentraciones iguales de auxinas y citoquininas para favorecer el crecimiento de los tejidos de callo indiferenciado. Esto puede proporcionar una fuente útil de material indiferenciado para la clonación celular.

Aunque los esquejes y las capas de cannabis se enraízan fácilmente, existen variaciones en la capacidad de enraizamiento y los tallos viejos pueden resistirse a ello. La selección del material de enraizamiento es muy importante. Los brotes jóvenes, firmes y vegetativos, de 3 a 7 milímetros de diámetro, enraízan más fácilmente. Se evitan las plantas débiles e insalubres, así como las grandes ramas leñosas y los tejidos reproductivos, ya que son más lentos para echar raíces.

Los tallos con alto contenido de carbohidratos se enraízan más fácilmente. La firmeza es un signo de altos niveles de carbohidratos en los tallos, pero puede confundirse con el tejido leñoso más antiguo. Un método preciso para determinar el contenido de carbohidratos de los esquejes es la prueba de almidón yodo.

Los extremos recién cortados de un haz de esquejes se sumergen en una solución débil de yodo en yoduro de potasio. Los esquejes que contienen el mayor contenido de almidón son los más oscuros; las muestras se enjuagan y se clasifican en consecuencia. Los esquejes con alto contenido de nitrógeno parecen arraigar más pobremente que los esquejes con contenido de nitrógeno medio a bajo.

Por lo tanto, los tallos jóvenes de crecimiento rápido con alto contenido de nitrógeno y bajo contenido de carbohidratos enraízan menos bien que los esquejes ligeramente más viejos. Para el enraizamiento se seleccionan secciones que han dejado de alargarse y están comenzando el crecimiento radial.

Las plantas de estamato tienen niveles medios de carbohidratos más altos que las plantas de pistilado, mientras que las plantas de pistilado exhiben niveles de nitrógeno más altos. Se desconoce si el sexo influye en el enraizamiento, pero los esquejes de tejido vegetativo se toman justo después de la determinación del sexo mientras los tallos son todavía jóvenes. Para el enraizamiento de las plantas madres o parentales, el equilibrio favorable (bajo nivel de nitrógeno a alto nivel de carbohidratos) se logra de varias maneras:

1 – La reducción del suministro de nitrógeno ralentizará el crecimiento de los brotes y dará tiempo a que los carbohidratos se acumulen. Esto puede lograrse mediante la lixiviación (enjuagar el suelo con grandes cantidades de agua dulce), reteniendo el fertilizante nitrogenado y permitiendo que las plantas de reserva crezcan a plena luz del sol. El amontonamiento de las raíces reduce el crecimiento vegetativo excesivo y permite la acumulación de carbohidratos.

2 – Se seleccionan las partes de la planta que tienen más probabilidades de echar raíces. Las ramas inferiores que han cesado el crecimiento lateral y han comenzado a acumular almidón son las mejores. La proporción de carbohidratos en relación con el nitrógeno aumenta a medida que se aleja de la punta de la rama, por lo que los esquejes no se hacen demasiado cortos.

3 – La etiolación es el crecimiento del tejido del tallo en la oscuridad total para aumentar la posibilidad de iniciación de la raíz. Los niveles de almidón bajan, los tejidos y fibras de refuerzo comienzan a suavizarse, el grosor de la pared celular disminuye, el tejido vascular se reduce, los niveles de auxina aumentan, y el tejido indiferenciado comienza a formarse. Estas condiciones son muy propicias para la iniciación del crecimiento de las raíces.

Si el ciclo de luz puede ser controlado, plantas enteras pueden ser sometidas a etiolación, pero normalmente se seleccionan ramas individuales para la clonación y se envuelven varias pulgadas justo por encima de la zona donde se va a realizar el corte. Esto se hace dos semanas antes del enraizamiento. El extremo etiolado puede entonces desenvolverse e insertarse en el medio de enraizamiento. Varios métodos de capas y cortes enraizados bajo el nivel del suelo dependen en parte de los efectos de la etiolación.

4 – Ceñir un tallo cortando el floema con un cuchillo o aplastándolo con un alambre retorcido puede bloquear la movilidad descendente de los carbohidratos y la auxina y los cofactores de enraizamiento, elevando la concentración de estos valiosos componentes de la iniciación de la raíz por encima de la faja.

Haciendo recortes

Los esquejes de miembros vegetativos relativamente jóvenes de 10 a 45 centímetros se hacen con un cuchillo afilado o una hoja de afeitar e inmediatamente se colocan en un recipiente de agua limpia y pura para que los extremos del corte estén bien cubiertos. Es esencial que los esquejes se coloquen en agua tan pronto como se retiren o una burbuja de aire (embolia) puede entrar en el extremo cortado y bloquear el flujo de transpiración en el corte, causando su marchitamiento.

Los cortes hechos bajo el agua evitan la posibilidad de una embolia. Si los cortes se exponen al aire, se cortan de nuevo antes de insertarlos en el medio de enraizamiento. El medio debe estar caliente y húmedo antes de que los esquejes cortados sean removidos de la planta madre. Se hacen filas de agujeros en el medio de enraizamiento con un palo cónico, ligeramente más grande en diámetro que el corte, dejando por lo menos 10 centímetros entre cada agujero.

Los esquejes se retiran del agua, el extremo a enraizar se trata con reguladores de crecimiento y fungicidas (como Rootone F o Hormex), y cada esqueje se coloca en su agujero. El extremo cortado del brote se mantiene al menos a 10 centímetros de la parte inferior del medio. El medio de enraizamiento se apisona ligeramente alrededor del corte, teniendo cuidado de no raspar los reguladores de crecimiento. Durante los primeros días los cortes se revisan frecuentemente para asegurarse de que todo funciona correctamente. Los esquejes son regados con una solución de nutrientes suaves una vez al día.

Endurecimiento

Los esquejes suelen desarrollar un buen sistema de raíces y estarán listos para el transplante en tres a seis semanas. En este momento comienza el proceso de endurecimiento, preparando a los delicados esquejes para una vida bajo el sol. Los esquejes son removidos y transplantados a un lugar protegido como un invernadero hasta que empiecen a crecer por sí mismos.

Es necesario regarlos con una solución nutritiva diluida o alimentarlos con abono terminado tan pronto como comience el proceso de endurecimiento. Las raíces jóvenes son muy tiernas y es necesario tener mucho cuidado para evitar daños. Cuando los esquejes vegetativos se colocan en el exterior bajo el fotoperíodo predominante, reaccionarán en consecuencia.

Si no es el momento adecuado para que los esquejes crezcan y maduren correctamente (cerca de la época de cosecha, por ejemplo) o si hace demasiado frío para ponerlos en el exterior, pueden mantenerse en condiciones vegetativas complementando su luz para aumentar la duración del día. También se puede inducir a los esquejes a florecer en interiores en condiciones artificiales.

Después de que se seleccionan los brotes y se preparan para la clonación, se tratan y se colocan en el medio de enraizamiento. Desde el descubrimiento en 1984 de que las auxinas como la IAA estimulan la producción de raíces adventicias, y el posterior descubrimiento de que la aplicación de auxinas sintéticas como la NAA aumentan la tasa de producción de raíces, han aparecido muchas técnicas nuevas de tratamiento.

Se ha comprobado que las mezclas de reguladores del crecimiento suelen ser más eficaces que una sola. El IAA y el NAA a-e suelen combinarse con un pequeño porcentaje de ciertos compuestos fenoxiológicos y fungicidas en preparados comerciales. Muchos reguladores del crecimiento se deterioran rápidamente, y se preparan soluciones nuevas según sea necesario. Los tratamientos con vitamina B1 (tiamina) parecen ayudar al crecimiento de las raíces, pero no se ha observado ningún efecto inductivo.

Tan pronto como las raíces emergen, los nutrientes son necesarios; el brote no puede mantener el crecimiento por mucho tiempo con sus propias reservas. Un complemento completo de nutrientes en el medio de enraizamiento ciertamente ayuda al crecimiento de las raíces; el nitrógeno es especialmente beneficioso.

Los esquejes son extremadamente susceptibles de ser atacados por hongos, y las condiciones que favorecen el enraizamiento también son favorables al crecimiento de los hongos.

El oxígeno y el enraizamiento

La iniciación y el crecimiento de las raíces depende del oxígeno atmosférico. Si los niveles de oxígeno son bajos, los brotes pueden fallar en producir raíces y el enraizamiento ciertamente se inhibirá. Es muy importante seleccionar un medio de enraizamiento ligero y bien aireado.

Además de la aireación natural de la atmósfera, el medio de enraizamiento puede ser enriquecido con gas de oxígeno, se ha demostrado que las soluciones de enraizamiento enriquecidas aumentan el enraizamiento en muchas especies de plantas. No se ha determinado ningún umbral de daño por exceso de oxigenación, aunque la oxigenación excesiva podría desplazar el dióxido de carbono, que también es vital para la iniciación y el crecimiento adecuados de las raíces.

Si los niveles de oxígeno son bajos, las raíces se formarán sólo cerca de la superficie del medio, mientras que con niveles de oxígeno adecuados, las raíces tenderán a formarse a lo largo de toda la longitud del brote implantado, especialmente en el extremo cortado.
El enriquecimiento de oxígeno del medio de enraizamiento es bastante simple.

Como los cortes de los brotes deben mojarse constantemente para asegurar un enraizamiento adecuado, la aireación de los medios de enraizamiento puede facilitarse mediante la aireación del agua utilizada en la irrigación. Los sistemas de nebulización logran esto automáticamente porque suministran una fina niebla (alta en oxígeno disuelto) a las hojas, desde donde gran parte se escurre hacia el suelo, ayudando al enraizamiento.

El enriquecimiento en oxígeno del agua de riego se logra instalando un aireador en la línea principal de agua para que el agua pueda absorber el oxígeno atmosférico. Un aumento del oxígeno disuelto de sólo 20 partes por millón puede tener una gran influencia en el enraizamiento. La aireación es una forma conveniente de añadir oxígeno al agua, ya que también añade dióxido de carbono de la atmósfera. El aire de una pequeña bomba o el oxígeno embotellado también puede ser suministrado directamente al medio de enraizamiento a través de diminutos tubos con agujeros para alfileres, o a través de una piedra porosa como las que se utilizan para airear los acuarios.

Medios de enraizamiento

El agua es un medio común para enraizar. Es barata, dispersa los nutrientes de manera uniforme y permite la observación directa del desarrollo de las raíces. Sin embargo, surgen varios problemas. Un medio de agua permite que la luz llegue al tallo sumergido, retrasando la etiolación y ralentizando el crecimiento de las raíces. El agua también promueve el crecimiento de los mohos de agua y otros hongos, soporta mal el corte y restringe la circulación de aire a las raíces jóvenes.

En una solución bien aireada, las raíces aparecerán en gran profusión en la base del tallo, mientras que en una solución mal aireada o estancada sólo se formarán unas pocas raíces en la superficie, donde se produce el intercambio directo de oxígeno. Si las raíces se hacen en agua pura, la solución puede sustituirse regularmente por agua del grifo, que debe contener suficiente oxígeno durante un corto período. Si se utilizan soluciones de nutrientes, se necesita un sistema para oxigenar la solución. La solución de nutrientes se concentra por evaporación, y esto se vigila. Se utiliza agua pura para diluir las soluciones de enraizamiento y rellenar los contenedores de enraizamiento.

Tratamiento del suelo

Los medios sólidos proporcionan anclas para los esquejes, mucha oscuridad para promover la etiolación y el crecimiento de las raíces, y suficiente circulación de aire para las raíces jóvenes. A menudo se utiliza un suelo de alta calidad con buen drenaje, como el que se utiliza para la germinación de semillas, pero el suelo debe ser cuidadosamente esterilizado para evitar el crecimiento de bacterias y hongos dañinos.

Una pequeña cantidad de tierra puede esterilizarse fácilmente extendiéndola en una bandeja para galletas y calentándola en un horno a «baja temperatura», aproximadamente 82 C, durante treinta minutos. Esto mata la mayoría de las bacterias y hongos dañinos, así como los nematodos, en las sectas y la mayoría de las semillas de malas hierbas.

El sobrecalentamiento del suelo causará la descomposición de nutrientes y complejos orgánicos y la formación de compuestos tóxicos. Grandes cantidades de suelo pueden ser tratadas con fumigantes químicos. La fumigación química evita la descomposición de material orgánico por el calor y puede resultar en una mejor mezcla de raíces.

El formaldehído es un excelente fungicida y mata algunas semillas de malas hierbas, nemátodos y en las sectas. Se mezcla un galón de formalina comercial (40% de concentración) con 50 galones de agua y se aplica lentamente hasta que cada pie cúbico de suelo absorba de 2 a 4 cuartos de galón de solución. Los pequeños contenedores se sellan con bolsas de plástico; los grandes pisos y parcelas se cubren con láminas de polietileno.

Después de 24 horas se retira el sello y se deja secar la tierra durante dos semanas o hasta que deje de haber olor a formaldehído. La tierra tratada se empapa con agua antes de su uso. Los fumigantes como el formaldehído, el bromuro de metilo u otros gases letales son muy peligrosos y los cultivadores los utilizan sólo en el exterior con una protección adecuada para ellos mismos. Por lo general, es mucho más sencillo y seguro utilizar un medio artificial estéril para el enraizamiento.

La vermiculita y la perlita se utilizan a menudo en la propagación debido a su excelente edad de drenaje y su pH neutro (un equilibrio entre acidez y alcalinidad). No es necesario esterilizarlos porque ambos productos se fabrican a altas temperaturas y no contienen material orgánico. Se ha comprobado que una mezcla de porciones iguales de vermiculita o perlita de grado medio y grande promueve el mayor crecimiento de las raíces.

Esto es el resultado de una mayor circulación de aire alrededor de las piezas más grandes. Se necesita una solución de nutrientes débil, incluyendo micronutrientes, para humedecer el medio, porque estos medios artificiales suministran poco o ningún material nutritivo. Se comprueba el pH de las soluciones y se corrige a neutro con cal agrícola, cal dolomita o cal de concha de ostra.

Estratificación

La estratificación es un proceso en el que las raíces se desarrollan en un tallo mientras permanece unido y apoyado nutricionalmente por la planta madre. El tallo se desprende entonces y la punta meristemática se convierte en un nuevo individuo, que crece en sus propias raíces, lo que se denomina una capa. La capa difiere del corte porque el enraizamiento ocurre mientras el brote está todavía unido al padre.

El enraizamiento se inicia en la estratificación por varios tratamientos del tallo que interrumpen el flujo descendente de los fotosintatos (productos de la fotosíntesis) desde la punta del brote. Esto causa la acumulación de auxinas, carbohidratos y otros factores de crecimiento.

El enraizamiento se produce en esta zona tratada aunque la capa permanece unida al progenitor. El agua y los nutrientes minerales son suministrados por la planta madre porque sólo el floema se ha interrumpido; los tejidos del xilema que conectan el brote con las raíces parentales permanecen intactos.

De esta manera, el propagador puede superar el problema de mantener vivo un corte cortado mientras arraiga, lo que aumenta enormemente las posibilidades de éxito. Los viejos tallos leñosos reproductivos que, como esquejes, se secarían y morirían, pueden ser enraizados por estratificación.

La estratificación puede llevar mucho tiempo y es menos práctica para la clonación en masa de la cepa parental que quitar y enraizar docenas de esquejes. Sin embargo, la estratificación da al propagador en pequeña escala una alternativa de gran éxito que también requiere menos equipo que los esquejes.

Técnicas de estratificación

Casi todas las técnicas de estratificación se basan en el principio de la etiolación. Tanto la estratificación en el suelo como la estratificación en el aire implica privar de luz a la porción de raíz del tallo, promoviendo el enraizamiento. Las sustancias promotoras de las raíces y los fungicidas resultan beneficiosos, y suelen aplicarse en forma de aerosol o polvo. La formación de raíces en capas depende de una humedad constante, una buena circulación de aire y temperaturas moderadas en el lugar de enraizamiento.

Capas de suelo

La estratificación del suelo puede realizarse de varias maneras. La más común se conoce como estratificación de punta. Se selecciona un miembro inferior vegetativo largo y flexible para la estratificación, se dobla cuidadosamente para que toque el suelo y se despoja de hojas y pequeños brotes donde se va a realizar el enraizamiento.

Se cava una zanja estrecha, de 6 pulgadas a un pie de largo y de 2 a 4 pulgadas de profundidad, paralela a la extremidad, que se coloca a lo largo del fondo de la zanja, asegurada con alambre o estacas de madera, y se entierra con un pequeño montículo de tierra. La sección enterrada del tallo puede ser ceñida mediante un corte, aplastada con un lazo de alambre o retorcida para perturbar el tejido del floema y causar la acumulación de sustancias que favorecen el enraizamiento. También puede ser tratada con reguladores de crecimiento en este momento.

La estratificación de la serpentina puede utilizarse para crear múltiples capas a lo largo de un miembro largo. Se entierran varias secciones despojadas del miembro en zanjas separadas, asegurándose de que al menos un nodo permanezca por encima del suelo entre cada conjunto de raíces para permitir el desarrollo de los brotes.

El suelo que rodea el tallo se mantiene húmedo en todo momento y puede requerir ser mojado varias veces al día. Se inserta una pequeña piedra o palo debajo de cada sección expuesta del tallo para evitar que los brotes de los brotes laterales se pudran por el contacto constante con la superficie húmeda del suelo.

Las capas de punta y las capas de serpentina pueden iniciarse en pequeños contenedores colocados cerca de la planta madre. El enraizamiento suele comenzar dentro de dos semanas, y las capas se pueden volver a trasladar con una navaja afilada o con una cortadora después de cuatro a seis semanas. Si las raíces se han establecido bien, el trasplante puede ser difícil sin dañar el tierno sistema de raíces. Los brotes en las capas continúan creciendo en las mismas condiciones que el progenitor, y se necesita menos tiempo para que el clon se aclimate o se endurezca y comience a crecer por sí solo que con los esquejes.

En la estratificación aérea, las raíces se forman en las porciones aéreas de los tallos que han sido ceñidas, tratadas con reguladores de crecimiento y envueltas con un medio de enraizamiento húmedo. La estratificación aérea es una antigua forma de propagación, posiblemente inventada por los chinos. La antigua técnica del goo tee utiliza una bola de arcilla o tierra enlucida alrededor de un tallo ceñido y sostenida con una envoltura de fibras.

Sobre esto se suspende un pequeño recipiente de agua (como una sección de bambú) con una mecha hasta el gootee envuelto; de esta manera el gootee permanece húmedo. El problema más difícil con las capas de aire es la tendencia a secarse rápidamente. Se utilizan cantidades relativamente pequeñas de medios de enraizamiento, y la posición en las partes aéreas de la planta las expone a vientos secos y al sol.

Se han probado muchas envolturas, pero la mejor parece ser la lámina plástica de polietileno transparente que permite la entrada de oxígeno y retiene bien la humedad. Las capas de aire son más fáciles de hacer en los invernaderos donde la humedad es alta, pero también se pueden usar en el exterior siempre y cuando se mantengan húmedas y no se congelen. Las capas de aire son más útiles para el propagador y criador aficionado porque ocupan poco espacio y permiten la clonación eficiente de muchos individuos.

Hacer una capa de aire

Se selecciona una extremidad joven de 3-10 mm de diámetro de sexo reciente. El sitio de la capa suele ser un punto a 30 centímetros  o más de la punta del miembro. A menos que el tallo sea particularmente fuerte y leñoso, se entablilla colocando un palo de 30 centímetros (12 pulgadas) de aproximadamente el mismo diámetro que el tallo que se va a estratificar a lo largo del borde inferior del tallo.

Esta férula se ata en su lugar en ambos extremos con un trozo de cinta elástica para plantas. Esto permite al propagador manejar el tallo con más confianza. Un viejo y seco tallo de cannabis funciona bien como una férula. A continuación, el tallo se ciñe entre las dos ataduras con un giro de alambre o un corte diagonal. Después de la faja, el tallo se rocía o se espolvorea con un fungicida y un regulador de crecimiento, se rodea con uno o dos puñados de musgo esfagno sin moler y se envuelve firmemente con una pequeña hoja de película de polietileno transparente (4-6 mil).

La película se ata firmemente en cada extremo, lo suficientemente apretada como para hacer un sello impermeable pero no tan apretado que los tejidos de floema se aplasten. Si el floema se aplasta, los compuestos necesarios para el enraizamiento se acumularán fuera del medio y el enraizamiento será más lento.

La cinta plástica de florista o de electricista funciona bien para sellar las capas de aire. Aunque la película de polietileno retiene bien la humedad, el musgo se secará con el tiempo y debe ser rehumedecido periódicamente. Desenvolver cada capa es poco práctico y perturbaría las raíces, por lo que se utiliza una jeringa hipodérmica para inyectar agua, nutrientes, fungicidas y reguladores de crecimiento. Si las capas se humedecen demasiado, el miembro se pudre.

Las capas se comprueban regularmente inyectando agua hasta que salga a chorros y luego apretando muy ligeramente el medio para eliminar el agua sobrante. Las capas pesadas en las extremidades delgadas se apoyan atando a una extremidad adyacente grande o a un palo pequeño anclado en el suelo.

El enraizamiento comienza dentro de dos semanas y las raíces serán visibles a través del plástico transparente dentro de cuatro semanas. Cuando las raíces parecen estar adecuadamente desarrolladas, se retira la capa, se desenvuelve cuidadosamente y se trasplanta con el musgo y la férula intactos. La capa se riega bien y se coloca en un lugar sombreado durante unos días para permitir que la planta se endurezca y se adapte a vivir en su propio sistema de raíces. Luego se coloca al aire libre. En tiempo caluroso, se quitan las hojas grandes del brote antes de quitar la capa para evitar la transpiración excesiva y el marchitamiento.

Las capas se desarrollan más rápido justo después de la diferenciación sexual. Se pueden hacer muchas capas de plantas estaminadas para guardar pequeñas muestras de ellas para la recolección de polen y para conservar el espacio. Para cuando los padres del polen empiecen a florecer profusamente, las capas estarán arraigadas y podrán ser cortadas y retiradas a un área aislada.

Las capas extraídas de las plantas tardías de pistilo se utilizan para la reproducción, o se guardan y clonan para la temporada siguiente. Las capas a menudo parecen rejuvenecer cuando son trasladadas de la planta madre y comienzan a ser apoyadas por sus propios sistemas de raíces.

Esto podría significar que un clon continuará creciendo y madurando más tarde que su progenitor en las mismas condiciones. Las capas removidas de los padres viejos o sembrados continuarán produciendo nuevos cálices y pistilos en lugar de completar el ciclo de vida junto con los padres. Las capas rejuvenecidas son útiles para la producción de semillas fuera de temporada.

Injertos

Se hicieron injertos entre variedades de Cannabis con alto y bajo contenido de THC, así como injertos intergenéricos entre Cannabis y Humulus, Se realizó un análisis cromatográfico detallado de ambos donantes para cada injerto y sus poblaciones de control. Los resultados mostraron «. . . no hay evidencia de transporte de intermedios o factores críticos para la formación de cannabinoides a través de los injertos».

El injerto de cannabis es muy simple. Varias plantas de semillero pueden ser injertadas en una sola para producir especímenes de plantas muy interesantes. Un procedimiento comienza con la plantación de una maruca de semilla cada una de varias cepas separadas muy juntas en el mismo contenedor, colocando la cepa (planta de raíz) para el cruce en el centro del resto.

Cuando las plántulas tienen cuatro semanas de edad están listas para ser injertadas. Se hace un corte diagonal aproximadamente a la mitad del tallo de la cepa y una de las plántulas de la rama (brote) al mismo nivel. Las porciones cortadas se deslizan juntas de tal manera que las superficies internas del corte se tocan. Las uniones se mantienen con un pliegue de cinta de celofán. Un segundo vástago de una planta de semillero adyacente puede ser injertado en la cepa más alta del tallo.

Después de dos semanas, las porciones no deseadas de los injertos se cortan. Se necesitan de ocho a doce semanas para completar el injerto, y las plantas se mantienen en un ambiente templado en todo momento. A medida que el injerto toma, y la planta comienza a crecer, la cinta se cae.

Poda

Los cultivadores de cannabis utilizan habitualmente técnicas de poda para limitar el tamaño de sus plantas y promover la ramificación. Hay varias técnicas disponibles, y cada una tiene sus ventajas e inconvenientes. El método más común es la poda de meristemas o la eliminación de las puntas de los tallos.

En este caso, la punta de crecimiento del tallo principal o de una rama se retira aproximadamente a la longitud final deseada para el tallo o la rama. Por debajo del punto de remoción, el siguiente par de puntas de crecimiento axial comienza a alargarse y a formar dos nuevas extremidades. La energía de crecimiento de un tallo se divide ahora en dos, y la difusión de la energía de crecimiento da como resultado una planta más corta que se extiende horizontalmente.

La auxiliarina producida en el meristemo de la punta viaja hacia abajo del tallo e inhibe la ramificación. Cuando el meristemo se vuelve a mover, la auxina ya no se produce y la ramificación puede proceder sin inhibiciones. Las plantas que normalmente son muy altas y fibrosas pueden mantenerse cortas y tupidas mediante la poda de meristemas. La eliminación de los meristemas también elimina los tejidos recién formados cerca del meristemo que reaccionan a los cambios de los estímulos ambientales e inducen la floración.

La poda durante la primera parte del ciclo de crecimiento tendrá poco efecto en la floración, pero las plantas que se podan tarde en la vida, supuestamente para promover la ramificación y el crecimiento floral, a menudo florecerán tarde o no florecerán en absoluto. Esto sucede porque el tejido meristémico responsable de sentir el cambio ha sido eliminado y la planta no mide que es la época del año para florecer.

Las plantas normalmente madurarán más rápido si se les permite crecer y desarrollarse sin la interferencia de la poda. Si se desea una maduración tardía de la Cannabis, entonces una poda extensiva puede funcionar para retrasar la floración. Esto es particularmente aplicable si se necesita una planta de estaminación de una variedad de maduración temprana para polinizar una planta de pistilo de maduración tardía.

La planta de estaminación se mantiene inmadura hasta que la planta de pistilo está madura y lista para ser polinizada. Cuando la planta de pistilo es receptiva, se le permite a la planta de estamato desarrollar flores y liberar polen.

Existen otras técnicas para limitar el tamaño y la forma de una planta de cannabis en desarrollo sin eliminar los tejidos meristemáticos. El enrejado es una forma común de modificación y se logra de varias maneras. En muchos casos el espacio está disponible sólo a lo largo de una valla o una hilera de jardín. Los postes de 1 a 2 metros de largo pueden ser clavados en el suelo con una separación de 1 a 3 metros y los alambres estirados entre ellos a intervalos de 30 a 45 centímetros, muy parecido a una cerca de alambre o enrejado de uva.

Los enrejados están idealmente orientados en un eje este-oeste para una máxima exposición al sol. Las plántulas o clones de pistilos se colocan entre los postes, y a medida que crecen se van doblando gradualmente y se unen al alambre. La planta continúa creciendo hacia arriba en las puntas de los tallos, pero las extremidades están entrenadas para crecer horizontalmente.

Se espacian uniformemente a lo largo de los alambres enganchando las puntas volcadas hacia arriba bajo el alambre cuando tienen de 15 a 30 centímetros de largo. La planta crece y se extiende a cierta distancia, pero nunca se le permite crecer más alto que la hilera superior de alambre.

Cuando la planta se desmotó para florecer, los racimos florales pueden crecer en fila desde el alambre donde reciben la máxima exposición al sol. Los racimos florales son apoyados por el alambre encima de ellos, y son resistentes a los daños climáticos. Muchos cultivadores consideran que las plantas en espaldera, con mayor exposición al sol y meristemas intactos, producen un mayor rendimiento que las plantas independientes sin podar o podadas. Otros cultivadores sienten que cualquier interferencia con los patrones de crecimiento natural limita el tamaño y el rendimiento final de la planta.

Otro método de enrejado se utiliza cuando la exposición a la luz es especialmente crucial, como en el caso de los sistemas de iluminación artificial. Las plantas se colocan bajo una lámina plana horizontal o ligeramente inclinada de 2 a 5 centímetros de malla avícola que está suspendida en un marco a 30 a 60 centímetros de la superficie del suelo, perpendicular a la dirección de la luz entrante o a la trayectoria más baja del sol.

Las plántulas o clones comienzan a crecer a través de la red al’ más inmediatamente, y los meristemas son empujados de nuevo hacia abajo bajo la red, obligándolos a crecer hacia el horizonte en forma pareja. Las extremidades se entrenan para que la planta madura cubra todo el armazón de manera uniforme. Una vez más, cuando la planta comienza a florecer, se permite que los racimos florales crezcan hacia arriba a través del alambre mientras alcanzan la luz.

Esta podría ser una técnica de cultivo comercial factible, ya que los parterres planos de los racimos florales podrían ser cosechados mecánicamente. Como no se remueven los tejidos del meristemo, el crecimiento y la maduración deben proceder según lo previsto. Este sistema también proporciona la máxima exposición a la luz para todos los racimos florales, ya que crecen desde un plano perpendicular a la dirección de la luz.

A veces las ramas también se atan, o se doblan y se engarzan para limitar la altura y promover el crecimiento axial sin eliminar el meristemo. Esta es una técnica particularmente útil para el cultivo en invernaderos, donde las plantas a menudo alcanzan el techo o las paredes y se queman o se pudren a causa del intenso calor y la condensación de agua en el interior del invernadero. Para evitar la putrefacción y la quema, dejando al mismo tiempo suficiente espacio para la formación de racimos florales, las ramas se doblan por lo menos 60 centímetros bajo el techo del invernadero.

Atar las plantas permite que más luz golpee la planta, promoviendo el crecimiento axial. Al doblar los tallos y doblarlos se obtiene una mayor exposición a la luz y se inhibe el flujo de auxina por el tallo desde la punta. Una vez más, como con la eliminación de meristemas, esto promueve el crecimiento axial.

El desramado es otro método común de podar las plantas de cannabis. Muchas ramas pequeñas suelen crecer en las partes inferiores de la planta y, debido al sombreado, son principalmente pequeñas y no desarrollan grandes racimos florales. Si se eliminan estos miembros inferiores atrofiados, la planta puede dedicar más de sus energías florales a las partes superiores de la planta con mayor exposición al sol y con mayores posibilidades de polinización.

Se plantea la cuestión de si la eliminación de los miembros enteros constituye un choque para la planta en crecimiento, limitando posiblemente su tamaño final. En este caso parece que el choque se minimiza eliminando miembros enteros, incluyendo cantidades proporcionales de tallos, hojas, meristemas y flores; esto probablemente da lugar a un menor desequilibrio metabólico que si sólo se eliminaran las flores, las hojas o los meristemas.

Además, los miembros inferiores suelen ser muy pequeños y parecen tener poca importancia en el metabolismo de toda la planta. En las plantas grandes, muchos de los miembros cercanos al tallo central también se sombrean y atrofian, y éstos también se eliminan a veces en un esfuerzo por aumentar el rendimiento de los grandes racimos florales en los soleados márgenes exteriores.

El deshoje es una de las técnicas más incomprendidas del cultivo de la cannabis.

En la mente del cultivador, existen varias razones para eliminar las hojas. Muchos sienten que las grandes hojas de sombra extraen energía de la planta en flor, y por lo tanto los racimos florales serán más pequeños. Se considera que al quitar las hojas, se dispondrá de un excedente de energía y se formarán grandes racimos florales.

Además, algunos sienten que los inhibidores de la floración, sintetizados en las hojas durante los largos días no inductivos del verano, pueden almacenarse en las hojas más viejas que se formaron durante el fotoperíodo no inductivo. Posiblemente, si se eliminan estas hojas cargadas de inhibidores, la planta procederá a la floración, y la maduración se acelerará. Las hojas grandes dan sombra a las partes internas de la planta, y pequeños grupos florales atrofiados pueden comenzar a desarrollarse si reciben más luz.

En realidad, pocas, si es que alguna de las teorías detrás de las hojas dan alguna indicación de validez. De hecho, el follaje posiblemente sirve para derrotar su propósito original. Las hojas grandes tienen una función definida en el crecimiento y desarrollo de la Cannabis. Las hojas grandes sirven como fábricas fotosintéticas para la producción de azúcares y otras subestructuras de crecimiento necesarias.

También crean sombra, pero al mismo tiempo están recogiendo valiosa energía solar y produciendo alimentos que se utilizarán durante el desarrollo floral de la planta. La eliminación prematura de las hojas puede causar un retraso en el crecimiento, porque el potencial de la fotosíntesis se reduce.

A medida que estas hojas envejecen y pierden su capacidad de llevar a cabo la fotosíntesis se vuelven clorotitas (amarillas) y caen al suelo. En las zonas húmedas se tiene cuidado de quitar las hojas amarillas o marrones, porque podrían invitar al ataque de hongos. Durante la clorosis la planta descompone sustancias, como las clorofilas, y traslada los componentes moleculares a una nueva parte de la planta que crece, como las flores.

La mayoría de las plantas de cannabis comienzan a perder sus hojas más grandes cuando entran en la etapa de floración, y esta tendencia continúa hasta la senescencia. Es más eficiente para la planta reutilizar la energía y los diversos componentes moleculares de la clorofila existente que sintetizar nueva clorofila en el momento de la floración.

Durante la floración, esta energía es necesaria para formar grupos florales y madurar las semillas. La eliminación de grandes cantidades de hojas puede interferir con el equilibrio metabólico de la planta. Si este cambio metabólico se produce demasiado tarde en la temporada podría interferir con el desarrollo floral y retrasar la maduración. Si se elimina algún inhibidor floral, el efecto previsto de acelerar la floración probablemente se verá contrarrestado por el trastorno metabólico de la planta.

La eliminación de las hojas de sombra facilita que llegue más luz al centro de la planta, pero si no se produce suficiente energía alimenticia en las hojas, los pequeños grupos florales internos probablemente no crecerán más. La eliminación de las hojas también puede causar una inversión del sexo como resultado de un cambio metabólico.

Si hay que quitar las hojas, el peciolo se corta de manera que al menos una pulgada quede adherida al tallo. Las debilidades en el eje del limbo en el nudo resultan si las hojas son arrancadas en la capa de abscisión mientras aún están verdes. Se tiene cuidado de que el pecíolo marchito no invite al ataque de hongos.

Hay que recordar que, independientemente de la cepa o de las condiciones ambientales, la planta se esfuerza por reproducirse, y la reproducción se ve favorecida por una maduración temprana. Esto produce una situación en la que las plantas tratan de madurar y reproducirse lo más rápido posible. Aunque el propósito de la foliación es acelerar la maduración, perturbar el crecimiento progresivo natural de una planta probablemente interfiere con su rápido desarrollo.

El cannabis crece más cuando se le provee de abundantes nutrientes, luz solar y agua y se le deja crecer y madurar naturalmente. Hay que recordar que cualquier alteración del ciclo de vida natural de la Cannabis afectará a la productividad. Existen combinaciones imaginativas y adaptaciones de las técnicas de propagación, basadas en situaciones específicas de cultivo. Se toman decisiones lógicas para dirigir el ciclo de crecimiento natural del Cannabis para favorecer la maduración oportuna de los productos buscados por el cultivador, sin sacrificar la producción de semillas o clones.

Genética y reproducción de la cannabis

Genética

Aunque es posible criar cannabis con un éxito limitado sin tener ningún conocimiento de las leyes de la herencia, el pleno potencial de la cría diligente, y la línea de acción que tiene más probabilidades de conducir al éxito, es realizado por criadores que han dominado un conocimiento práctico de la genética.

Como ya sabemos, toda la información transmitida de generación en generación debe estar contenida en el polen del progenitor estaminado y en el óvulo del progenitor pistilado. La fertilización une estos dos conjuntos de información genética, se forma una semilla y se inicia una nueva generación. Tanto el polen como los óvulos se conocen como gametos, y las unidades transmitidas que determinan la expresión de un carácter se conocen como genes. Las plantas individuales tienen dos conjuntos idénticos de genes (2n) en cada célula, excepto los gametos, que mediante la división por reducción tienen sólo un conjunto de genes (in).

Tras la fertilización, un conjunto de cada progenitor se combina para formar una semilla (2n). En la Cannabis, el número haploide (in) de cromosomas es 10 y el número diploide (2n) de cromosomas es 20. Cada cromosoma contiene cientos de genes, que influyen en cada fase del crecimiento y desarrollo de la planta.

Si la polinización cruzada de dos plantas con un rasgo genético compartido (o la autopolinización de un hermafrodita) da lugar a que, a partir de la primavera, todas exhiban el mismo rasgo, y si todas las generaciones posteriores (endogámicas) también lo exhiben, entonces decimos que la cepa (es decir, la línea de descendencia derivada de los antepasados comunes) es verdadera, o se cría verdadera, para ese rasgo. Una cepa puede ser reproductora verdadera de uno o más rasgos, pero puede variar en otras características.

Por ejemplo, los rasgos de aroma dulce y maduración temprana pueden ser verdaderos, mientras que en primavera varían en tamaño y forma. Para que una cepa se reproduzca fielmente en algún rasgo, ambos gametos que forman la descendencia deben tener un complemento idéntico de los genes que influyen en la expresión de ese rasgo. Por ejemplo, en una cepa que se reproduce para hojas palmeadas, cualquier gameto de cualquier padre en esa población contendrá el gen de las hojas palmeadas, lo que significará con la letra w.

Dado que cada gameto lleva la mitad (in) del complemento genético de la descendencia, se deduce que en la fertilización ambos genes «en forma de hoja» de la descendencia (2n) serán w. Es decir, la descendencia, como ambos padres, son ww. A su vez, la descendencia también se reproduce en hojas palmeadas porque sólo tienen genes w para transmitir en sus gametos.

Por otra parte, cuando un cruce produce descendencia que no se reproduce verdaderamente (es decir, la descendencia no se parece a sus padres) decimos que los padres tienen genes que se segregan o son híbridos. Al igual que una cepa puede reproducirse por uno o más rasgos, también puede segregarse por uno o más rasgos; esto se ve a menudo.

Por ejemplo, consideremos un cruce en el que algunos de los descendientes tienen hojas palmeadas y otros tienen hojas normales compuestas-pinadas. (Para continuar con nuestro sistema de notación nos referiremos a los gametos de las plantas con hojas compuestas-pinadas como W para ese rasgo. Dado que estos dos genes influyen en la forma de la hoja, asumimos que son genes relacionados, de ahí la notación W en minúsculas y W en mayúsculas en lugar de w para palmeado y posiblemente P para pinnado).

Dado que los gametos de una cepa de verdadera crianza deben tener cada uno los mismos genes para el rasgo dado, parece lógico que los gametos que producen dos tipos de descendencia deben tener padres genéticamente diferentes. La observación de muchas poblaciones en las que la descendencia difiere en apariencia de sus padres llevó a Mendel a su teoría de la genética.

Si lo similar sólo a veces produce lo similar, entonces, ¿cuáles son las reglas que rigen el resultado de estos cruces? ¿Podemos usar estas reglas para predecir el resultado de futuros cruces? Supongamos que separamos dos poblaciones de cannabis de verdadera crianza, una con hojas palmeadas y otra con hojas con forma de pino compuesto. Sabemos que todos los gametos producidos por los padres de las hojas palmeadas contendrán genes para la forma de la hoja w y todos los gametos producidos por los individuos compuestos-pinnate tendrán genes W para la forma de la hoja. (La descendencia puede diferir en otras características, por supuesto.)

Si hacemos un cruce con un padre de cada una de las cepas de verdadera crianza, encontraremos que el 100% de la primavera son del fenotipo de la hoja compuesta-pinnate. (La expresión de un rasgo en una planta o cepa se conoce como fenotipo.) ¿Qué pasó con los genes de las hojas palmeadas contenidos en el padre de la hoja palmeada? Como sabemos que había tantos genes w como genes W combinados en la descendencia, el gen W debe enmascarar la expresión del gen w. Llamamos al gen W el gen dominante y decimos que el rasgo de las hojas compuestas-pinadas es dominante sobre el rasgo recesivo de las hojas palmeadas.

Esto parece lógico, ya que el fenotipo normal del cannabis tiene hojas de pinnado compuesto. Sin embargo, hay que recordar que muchos rasgos útiles que se reproducen de verdad son recesivos. La condición dominante o recesiva de cultivo verdadero, WW o ww, se denomina condición homocigótica; la condición híbrida de segregación wW o Ww se denomina heterocigótica. Cuando cruzamos dos de la descendencia F1 (primera generación filial) resultante del cruce inicial de la ~1 (generación parental) observamos dos tipos de descendencia. La generación F2 muestra una proporción de aproximadamente 3:1, tres tipos de pinnado compuesto a un tipo de palmeado. Hay que recordar que las proporciones de fenotipo son teóricas. Los resultados reales pueden variar de las proporciones esperadas, especialmente en muestras pequeñas. En este caso, la hoja compuesta-pinnate es dominante sobre la hoja palmeada, por lo que cuando los genes w y W se combinan, el rasgo dominante W se expresará en el fenotipo. En la generación F2 sólo el 25% de la descendencia es homocigótica para W, por lo que sólo el 25% se fija para W. El rasgo w sólo se expresa en la generación F2 y sólo cuando se combinan dos genes w para formar un doble recesivo, fijando el rasgo recesivo en el 25% de la descendencia. Si el compuesto-pinnate mostrara una dominancia incompleta sobre la palmeta, los genotipos en este ejemplo seguirían siendo los mismos, pero los fenotipos en la generación F1 serían todos tipos intermedios que se asemejan a ambos padres y la proporción de fenotipo F2 sería de 1 compuesto-pinnate :2 intermedio :1 palmeta.

La explicación de las proporciones predecibles de la descendencia es simple y nos lleva a la primera ley de Mendel, la primera de las reglas básicas de la herencia

I. Cada uno de los genes de un par relacionado se segrega del otro durante la formación del gameto.

Una técnica común utilizada para deducir el genotipo de los padres es el retrocruzamiento. Esto se hace cruzando una de las progenies F1 con uno de los padres P1 de verdadera crianza. Si la proporción resultante de fenotipos es 1:1 (un heterocigoto a un homocigoto) se demuestra que los padres eran efectivamente homocigotos dominantes WW y homocigotos recesivos ww. La relación 1:1 observada en los cruces F1 a P1 y la relación 1:2:1 observada en los cruces F1 a F1 son las dos relaciones mendelianas básicas para la herencia de un carácter controlado por un par de genes.

El obtentor astuto utiliza estas proporciones para determinar el genotipo de las plantas parentales y la relevancia del genotipo para la futura reproducción. Este sencillo ejemplo puede ampliarse para incluir la herencia de dos o más pares de genes no relacionados entre sí a la vez. Por ejemplo, podríamos considerar la herencia simultánea de los pares de genes T (alto)/t (bajo) y M (maduración temprana)/m (maduración tardía).

Esto se denomina un cruce poli-híbrido en lugar de monohíbrido. La segunda ley de Mendel nos permite predecir el resultado de los cruces poli-híbridos también:

II. Los pares de genes no relacionados se heredan independientemente uno del otro.
Si se asume una completa dominancia para ambos pares de genes, entonces las 16 posibles combinaciones de genotipos F2 formarán 4 fenotipos F2 en una proporción de 9:3:3:1, el más frecuente de los cuales es la condición de doble dominancia alta/temprana.

La completa dominación de ambos pares de genes resultaría en 9 fenotipos F2 en una proporción de 1:2:1:2:4:2:1:2:1, reflejando directamente la proporción del genotipo. Una condición de dominio mixto resultaría en 6 fenotipos F2 en una proporción de 6:3:3:2:1:1.

Así, vemos que un cruce que involucra a dos pares de genes que se clasifican independientemente resulta en una relación de fenotipo mendeliano de 9:3:3:1 sólo si la dominancia es completa. Esta proporción puede diferir, dependiendo de las condiciones de dominancia presentes en los pares de genes originales. Además, dos nuevos fenotipos, alto/tardío y bajo/temprano, han sido creados en la generación F2; estos fenotipos difieren de ambos padres y abuelos.

Este fenómeno se denomina recombinación y explica la frecuente observación de que lo semejante engendra lo semejante, pero no exactamente lo semejante.

Un retrocruzamiento poli-híbrido con dos pares de genes no relacionados exhibe una proporción de fenotipos de 1:1 como en el retrocruzamiento mono-híbrido. Cabe señalar que a pesar de la influencia de la dominancia, un retrocruzamiento F1 con el padre homocigótico-recesivo P1 produce el fenotipo homocigótico-recesivo corto/tardío el 25% del tiempo, y por la misma lógica, un retrocruzamiento con el padre homocigótico-dominante producirá el fenotipo homocigótico dominante alto/temprano el 25% del tiempo.

Una vez más, el retrocruzamiento resulta invaluable para determinar los genotipos F1 y P1.

Dado que los cuatro fenotipos de la progenie retrocruzada contienen al menos uno de cada uno de los dos genes recesivos o uno de cada uno de los dos genes dominantes, el fenotipo retrocruzado es una representación directa de los cuatro posibles gametos producidos por el híbrido F1.

Hasta ahora hemos discutido la herencia de rasgos controlados por pares discretos de genes no relacionados. La interacción genética es el control de un rasgo por dos o más pares de genes. En este caso las proporciones del genotipo seguirán siendo las mismas, pero las proporciones del fenotipo pueden ser alteradas. Consideremos un ejemplo hipotético en el que 2 pares de genes dominantes Pp y Cc controlan la pigmentación antociánica (color púrpura) en el cannabis.

Si el P está presente solo, solo las hojas de la planta (bajo el estímulo ambiental adecuado) exhibirán la pigmentación antociánica acumulada y se volverán de color púrpura. Si la C está presente sola, la planta permanecerá verde durante todo su ciclo de vida a pesar de las condiciones ambientales. Sin embargo, si ambos están presentes, los cálices de la planta también exhibirán antocianina acumulada y se tornarán púrpuras como las hojas.

Asumamos por ahora que este puede ser un rasgo deseable en las flores de cannabis. ¿Qué técnicas de cultivo pueden utilizarse para producir este rasgo? En primer lugar, se cruzan dos tipos homocigotos de verdadera crianza ~1 y se observa la proporción de fenotipo de la descendencia F1. Los fenotipos de la progenie F2 muestran una relación fenotipo ligeramente alterada de 9:3:4 en lugar de la esperada de 9:3:3:1 para la clasificación independiente de los rasgos.

Si P y C deben estar presentes para cualquier pigmentación antociánica en las hojas o en los cálices, entonces aparecerá una relación de fenotipo aún más distorsionada de 9:7. Dos pares de genes pueden interactuar de diferentes maneras para producir diferentes proporciones de fenotipo. De repente, las simples leyes de la herencia se han vuelto más complejas, pero los datos todavía pueden ser interpretados.

Resumen de los puntos esenciales de la cría

1 – Los genotipos de las plantas están controlados por genes que se transmiten sin cambios de generación en generación.
2 – Los genes se presentan en pares, uno del gameto del progenitor estaminado y otro del gameto del progenitor pistilado.
3 – Cuando los miembros de un par de genes difieren en su efecto sobre el fenotipo, la planta se denomina híbrida o heterocigota.
4 – Cuando los miembros de un par de genes son iguales en su efecto sobre el fenotipo, entonces se denominan de verdadera raza o homocigota.
5 – Los pares de genes que controlan los diferentes rasgos fenotípicos se heredan (generalmente) de forma independiente.
6 – Las relaciones de dominio y la interacción de los genes pueden alterar las relaciones fenotípicas de las generaciones F1, F2 y siguientes.

Poliploidía

La poliploidía es la condición de múltiples conjuntos de cromosomas dentro de una célula. El cannabis tiene 20 cromosomas en la condición diploide vegetativa (2n). Los individuos triploides (3n) y tetraploides (4n) tienen tres o cuatro conjuntos de cromosomas y se denominan poliploides. Se cree que la condición haploide de 10 cromosomas se derivó probablemente de la reducción de un número ancestral (poliploide) más alto (Lewis, W. H. 1980).

No se ha demostrado que la poliploidía se produzca de forma natural en el cannabis; sin embargo, puede ser inducida artificialmente con tratamientos de colchicina. La colchicina es un compuesto venenoso que se extrae de las raíces de ciertas especies de Colchicum; inhibe la segregación de cromosomas en las células hijas y la formación de la pared celular, lo que da lugar a células hijas más grandes que el promedio con múltiples conjuntos de cromosomas.

Los estudios de H. E. Warmke y otros (1942-1944) parecen indicar que la colchicina elevó los niveles de la droga en el cannabis. Es desafortunado que Warmke desconociera los verdaderos ingredientes psicoactivos del Cannabis y por lo tanto no pudiera extraer el THC.

Su extracto crudo de acetona y las arcaicas técnicas de bioensayo con peces asesinos y pequeños crustáceos de agua dulce están lejos de ser concluyentes. Sin embargo, fue capaz de producir cepas triploides y tetraploides de cannabis con hasta el doble de potencia que las cepas dip bid bid (en su capacidad para matar pequeños organismos acuáticos). El objetivo de su investigación era «producir una variedad de cáñamo con un contenido de marihuana materialmente reducido» y sus resultados indicaban que la poliploidía aumentaba la potencia de la Cannabis sin ningún aumento aparente en la calidad de la fibra o el rendimiento.

El trabajo de Warmke con los poliploides arroja luz sobre la naturaleza de la determinación sexual en la Cannabis. También ilustró que la potencia se determina genéticamente creando una cepa de cáñamo de menor potencia a través de la cría selectiva con padres de baja potencia.

Investigaciones más recientes de A.I. Zhatov (1979) con la fibra de cannabis mostraron que algunos rasgos económicamente valiosos como la cantidad de fibra pueden ser mejorados a través de la poliploidía. Los poliploides requieren más agua y suelen ser más sensibles a los cambios en el medio ambiente.

Los ciclos de crecimiento vegetativo se extienden hasta un 30-40% en los poliploides. Un período vegetativo extendido podría retrasar la floración de las cepas de drogas poliploides e interferir con la formación de grupos florales. Sería difícil determinar si los niveles de cannabinoides han sido elevados por la poliploidía si las plantas poliploides no fueran capaces de madurar completamente en la parte favorable de la temporada cuando la producción de cannabinoides es promovida por la abundancia de luz y las temperaturas cálidas.

Se pueden utilizar invernaderos e iluminación artificial para prolongar la estación y probar las cepas poliploides. La altura del cannabis tetraploide (4n) en estos experimentos a menudo excedía la altura de las plantas diploides originales en un 25-30%. Los tetraploides eran de color intenso, con hojas y tallos verde oscuro y un fenotipo grueso bien desarrollado.

El aumento de la altura y el crecimiento vigoroso, por lo general, desaparecen en las generaciones siguientes. Las plantas tetraploides a menudo vuelven a la condición diploide, lo que dificulta el mantenimiento de las poblaciones tetraploides. Se realizan pruebas frecuentes para determinar si la ploidía está cambiando. Las cepas triploides (3n) se formaron con gran dificultad al cruzar tetraploides creadas artificialmente (4n) con diploides (2n). Las triploides demostraron ser inferiores a las diploides y tetraploides en muchos casos.

De Pasquale y otros (1979) realizaron experimentos con cannabis que fue tratado con soluciones de colchicina al 0,25% y 0,50% en el meristemo primario siete días después de la generación.

Las plantas tratadas eran ligeramente más altas y poseían hojas ligeramente más grandes que las de los controles, y se produjeron anomalías en el crecimiento de las hojas en el 20% y el 39%, respectivamente, de las plantas tratadas supervivientes. En el primer grupo (0,25%) los niveles de cannabinoides fueron más altos en las plantas sin anomalías, y en el segundo grupo (0,50%) los niveles de cannabinoides fueron más altos en las plantas con anomalías,

En general, las plantas tratadas mostraron un aumento del 166-250% de THC con respecto a los controles y una disminución de CBD (30-33%) y CBN (39-65%). El CBD (cannabidiol) y el CBN (cannabinol) son cannabinoides que intervienen en la biosíntesis y la degradación del THC. Los niveles de THC en las plantas de control eran muy bajos (menos del 1%). Posiblemente la colchicina o la poliploidía resultante interfiere con la biogénesis de los cannabinoides para favorecer el THC.

En las plantas tratadas con lámina de hoja deformada, el 90% de las células son tetraploides (4n 40) y el 10% diploides (2n 20). En las plantas tratadas sin lámina deformada unas pocas células son tetraploides y el resto son triploides o diploides. La transformación de las plantas diploides al nivel tetraploide da lugar inevitablemente a la formación de unas pocas plantas con un conjunto desequilibrado de cromosomas (2n + 1, 2n – 1, etc.).

Estas plantas se llaman aneuploides. Los aneuploides son inferiores a los poliploides en todos los aspectos económicos. El cannabis aneuploide se caracteriza por tener semillas extremadamente pequeñas. El peso de 1.000 semillas oscila entre 7 y 9 gramos (1/4 y 1/3 de onza).

En condiciones naturales, las plantas diploides no tienen semillas tan pequeñas y pesan en promedio 14-19 gramos (1/2-2/3 onza) por cada 1.000 (Zhatov 1979). Una vez más, se ha puesto poco énfasis en la relación entre la producción de flores o resina y la poliploidía. Se necesitan más investigaciones para determinar el efecto de la poliploidía en estos y otros rasgos económicamente valiosos de la Cannabis.

La colchicina se vende en los laboratorios y los cultivadores la han utilizado para inducir la poliploidía en el cannabis. Sin embargo, la colchicina es venenosa, por lo que el criador tiene especial cuidado en cualquier uso que haga de ella. Muchos cultivadores clandestinos han comenzado a cultivar cepas de poliploides con colchicina.

Excepto por los cambios en la forma de las hojas y la filotaxia, no se han desarrollado características sobresalientes en estas variedades y la potencia parece no verse afectada. Sin embargo, no se ha examinado ninguna de las cepas para determinar si son realmente poliploides o si simplemente fueron tratadas con colchicina sin ningún efecto.

El tratamiento con semillas es la forma más eficaz y segura de aplicar la colchicina.

De esta manera, toda la planta que crece a partir de una semilla tratada con colchicina podría ser poliploide y si existe alguna colchicina al final de la temporada de crecimiento la cantidad sería infinitesimal. La colchicina es casi siempre letal para las semillas de cannabis, y en el tratamiento hay una línea muy fina entre la poliploidía y la muerte. En otras palabras, si 100 semillas viables son tratadas con colchicina y 40 de ellas germinan, es poco probable que el tratamiento induzca a la poliploidía en ninguno de los sobrevivientes.

Por otro lado, si 1.000 semillas viables tratadas dan lugar a 3 plántulas, las posibilidades de que sean poliploides son mayores, ya que el tratamiento mató a todas las semillas menos a esas tres. Todavía es necesario determinar si las crías son realmente poliploides por medio de un examen microscópico.

El trabajo de Menzel (1964) nos presenta un crudo mapa de los cromosomas del cannabis, los cromosomas 2-6 y 9 se distinguen por la longitud de cada brazo. El cromosoma 1 se distingue por una gran perilla en un extremo y un cromómero oscuro a 1 micrón de la perilla.

El cromosoma 7 es extremadamente corto y denso, y se supone que el cromosoma 8 es el cromosoma del sexo. En el futuro, el cromosoma *La palabra «más seguro» se utiliza aquí como un término relativo. La coicina ha recibido recientemente la atención de los medios de comunicación como un veneno peligroso y, aunque estos relatos son probablemente demasiado escabrosos, los peligros reales de la exposición a la coicina no han sido investigados en su totalidad.

La posibilidad de daños corporales existe y esto se multiplica cuando los criadores inexpertos en el manejo de toxinas utilizan la colchicina. El tratamiento de semillas puede ser más seguro que la fumigación de una planta cultivada, pero el método más seguro de todos es no usar la colchicina. El mapeo nos permitirá imaginar la ubicación de los genes que influyen en el fenotipo del cannabis.

Esto permitirá a los genetistas determinar y manipular las características importantes contenidas en el pool de genes. Para cada rasgo se conocerá el número de genes en control, qué cromosomas los portan y dónde están localizados a lo largo de esos cromosomas.

Cría

Toda la cannabis que se cultiva hoy en día en América del Norte se originó en tierras extranjeras. La diligencia de nuestros antepasados en su recolección y siembra de semillas de plantas superiores, junto con las fuerzas de la selección natural, han trabajado para crear variedades nativas con características localizadas de resistencia a plagas, enfermedades y condiciones climáticas.

En otras palabras, están adaptadas a nichos particulares del ecosistema. Esta diversidad genética es la forma en que la naturaleza protege una especie. No existe una planta más flexible que el cannabis. A medida que el clima, las enfermedades y las plagas cambian, la cepa evoluciona y selecciona nuevas defensas, programadas en los órdenes genéticos contenidos en cada generación de semillas.

A través de la importación en los últimos tiempos de la fibra y la droga Cannabis, un vasto acervo de material genético ha aparecido en América del Norte. Las cepas de fibra originales se han escapado y se han aclimatado (adaptado al medio ambiente), mientras que las cepas de drogas domésticas (de semillas importadas), lamentablemente, se han hibridado y aclimatado al azar, hasta que se han perdido muchas de las finas combinaciones de genes de la Cannabis importada.

Los cambios en las técnicas agrícolas provocados por la presión tecnológica, la codicia y los programas de erradicación a gran escala han alterado las presiones selectivas que influyen en la genética del cannabis. En América del Norte y en otros lugares están apareciendo grandes cargamentos de Cannabis de calidad inferior que contienen semillas mal seleccionadas, como resultado de los intentos de los cultivadores y contrabandistas de abastecer un mercado cada vez mayor de marihuana.

Las variedades más antiguas de cannabis, asociadas a pautas culturales de larga data, pueden contener genes que no se encuentran en las variedades comerciales más recientes. A medida que estas variedades más antiguas y sus correspondientes cultivos se extingan, esta información genética podría perderse para siempre. La creciente popularidad de la Cannabis y los requisitos de la tecnología agrícola exigirán razas híbridas uniformes que probablemente desplazarán a las poblaciones primitivas en todo el mundo.

Es seguro que la limitación de la diversidad genética será el resultado de una consanguinidad concertada para lograr la uniformidad. Si la endogamia del cannabis fuera atacada por alguna plaga o enfermedad previamente desconocida, esta uniformidad genética podría resultar desastrosa debido a que se han eliminado de la población diversos genotipos potencialmente resistentes.

Si este complemento genético de resistencia no puede recuperarse a partir del material parental primitivo, no se podrá introducir la resistencia en la población devastada. También puede haber rasgos favorables no reconocidos actualmente que podrían ser eliminados irremediablemente del acervo genético del cannabis. La intervención humana puede crear nuevos fenotipos mediante la selección y recombinación de la variedad genética existente, pero sólo la naturaleza puede crear variedad en el propio fondo genético, mediante el lento proceso de mutación aleatoria.

Esto no significa que la importación de semillas y la hibridación selectiva sean siempre perjudiciales. De hecho, estos principios son a menudo la clave del mejoramiento de los cultivos, pero sólo cuando se aplican con conocimiento y cautela. La rápida búsqueda de mejoras no debe poner en peligro el acervo de información genética original en el que se basa la adaptación. En este momento, el futuro del cannabis está en las colecciones gubernamentales y clandestinas.

Estas colecciones suelen ser inadecuadas, mal seleccionadas y mal mantenidas. De hecho, la colección de Cannabis de las Naciones Unidas utilizada como principal reserva de semillas para la investigación gubernamental mundial está agotada y estropeada. Se deben tomar varios pasos para preservar nuestros recursos genéticos que se están desvaneciendo, y la acción debe ser inmediata: Las semillas y el polen deben ser recolectados directamente de fuentes confiables y bien informadas.

Las incautaciones gubernamentales y los envíos de contrabando rara vez son fuentes fiables de semillas. Las características de ambos padres deben conocerse; en consecuencia, los fardos mixtos de marihuana polinizada al azar no son fuentes de semillas adecuadas, aunque el origen exacto de la muestra sea seguro. Se debe establecer un contacto directo con el agricultor o criador responsable de llevar a cabo las tradiciones de cultivo que han producido la muestra.

Deben mantenerse registros precisos de todos los posibles parámetros de crecimiento con conjuntos triples de semillas cuidadosamente almacenados. Dado que las semillas de cannabis no permanecen viables para siempre, ni siquiera en las mejores condiciones de almacenamiento, las muestras de semillas deben reponerse cada tres años. Las colecciones deben plantarse en condiciones lo más parecidas posibles a su nicho original y se les debe permitir reproducirse libremente para reducir al mínimo la selección natural y artificial de genes y asegurar la preservación de todo el acervo genético.

La mitad de la colección original de semillas debe conservarse hasta que se confirme la viabilidad de las generaciones futuras, y para proporcionar material parental para la comparación y el retrocruzamiento. Los datos fenotípicos sobre estas generaciones posteriores deben registrarse cuidadosamente para ayudar a comprender los genotipos contenidos en la colección. Se deben caracterizar y catalogar los rasgos favorables de cada cepa.

Es posible que en el futuro el cultivo de cannabis para la reventa, o incluso para uso personal, sea legal pero sólo para las variedades aprobadas y patentadas. Se necesitaría una precaución especial para preservar la variedad en el fondo genético si el patentamiento de las variedades de cannabis se hiciera realidad.

Los rasgos favorables deben ser cuidadosamente integrados en las variedades existentes. La tarea descrita anteriormente no es fácil, dadas las actuales restricciones legales sobre la recolección de semillas de Cannabis. A pesar de ello, el cultivador concienzudo está contribuyendo a preservar y mejorar la genética de esta interesante planta. Incluso si un cultivador no desea intentar mejorar el cultivo, las variedades exitosas deben ser protegidas para que no degeneren y puedan ser reproducidas si se pierden.

Dejadas a las presiones selectivas de un ambiente introducido, la mayoría de las cepas de drogas se degenerarán y perderán potencia a medida que se aclimaten a las nuevas condiciones. Permítanme citar un ejemplo de un cultivador típico con buenas intenciones. Un cultivador de latitudes septentrionales seleccionó un lugar ideal para cultivar y preparó bien el suelo.

Las semillas fueron seleccionadas de los mejores racimos florales de varias variedades disponibles en los últimos años, tanto importadas como nacionales. Se eliminaron casi todas las plantas de estaminantes a medida que maduraban y se obtuvo un cultivo casi sin semillas de plantas hermosas.

Después de un cuidadoso examen, las pocas semillas de la polinización accidental de las mejores flores se guardaron para la siguiente temporada, Estas semillas produjeron plantas aún más grandes y mejores que el año anterior y la recolección de semillas se realizó como antes. En la tercera temporada, la mayoría de las plantas no eran tan grandes o deseables como en la segunda temporada, pero había muchos buenos individuos.

La recolección de semillas y el cultivo de la cuarta temporada dieron como resultado plantas inferiores incluso a la primera cosecha, y esta tendencia continuó año tras año. ¿Qué fue lo que falló? El cultivador recogió semillas de las mejores plantas cada año y las cultivó en las mismas condiciones. La cosecha mejoró el primer año. ¿Por qué se degeneró la cepa?

Este ejemplo ilustra la selección inconsciente de rasgos indeseables. El hipotético cultivador comenzó bien seleccionando las mejores semillas disponibles y cultivándolas adecuadamente. Las semillas seleccionadas para la segunda temporada fueron el resultado de polinizaciones híbridas aleatorias por plantas de floración temprana o estaminadas pasadas por alto y por plantas tardías de pistilo hermafrodita.

Muchos de estos padres polínicos aleatorios pueden ser indeseables para la reproducción, ya que pueden transmitir tendencias hacia la maduración prematura, la maduración retardada o el hermafrodismo. Sin embargo, las semillas híbridas recolectadas pro duce, en promedio, una descendencia más grande y más deseable que la primera temporada. Esta condición se llama vigor híbrido y es el resultado del cruce híbrido de dos grupos de genes diversos.

La tendencia es que muchas de las características dominantes de ambos progenitores se transmitan a la F1 de la primavera, dando lugar a plantas particularmente grandes y vigorosas. Este aumento del vigor debido a la recombinación de los genes dominantes suele elevar el nivel de cannabinoides de la descendencia F1, pero la hibridación también abre la posibilidad de que los genes indeseables (generalmente recesivos) formen parejas y expresen sus características en la descendencia F2.

El vigor híbrido también puede enmascarar cualidades inferiores debido a un crecimiento anormalmente rápido. Durante la segunda temporada, las polinizaciones aleatorias volvieron a dar cuenta de unas pocas semillas y éstas fueron recogidas. Esta selección se basa en un enorme fondo genético y las posibles combinaciones de F2 son tremendas. Para la tercera temporada, el fondo genético tiende a plantas de maduración temprana que se aclimatan a sus nuevas condiciones en lugar de las condiciones de producción de drogas de su entorno nativo.

Estos miembros aclimatados del tercer cultivo tienen una mayor probabilidad de madurar semillas viables que los tipos parentales, y las polinizaciones aleatorias volverán a aumentar el número de individuos aclimatados, y por tanto aumentarán las posibilidades de que las características indeseables asociadas a la aclimatación se transmitan a la siguiente generación F2.

Este efecto se agrava de generación en generación y finalmente resulta en una cepa de hierba completamente aclimatada de poco valor como droga.
Con un poco de cuidado el criador puede evitar estos peligros ocultos de la selección inconsciente.

Los objetivos definidos son vitales para el progreso de la crianza del cannabis. ¿Qué cualidades se desean en una cepa que aún no exhibe? ¿Qué características exhibe una variedad que son desfavorables y deben ser reproducidas? Las respuestas a estas preguntas sugieren objetivos para la crianza. Además de un conocimiento básico de la botánica, propagación y genética del cannabis, el criador exitoso también se da cuenta de las más mínimas diferencias y similitudes en el fenotipo.

Se establece una relación sensible entre el obtentor y las plantas y al mismo tiempo se siguen pautas estrictas. Una explicación simplificada de los principios probados del fitomejoramiento muestra cómo funciona esto en la práctica. La selección es el primer y más importante paso en el mejoramiento de cualquier planta. El trabajo del gran obtentor y mago de las plantas Luther Burbank es un faro para los obtentores de variedades exóticas.

Su éxito en la mejora de cientos de cultivos de flores, frutas y verduras fue el resultado de su meticulosa selección de los padres de cientos de miles de arenas de plantas de semillero y adultos de todo el mundo. Tenga en cuenta que en la producción de cualquier planta nueva, la selección juega el papel más importante. Primero, uno debe tener claramente en mente el tipo de planta que quiere, luego criar y seleccionar para ese fin, siempre escogiendo a través de una serie de años las plantas que se acercan más al ideal, y rechazando todas las demás.

La selección adecuada de los futuros padres sólo es posible si el obtentor está familiarizado con las características variables del cannabis que pueden ser controladas genéticamente, tiene una forma de medir con precisión estas variaciones y ha establecido objetivos para mejorar estas características mediante la cría selectiva. Al final de este capítulo figura una lista detallada de los rasgos variables del cannabis, incluidos los parámetros de variación de cada rasgo y los comentarios relativos a la reproducción selectiva a favor o en contra. Al seleccionar en contra de los rasgos desfavorables mientras se selecciona en favor de los favorables, se evita la reproducción inconsciente de cepas pobres.

La parte más importante del mensaje de Burbank sobre la selección le dice a los criadores que elijan las plantas «que se acercan más al ideal», y que RECHAZEN TODAS LAS DEMÁS! Las polinizaciones aleatorias no permiten el control necesario para rechazar a los padres indeseables. Cualquier planta de estaminación que sobreviva a la detección y al roguing (eliminación de la población), o cualquier rama de estaminación extraviada en un pistilo su maphrodite puede convertirse en un padre del polen para la próxima generación.

La polinización debe ser controlada de manera que sólo los padres del polen y de las semillas que han sido cuidadosamente seleccionados por sus rasgos favorables den lugar a la siguiente generación. La selección mejora mucho si se tiene una gran muestra para elegir. La mejor planta elegida de un grupo de 10 tiene muchas menos posibilidades de ser significativamente diferente de sus compañeros de semilla que la mejor planta seleccionada de una muestra de 100.000.

Burbank a menudo hacía sus selecciones iniciales de padres de muestras de hasta 500.000 plántulas. Las dificultades surgen para muchos fitomejoradores porque carecen del espacio para guardar suficientes ejemplos de cada cepa para permitir una selección significativa. Los objetivos de un criador de cannabis están restringidos por la cantidad de espacio disponible. La formulación de un objetivo bien definido reduce el número de individuos necesarios para realizar cruces eficaces.

Otra técnica utilizada por los criadores desde la época de Burbank es hacer selecciones tempranas. Las plantas de semillero ocupan mucho menos espacio que los adultos. Miles de semillas pueden germinar en un piso. Un piso ocupa el mismo espacio que cien brotes de 10 centímetros o dieciséis plántulas de 30 centímetros  o un juvenil de 60 centímetros .

Una planta adulta puede fácilmente ocupar tanto espacio como cien pisos. La aritmética simple muestra que se pueden tamizar hasta 10.000 brotes en el espacio requerido por cada planta madura, siempre que haya suficientes semillas disponibles. Las semillas de cepas raras son bastante valiosas y exóticas; sin embargo, la selección cuidadosa aplicada a miles de individuos, incluso de cepas tan comunes como las de Colombia o México, puede producir mejor descendencia que las plantas de una cepa rara en la que hay poca o ninguna oportunidad de selección después de la germinación.

Esto no significa que las cepas raras no sean valiosas, sino que la selección cuidadosa es aún más importante para el éxito de la cría. Las polinizaciones aleatorias que producen las semillas en la mayoría de las marihuana importadas aseguran una condición híbrida que da lugar a una gran diversidad de mariposas de semillas. Las plantas distintivas no son difíciles de descubrir si la muestra de semillas es lo suficientemente grande.

Los rasgos que se consideran deseables en la reproducción de la marihuana suelen estar relacionados con el rendimiento y la calidad del producto final, pero estas características sólo pueden medirse con precisión después de que se haya cosechado la planta y mucho después de que sea posible seleccionarla o reproducirla. Por lo tanto, la selección temprana de las plántulas sólo funciona para los rasgos más básicos.

Éstos se seleccionan primero, y las selecciones posteriores se centran en los caracteres más deseables exhibidos por las plantas jóvenes o adultas. Los rasgos tempranos suelen dar pistas sobre la expresión fenotípica madura, y los criterios para una selección efectiva de plántulas tempranas son fáciles de establecer. Por ejemplo, las plántulas particularmente altas y delgadas pueden ser buenos padres para la producción de pulpa o fibra, mientras que las plántulas de longitud de entrenudo corto y ramificación compuesta pueden ser más adecuadas para la producción de flores.

Sin embargo, muchos rasgos importantes que deben seleccionarse en los racimos florales de cannabis no pueden juzgarse hasta mucho después de la desaparición de los padres, por lo que muchos cruces se realizan pronto y la selección de las semillas se hace en una fecha posterior. La hibridación es el proceso de mezclar diferentes grupos de genes para producir descendientes de gran variación genética de los que se pueden seleccionar individuos distintivos.

El viento realiza una hibridación aleatoria en la naturaleza. En el cultivo, los criadores toman el relevo para producir híbridos específicos y controlados. Este proceso se conoce también como polinización cruzada, fertilización cruzada o simplemente cruce. Si se obtienen semillas, éstas producirán descendientes híbridos que exhibirán algunas características de cada progenitor.

Grandes cantidades de semillas híbridas se producen más fácilmente plantando dos cepas una al lado de la otra, eliminando las plantas manchadas de la cepa de la semilla y permitiendo que la naturaleza siga su curso. Se podrían desarrollar cepas estériles de polen o de semillas para la producción de grandes cantidades de semillas híbridas sin la labor de raleo; sin embargo, los genes para la esterilidad son raros. Es importante recordar que las debilidades parentales se transmiten a la descendencia así como las fortalezas. Debido a esto, las plantas más vigorosas y sanas son todas las formas utilizadas para los cruces híbridos.

Además, los deportes (plantas o partes de plantas que llevan y expresan mutaciones espontáneas) transmiten más fácilmente genes mutantes a la descendencia si se utilizan como padres del polen. Si los progenitores representan diversos pools de genes, se produce un vigor híbrido, porque los genes dominantes tienden a llevar rasgos valiosos y los diferentes genes dominantes heredados de cada progenitor enmascaran rasgos recesivos heredados del otro.

Esto da lugar a individuos particularmente grandes y sanos. Para aumentar el vigor híbrido en la descendencia, se seleccionan progenitores de diferentes orígenes geográficos, ya que probablemente representarán pools de genes más diversos. Ocasionalmente, la descendencia híbrida resultará inferior a ambos progenitores, pero la primera generación todavía puede contener genes recesivos para una característica favorable que se observa en un progenitor si éste es homocigótico para ese rasgo.

Por lo tanto, los híbridos de la primera generación (F1) son endogámicos para permitir que los genes recesivos se recombinen y expresen el rasgo parental deseado. Muchos criadores se detienen con el primer cruce y nunca se dan cuenta del potencial genético de su cepa. No logran producir una generación F2 mediante el cruce o la autopolinización de la descendencia F1. Dado que la mayoría de las cepas domésticas de cannabis son híbridos F1 para muchas características, una gran diversidad y recombinación recesiva puede resultar de la endogamia de las cepas híbridas domésticas.

De esta manera, la cría de los híbridos F1 ya se ha logrado, y se ahorra un año yendo directamente a los híbridos F2. Estos híbridos F2 tienen más probabilidades de expresar rasgos parentales recesivos. De la generación de híbridos F2 se pueden hacer selecciones de los padres que se utilizan para iniciar nuevas cepas de verdadera crianza.

De hecho, los híbridos F2 pueden aparecer con características más extremas que cualquiera de los padres P~. (Por ejemplo, P1 de alto THC X P1 de bajo THC produce híbridos F1 de contenido intermedio de THC. El autogobierno de los F1 produce híbridos F2, de ambos fenotipos P1 [alto y bajo THC], fenotipos F1 intermedios, y fenotipos extra altos y extra bajos de THC).

Además, como resultado de la recombinación de los genes, los híbridos F1 no son de verdadera crianza y deben ser reproducidos a partir de las cepas parentales originales. Cuando los criadores crean híbridos tratan de producir suficientes semillas para que duren varios años sucesivos de cultivo.

Después de las pruebas iniciales de campo, las semillas híbridas no deseadas se destruyen y las semillas híbridas deseadas se almacenan para su uso posterior. Si se van a reproducir híbridos, se guarda un clon de cada planta parental para preservar los genes parentales originales. El retrocruzamiento es otra técnica utilizada para producir descendientes con características parentales reforzadas.

En este caso, se realiza un cruce entre uno de los descendientes F~ o posteriores y cualquiera de los padres que exprese el rasgo deseado. Una vez más esto proporciona una oportunidad de recombinación y posible expresión del rasgo parental seleccionado. El retrocruzamiento es una forma valiosa de producir nuevas variedades, pero a menudo es difícil porque la Cannabis es una planta anual, por lo que se tiene especial cuidado en guardar las cepas parentales para el retrocruzamiento del año siguiente.

La iluminación interior o los invernaderos pueden ser utilizados para proteger a los reproductores del clima de invierno. En las zonas tropicales las plantas pueden vivir en el exterior todo el año. Además de salvar a determinados progenitores, un obtentor exitoso siempre guarda muchas semillas del grupo P1 original que produjo la valiosa característica, de modo que otras plantas P1 que también exhiben la característica pueden cultivarse y seleccionarse para su retrocruzamiento en un momento posterior.

A continuación se resumen varios tipos de cría:

1 – Cruce de dos variedades con cualidades sobresalientes (hibridación).
2 – Cruce de individuos de la generación F1 o de individuos F1 autónomos para realizar las posibilidades del cruce original (diferenciación).
3 – Cruces posteriores para establecer los tipos parentales originales.
4 – Cruce de dos variedades similares de verdadera crianza (homocigóticas) para preservar un rasgo mutuo y restaurar el vigor.

Cabe señalar que una planta híbrida no suele ser híbrida para todos los caracteres ni una variedad de cultivo auténtico para todos los caracteres. Cuando hablamos de cruces, nos referimos a la herencia de uno o unos pocos rasgos solamente. La cepa puede ser verdadera para unos pocos rasgos, híbrida para el resto.

Los cruces monohíbridos implican un rasgo, los cruces dihíbridos implican dos rasgos, y así sucesivamente. Las plantas tienen ciertos límites de crecimiento, y la reproducción sólo puede pro ducir una planta que sea una expresión de algún gen ya presente en el conjunto de los genes. Nada se crea realmente por medio del mejoramiento; es simplemente la recombinación de genes existentes en nuevos genotipos. Pero las posibilidades de recombinación son casi ilimitadas.

El uso más común de la hibridación es cruzar dos variedades sobresalientes. Los híbridos pueden producirse cruzando individuos seleccionados de diferentes cepas de alta potencia de diferentes orígenes, como Tailandia y México. Estos dos progenitores pueden compartir sólo la característica de alta actividad psicológica y diferir en casi todos los demás aspectos. A partir de este gran intercambio de genes pueden aparecer muchos fenotipos en la generación F2.

A partir de estos descendientes el criador selecciona individuos que expresan las mejores características de los padres. Como ejemplo, consideremos algunos de los descendientes del cruce P1 (parental): México X Tailandia. En este caso, los genes de alto contenido de drogas se seleccionan de ambos progenitores, mientras que otras características deseables pueden seleccionarse de cualquiera de ellos.

Los genes de gran estatura y maduración temprana se seleccionan del padre de la semilla mexicana, y los genes de gran tamaño de cáliz y aroma floral dulce se seleccionan del padre del polen tailandés. Muchos de los descendientes de F1 muestran varias de las características deseadas. Para promover aún más la segregación de genes, las plantas que más se acercan al ideal se cruzan entre sí. La generación F2 es una gran fuente de variación y expresión recesiva.

En la generación F2 hay varios individuos de entre muchos que exhiben las cinco características seleccionadas. Ahora comienza el proceso de endogamia, utilizando los deseables padres F2.

Si es posible, se inician dos o más líneas separadas, sin permitir que se crucen. En este caso se selecciona una planta de estaminación capaz de aceptar junto con dos plantas de pistilos (o viceversa). Los cruces entre el progenitor de polen y los dos progenitores de semillas dan lugar a dos líneas de herencia con una genética ligeramente diferente, pero cada una de ellas expresa las características deseadas.

Cada generación producirá nuevas combinaciones más aceptables. Si se cruzan dos cepas endogámicas, los híbridos F1 serán menos variables que si se cruzan dos cepas híbridas. Esto se debe a la limitación de la diversidad de los fondos genéticos de las dos cepas que se van a hibridar por consanguinidad previa. Una mayor selección y endogamia independientes de las mejores plantas durante varias generaciones establecerá dos cepas que son verdaderos cruces para todos los rasgos seleccionados originalmente.

Esto significa que toda la descendencia de cualquiera de los padres de la cepa dará lugar a plántulas que exhibirán todos los rasgos seleccionados. La endogamia sucesiva puede, en este momento, haber dado lugar a una disminución constante del vigor de la cepa. Cuando la falta de vigor interfiere con la selección de fenotipos por tamaño y robustez, las dos cepas seleccionadas por separado pueden entonces cruzarse para recombinar genes no seleccionados y restaurar el vigor.

Esto probablemente no interferirá con la reproducción de los rasgos seleccionados a menos que dos sistemas genéticos diferentes controlen el mismo rasgo en las dos líneas separadas, y esto es muy poco probable. Ahora el criador ha producido una cepa híbrida que reproduce un tamaño grande, maduración temprana, grandes cálices de olor dulce y alto nivel de THC.

La polinización por el viento y la sexualidad dioica favorecen un acervo genético heterocigoto en el Cannabis. A través del Anbreeding, los híbridos se adaptan de un acervo genético heterocigoto a un acervo genético homocigoto, proporcionando la estabilidad genética necesaria para crear cepas de verdadera crianza. El establecimiento de cepas puras permite al criador hacer cruces de híbridos con una mejor posibilidad de predecir el resultado. Se pueden crear híbridos que no son reproducibles en la generación F2.

Se podrían desarrollar cepas comerciales de semillas que tendrían que ser compradas cada año, porque los híbridos F1 de dos líneas puras no se reproducen de verdad. Por lo tanto, un obtentor de semillas puede proteger la inversión en los resultados de la cría, ya que sería casi imposible reproducir los progenitores a partir de las semillas F2. En este momento parece poco probable que se conceda una patente de planta para una variedad de cannabis de pura raza.

Sin embargo, en el futuro, con la legalización del cultivo, es una certeza que las empresas con tiempo, espacio y dinero para producir variedades puras e híbridas de Cannabis solicitarán patentes. Puede ser legal cultivar sólo ciertas variedades patentadas producidas por grandes empresas de semillas. ¿Será así como el gobierno y la industria se combinen para controlar la calidad y la cantidad de Cannabis «droga»?

Aclimatación

Gran parte de los esfuerzos de cultivo de los cultivadores norteamericanos se centran en la aclimatación de las cepas de alto THC de origen ecuatorial al clima de su zona de cultivo, preservando al mismo tiempo la potencia. Las cepas de maduración tardía, de floración lenta e irregular, como las de Tailandia, tienen dificultades para madurar en muchas partes de América del Norte.

Incluso en un invernadero, puede que no sea posible madurar las plantas en todo su potencial nativo. Para desarrollar una cepa de maduración temprana y floración rápida, un cultivador puede hibridarse como en el ejemplo anterior. Sin embargo, si es importante preservar la genética única importada, la hibridación puede ser desaconsejable. Como alternativa, se realiza un cruce puro entre dos o más plantas tailandesas que se acerquen más al ideal en floración temprana.

En este punto, el obtentor puede ignorar muchos otros rasgos y tratar de obtener una variedad de maduración más temprana de una cepa tailandesa pura. Esta cepa puede madurar aún considerablemente más tarde de lo que es ideal para el lugar en particular, a menos que se ejerza una presión selectiva. Si se realizan más cruces con varios individuos que satisfagan otros criterios, como un alto contenido de THC, éstos pueden utilizarse para desarrollar otra cepa tailandesa pura de alto contenido de THC.

Una vez que se hayan establecido estas líneas de verdadera reproducción, se puede hacer un cruce puro dihíbrido en un intento de producir una generación F1 que contenga cepas de maduración temprana y alto contenido de THC de genética tailandesa pura, es decir, una cepa de droga aclimatada. Los cruces realizados sin un objetivo claro en mente conducen a cepas que se aclimatan mientras pierden muchas características favorables. Un criador exitoso se cuida de no pasar por alto una característica que puede resultar útil.

Es imperativo que la genética original de la cannabis importada se conserve intacta para proteger a la especie de la pérdida de variedad genética por hibridación excesiva. Un gen actualmente no reconocido puede ser el responsable de controlar la resistencia a una plaga o enfermedad, y es posible que sólo sea posible criar para este gen mediante el retrocruzamiento de las cepas existentes con los fondos genéticos parentales originales. Una vez que se han establecido líneas puras de cría, los fitomejoradores clasifican y analizan estadísticamente la descendencia para determinar los patrones de herencia de ese rasgo.

Este es el sistema utilizado por Gregor Mendel para formular las leyes básicas de la herencia y ayudar al fitomejorador moderno a predecir el resultado de los cruces,

1 – Se localizan dos líneas puras de Cannabis que difieren en un rasgo particular.
2 – Estas dos líneas puras se cruzan para producir una generación F1.
3 – La generación F1 es endogámica.
4 – La descendencia de las generaciones F1 y F2 se clasifican en función del rasgo que se estudia.
5 – Los resultados se analizan estadísticamente.
6 – Los resultados se comparan con patrones de herencia conocidos para poder caracterizar la naturaleza de los genes seleccionados.

Fijar los rasgos

Fijar los rasgos (producir descendencia homocigótica) en las variedades de cannabis es más difícil que en muchas otras plantas de floración. Con las variedades monoicas o hermafroditas es posible fijar rasgos mediante la autopolinización de un individuo que muestre rasgos favorables.

En este caso una planta actúa como madre y padre. Sin embargo, la mayoría de las variedades de cannabis son dioicas, y a menos que se puedan inducir reacciones hermafroditas, se requiere otro padre que muestre el rasgo para fijarlo. Si esto no es posible, el individuo único puede ser cruzado con una planta que no exhibe el rasgo, endogámica en la generación F1, y las selecciones de padres que exhiben el rasgo favorable hechas de la generación F2, pero esto es muy difícil. Si se necesita un rasgo para el desarrollo de una cepa dioica, puede ser descubierto primero en una cepa monoica y luego fijado a través de la autogestión y la selección de descendientes homocigotos.

Los individuos dioicosos pueden entonces ser seleccionados de la población monoica y estos individuos se cruzan para reproducir el monoicoísmo en las generaciones siguientes.
Galoch (1978) indicó que el ácido giberélico (GA3) promovía la producción de estambre, mientras que el ácido indoleacético (IAA), el etanol y la cineta promovían la producción de pistilo en el cannabis prefloral dioico.

La alteración del sexo tiene varias aplicaciones útiles. Lo más importante es que si sólo se puede encontrar un progenitor que exprese un rasgo deseable, es difícil realizar un cruce a menos que se trate de una planta hermafrodita. Se pueden utilizar hormonas para cambiar el sexo de un esqueje de la planta deseable, y este esqueje se utiliza para aparearse con ella. Esto se logra más fácilmente cambiando un corte de pistilo a un progenitor de estamato (polen), utilizando un rocío de 100 ppm de ácido giberélico en agua cada día durante cinco días consecutivos.

Dentro de dos semanas pueden aparecer flores de estamato. El polen puede entonces ser recolectado para que se auto-imponga con el padre original del pistilo. La descendencia de la cruz también debe ser en su mayoría pistilada, ya que el criador es autodidacta para la sexualidad pistilada. Los padres de los estambres, invertidos en la producción floral de pistilo, son padres-semilla inferiores ya que se forman pocas flores y semillas de pistilo.

Si se pudieran manipular cultivos enteros en una etapa temprana de la vida para producir todas las plantas de pistilación o estaminación, se facilitaría enormemente la producción de semillas y la producción de cannabis sin semillas. La inversión del sexo para la reproducción también puede lograrse mediante la mutilación y la alteración del fotoperíodo.

Un corte bien arraigado y floreciente de la planta madre se poda hasta el 25% de su tamaño original y se le quitan todas las flores restantes. Un nuevo crecimiento aparecerá en pocos días, y a menudo aparecen varias flores de tipo sexual invertido. Las flores del sexo no deseado son removidas hasta que el corte es necesario para la fertilización.

Los ciclos de luz extremadamente cortos (fotoperíodo de 6 a 8 horas) también pueden causar la inversión del sexo. Sin embargo, este proceso toma más tiempo y es mucho más difícil de realizar en el campo.

Ratios de Genotipo y Fenotipo

Hay que recordar, al intentar fijar características favorables, que un cruce monohíbrido da lugar a cuatro posibles genotipos recombinantes, un cruce dihíbrido da lugar a 16 posibles genotipos recombinantes, y así sucesivamente. Las proporciones de fenotipo y genotipo son probabilísticas. Si se desean genes recesivos para tres rasgos, no es efectivo criar sólo 64 descendientes y contar con obtener un individuo recesivo homocigoto.

Para aumentar la probabilidad de éxito es mejor criar cientos de descendientes, eligiendo sólo los mejores individuos recesivos homocigotos como futuros padres. Todas las leyes de la herencia se basan en el azar y la descendencia puede no acercarse a las proporciones previstas hasta que se hayan caracterizado y agrupado fenotípicamente muchas más que los mínimos teóricos.

El genotipo de cada individuo se expresa en un mosaico de miles de sutiles rasgos superpuestos. Es la suma total de estos rasgos lo que determina el fenotipo general de un individuo. A menudo es difícil determinar si la característica que se selecciona es un rasgo o la mezcla de varios rasgos y si estos rasgos están controlados por uno o varios pares de genes.

A menudo no importa que un obtentor no tenga plantas de las que se haya comprobado que se reproducen de verdad. Los objetivos de la reproducción todavía pueden establecerse. El autogeneración de los híbridos F1 a menudo dará lugar a la variación necesaria en la generación F2 para seleccionar los progenitores para las generaciones siguientes, incluso si se desconocen las características de los progenitores originales del híbrido F1.

Es en las generaciones siguientes cuando aparecen las características fijas y puede comenzar la cría de las cepas puras. Seleccionando y cruzando los individuos que más se aproximan al ideal descrito por los objetivos de la cría, la variedad puede mejorarse continuamente, incluso si los patrones exactos de herencia nunca se desmienten. Los rasgos complementarios se combinan eventualmente en una línea cuyas semillas reproducen los rasgos parentales favorables.

La endogamia también permite que se expresen los rasgos recesivos débiles y estas anormalidades deben ser eliminadas diligentemente de la población reproductora. Después de cinco o seis generaciones, las cepas se vuelven increíblemente uniformes. El vigor se restablece ocasionalmente mediante el cruce con otras líneas o por retrocruzamiento. Se seleccionan las plantas parentales que más se acercan al ideal. Si un rasgo deseable no es expresado por el progenitor, es mucho menos probable que aparezca en la descendencia.

Es imperativo que los caracteres deseables sean hereditarios y no principalmente el resultado del medio ambiente y el cultivo. Los rasgos adquiridos no son hereditarios y no pueden hacerse hereditarios. La crianza de la menor cantidad posible de rasgos a la vez aumenta enormemente las posibilidades de éxito. Además de los rasgos específicos elegidos como objetivo de la cría, se seleccionan padres que posean otros rasgos generalmente deseables, como el vigor y el tamaño.

La determinación de la dominancia y la recesión sólo puede hacerse observando el resultado de muchos cruces, aunque los rasgos silvestres suelen ser dominantes. Esta es una de las claves de la supervivencia adaptativa. Sin embargo, todas las combinaciones posibles aparecerán en la generación F2 si es lo suficientemente grande, independientemente de la dominancia.

Ahora, después de simplificar aún más este maravilloso sistema de herencia, hay excepciones adicionales a las reglas que deben ser exploradas. En algunos casos, un par de genes puede controlar un rasgo, pero se necesita un segundo o tercer par de genes para expresar este rasgo. Esto se conoce como interacción de genes. Ningún atributo genético en particular en el que podamos estar interesados está totalmente aislado de otros genes y de los efectos del medio ambiente.

Los genes se transfieren ocasionalmente en grupos en lugar de clasificarse independientemente. Esto se conoce como vinculación de genes, Estos genes están espaciados a lo largo del mismo cromosoma y pueden o no controlar el mismo rasgo. El resultado de la vinculación puede ser que un rasgo no se pueda heredar sin otro. A veces, los rasgos se asocian con los cromosomas sexuales X e Y y pueden limitarse a la expresión en un solo sexo (vinculación sexual). El cruce también interfiere con el análisis de los cruces.

El cruce es el intercambio de piezas enteras de material genético entre dos cromosomas. Esto puede dar lugar a que dos genes que normalmente están vinculados aparezcan en cromosomas separados, donde se heredarán de forma independiente. Todos estos procesos pueden hacer que los cruces se desvíen del resultado mendeliano esperado. El azar es un factor importante en la cría de la Cannabis, o cualquier planta introducida, y cuantos más cruces intente un criador, mayores serán las posibilidades de éxito. Variar, aislar, internar, evaluar, multiplicar y diseminar son las palabras clave en el mejoramiento de plantas.

Un fitomejorador comienza produciendo o recolectando varios parentales potenciales de los cuales se seleccionan y aíslan los más deseables. La intercalación de los progenitores seleccionados da como resultado una descendencia que debe ser evaluada para determinar sus características favorables. Si la evaluación indica que la descendencia no está mejorada, entonces se repite el proceso. Las crías mejoradas de la primavera se multiplican y se diseminan para su uso comercial. Es necesario realizar más evaluaciones sobre el terreno para comprobar la uniformidad y elegir los padres para un mayor apareamiento. Este enfoque cíclico proporciona un sistema equilibrado de mejora de las plantas.

La naturaleza básica del cannabis hace que sea difícil de cultivar. La polinización por el viento y la sexualidad dioica, que explican la gran adaptabilidad de la Cannabis, causan muchos problemas en la cría, pero ninguno de ellos es insuperable. El desarrollo de un conocimiento y sentimiento por la planta es más importante que memorizar las proporciones mendelianas.

Las palabras del gran Luther Burbank lo dicen bien, «La herencia está fijada de forma indeleble por la repetición». El primer conjunto de rasgos se refiere a las plantas de cannabis en su conjunto, mientras que el resto se refiere a las cualidades de las plántulas, hojas, fibras y flores. Por último, se proporciona una lista de diversas variedades de Cannabis junto con características específicas. Siguiendo este orden, se pueden hacer selecciones básicas y luego específicas de características favorables.

Lista de características favorables de la Cannabis en las que se produce la variación

1. Rasgos generales:

a) Tamaño y rendimiento
b) Vigor
c) Adaptabilidad
d) Solidez
e) Resistencia a las enfermedades y a las plagas
f) Maduración
g) Producción de raíces
h) Ramas
i) Sexo

2. Rasgos de la planta de semillero
3. Rasgos de la hoja
4. Rasgos de la fibra
5. Rasgos florales:

a) Forma
b) Forma
c) Tamaño del cáliz
d) Color
e) Nivel de Cannabinoides
f) Sabor y Aroma
g) Persistencia de los principios aromáticos y los cannabinoides
h) Tipo de tricoma
i) Cantidad y calidad de la resina
j) Tenacidad de la resina
k) Tasa de secado y curado
I) Facilidad de la manicura
m) Características de la semilla
n) Maduración
o) Floración
p) Maduración
q) Perfil de los cannabinoides

6. Fenotipos brutos

1. Características generales

a) Tamaño y rendimiento – El tamaño de una planta de cannabis viene determinado por factores ambientales como el espacio para el crecimiento de las raíces y los brotes, la luz y los nutrientes adecuados y el riego apropiado. Estos factores ambientales influyen en la imagen fenotípica del genotipo, pero el genotipo del individuo es responsable de las variaciones generales de la morfología gruesa, incluido el tamaño.

Crecidos en las mismas condiciones, los individuos particularmente grandes y pequeños son fácilmente localizados y seleccionados. Muchas plantas de cannabis enanas han sido re-portadas y el enanismo puede estar sujeto a control genético, como ocurre en muchas plantas superiores, como el maíz enano y los cítricos.

Los progenitores de cannabis seleccionados por su gran tamaño tienden a producir descendientes de un tamaño medio mayor cada año. Los cruces híbridos entre variedades altas (Cannabis sativa-México) y variedades bajas (Cannabis ruderalis-Rusia) producen vástagos F1 de altura intermedia (Beutler y der Marderosian 1978). El vigor híbrido, sin embargo, influirá en el tamaño de la descendencia más que cualquier otro factor genético.

El aumento del tamaño de la descendencia híbrida es a menudo sorprendente y explica gran parte del éxito de los cultivadores de cannabis en la cría de plantas grandes. No se sabe si existe un conjunto de genes para el «gigantismo» en la Cannabis o si los individuos poliploides realmente rinden más que los diploides debido al aumento del número de cromosomas.

Los tetraploides tienden a ser más altos y sus necesidades de agua son a menudo más altas que las de los diploides. El rendimiento está determinado por la producción total de fibra, semillas o resina y se puede utilizar la reproducción selectiva para aumentar el rendimiento de cualquiera de estos productos. Sin embargo, varios de estos rasgos pueden estar estrechamente relacionados, y puede ser imposible reproducir uno sin el otro (vinculación de genes).

La endogamia de una cepa pura aumenta el rendimiento sólo si se seleccionan los progenitores de alto rendimiento. Las plantas de alto rendimiento, estaminadas o pistiladas, no se seleccionan finalmente hasta que las plantas son secadas y cuidadas. Debido a esto, muchas de las plantas más vigorosas son cruzadas y las semillas seleccionadas después de la cosecha cuando el rendimiento puede ser medido.

b) Vigor – El tamaño grande es a menudo también un signo de crecimiento vigoroso y saludable. Una planta que comienza a crecer inmediatamente suele alcanzar un tamaño mayor y producir un mayor rendimiento en una corta temporada de crecimiento que una planta de crecimiento lento. Los padres siempre se seleccionan por su rico follaje verde y su crecimiento rápido y sensible. Esto asegurará que los genes de ciertas debilidades en el crecimiento y desarrollo general sean eliminados de la población, mientras que los genes de fuerza y vigor permanecen.

c) Adaptabilidad – Es importante que una planta de amplia distribución como el cannabis se adapte a muchas condiciones ambientales diferentes. De hecho, el cannabis es una de las plantas más diversas genotípicamente y fenotípicamente plásticas de la Tierra; como resultado se ha adaptado a condiciones ambientales que van desde los climas ecuatoriales hasta los templados.

Las circunstancias agrícolas nacionales también dictan que la Cannabis debe cultivarse en una gran variedad de condiciones, las plantas que se seleccionan para su adaptabilidad son clonadas y cultivadas en varios lugares. Las cepas parentales con los porcentajes de supervivencia más altos pueden ser seleccionadas como posibles padres de una variedad adaptable. La adaptabilidad es en realidad sólo otro término para la resistencia en condiciones de crecimiento variables.

d) Resistencia – La resistencia de una planta es su resistencia general al calor y a las heladas, a la sequía y al riego excesivo, etc. Las plantas con una resistencia particular aparecen cuando las condiciones adversas conducen a la muerte del resto de una gran población. Los pocos miembros de la población que sobreviven pueden llevar una resistencia hereditaria al factor ambiental que destruyó a la mayoría de la población.

La cría de estos supervivientes, sometiendo a la descendencia a continuas condiciones de estrés y seleccionando cuidadosamente durante varias generaciones debería dar lugar a una cepa de pura raza con una mayor resistencia a la sequía, las heladas o el calor excesivo.

e) Resistencia a las enfermedades y a las plagas – Al igual que para la resistencia, una cepa puede criarse para resistir a una determinada enfermedad, como un hongo de amortiguación. Si las plantas de semillero se infectan por la enfermedad de amortiguación y casi todas mueren, las pocas restantes tendrán cierta resistencia al hongo de amortiguación. Si esta resistencia es hereditaria, puede ser transmitida a las generaciones siguientes mediante el cruce de estas plantas sobrevivientes.

El cruce subsiguiente, probado mediante la inoculación de plantas de semillero con el hongo de amortiguación, debería dar lugar a una cepa más resistente. La resistencia al ataque de la plaga funciona de manera muy similar. Es común encontrar rodales de cannabis donde una o unas pocas plantas están infestadas de insectos mientras que las plantas adyacentes están intactas.

Las resinas cannabinoides y terpenoides son probablemente las responsables de repeler el ataque de los insectos, y los niveles de éstas varían de una planta a otra. El cannabis ha desarrollado defensas contra el ataque de los insectos en forma de tricomas glandulares que segregan resina, que cubren las estructuras reproductivas y las estructuras vegetativas asociadas de las plantas maduras.

Los insectos, al encontrar la resina desagradable, rara vez atacan las flores de cannabis maduras. Sin embargo, pueden arrancar las hojas externas de la misma planta porque éstas desarrollan menos tricomas glandulares y resinas protectoras que las flores. Los cannabinoides no glandulares y otros compuestos producidos dentro de los tejidos de las hojas y el tallo que posiblemente inhiben el ataque de los insectos, pueden explicar la resistencia variable de las plántulas y las plantas jóvenes vegetativas a la infestación de plagas.

Con la popularidad del cultivo de cannabis en invernadero, se necesita una variedad con mayor resistencia al moho, los ácaros, los pulgones o la infestación de mosca blanca. Estos problemas suelen ser tan graves que los cultivadores de invernadero destruyen cualquier planta que sea atacada. Los mohos suelen reproducirse por medio de esporas transportadas por el viento, por lo que la negligencia puede llevar rápidamente a un desastre epidémico. La selección y la reproducción de las plantas menos infectadas debería dar lugar a cepas con mayor resistencia.

f) Maduración – El control de la maduración del cannabis es muy importante, independientemente de la razón para su cultivo. Si el Cannabis se va a cultivar para obtener fibra, es importante que el contenido máximo de fibra del cultivo se alcance pronto y que todos los individuos del cultivo maduren al mismo tiempo para facilitar la cosecha comercial.

La producción de semillas requiere la maduración uniforme tanto del polen como de los progenitores de las semillas para asegurar el establecimiento y la maduración uniforme de las semillas. Una maduración desigual de las semillas significaría que algunas semillas se caerían y se perderían mientras que otras aún están madurando. La comprensión de la maduración floral es la clave para la producción de la droga de alta calidad Cannabis.

Los cambios en la morfología gruesa van acompañados de cambios en la producción de cannabinoides y terpenoides y sirven como claves visuales para impedir la extracción de la madurez de las flores de la Cannabis. Una planta de Cannabis puede madurar pronto o tarde, ser rápida o lenta en la floración y madurar de manera uniforme o secuencial. La reproducción para una maduración temprana o tardía es ciertamente una realidad, también es posible reproducirse para una floración rápida o lenta y una maduración uniforme o secuencial.

En general, los cruces entre plantas de maduración temprana dan lugar a una descendencia de maduración temprana, los cruces entre plantas de maduración tardía dan lugar a una descendencia de maduración tardía y los cruces entre plantas de maduración tardía y temprana dan lugar a una descendencia de maduración intermedia.

Esto parece indicar que la maduración del cannabis no está controlada por la simple dominancia y la recesión de un gen, sino que probablemente es el resultado de una dominancia incompleta y una combinación de genes para aspectos separados de la maduración. Por ejemplo, la maduración del sorgo está controlada por cuatro genes separados.

La suma de estos genes produce un cierto fenotipo para la maduración. Aunque los criadores no conocen la acción de cada gen específico, todavía pueden criar para el total de estos rasgos y lograr resultados más cercanos al objetivo de la maduración oportuna que las cepas parentales.

g) Producción de raíces – El tamaño y la forma de los sistemas radiculares del cannabis varían enormemente. Aunque cada embrión envía una raíz primaria de la cual crecen raíces laterales, el patrón de crecimiento individual y el tamaño y la forma finales de las raíces varían considerablemente.

Algunas plantas envían una raíz primaria profunda, de hasta 1 metro de largo, que ayuda a la planta a resistir los vientos y la lluvia. Sin embargo, la mayoría de las plantas de cannabis producen una pobre raíz primaria que rara vez se extiende más de 30 centímetros. El crecimiento lateral es responsable de la mayoría de las raíces de las plantas de cannabis.

Estas finas raíces laterales ofrecen a la planta un apoyo adicional, pero su función principal es absorber el agua y los nutrientes del suelo. Un gran sistema de raíces será capaz de alimentar y apoyar a una planta grande. La mayoría de las raíces laterales crecen cerca de la superficie del suelo donde hay más agua, más oxígeno y más nutrientes disponibles. La cría para el tamaño y la forma de las raíces puede resultar beneficiosa para la producción de grandes cepas resistentes a la lluvia y al viento. A menudo las plantas de cannabis, incluso las muy grandes, tienen sistemas de raíces muy pequeñas y sensibles.

Recientemente, se han descubierto ciertos alcaloides en las raíces de la Cannabis que podrían tener algún valor médico. Si esto se comprueba, la Cannabis puede cultivarse y criarse para obtener altos niveles de alcaloides en las raíces para su utilización en la producción comercial de productos farmacéuticos. Como ocurre con muchos rasgos, es difícil hacer selecciones de tipos de raíces hasta que se cosechan los padres. Debido a esto, muchos cruces se hacen temprano y las semillas se seleccionan más tarde.

h) Ramificación – El patrón de ramificación de una planta de Cannabis está determinado por la frecuencia de los nodos a lo largo de cada rama y la extensión de la ramificación en cada nodo. Por ejemplo, consideremos una planta alta y delgada con extremidades delgadas, compuesta de internodos largos y nodos con poca ramificación (Oaxaca, variedad de México). Compárese con una planta robusta y densamente ramificada con extremidades de entrenudos cortos y nodos muy ramificados (cepa de hachís del Hindu Kush).

Se prefieren diferentes patrones de ramificación para las diferentes aplicaciones agrícolas de la producción de fibras, flores o resinas. Las plantas altas y delgadas con entrenudos largos y sin ramificación son las que mejor se adaptan a la producción de fibra; una planta corta y ancha con entrenudos cortos y una ramificación bien desarrollada es la que mejor se adapta a la producción floral. Se selecciona una estructura de ramificación que tolere las lluvias fuertes y los vientos fuertes sin romperse.

Esto es muy ventajoso para los cultivadores de exterior en zonas templadas con estaciones cortas. Algunos cultivadores seleccionan plantas altas y ágiles (México) que se doblan con el viento; otros seleccionan plantas cortas y rígidas (Hindu Kush) que resisten el peso del agua sin doblarse.

i) Sexo – Los intentos de criar descendientes de un solo tipo sexual han dado lugar a más malentendidos que cualquier otra faceta de la genética del cannabis. Los descubrimientos de McPhee (1925) y Schaffner (1928) demostraron que el tipo sexual puro y las condiciones hermafroditas son hereditarias y que el porcentaje de tipos sexuales podría alterarse mediante el cruce con ciertos hermafroditas.

Desde entonces, los investigadores y obtentores han supuesto en general que un cruce entre CUALQUIER planta hermafrodita no seleccionada y un padre de semillas de pistilos debería dar lugar a una población de todos los descendientes de pistilos. Este no es el caso. En la mayoría de los casos, la descendencia de los padres hermafroditas tiende al hermafrodismo, que es en gran medida desfavorable para la producción de cannabis que no sea cáñamo de fibra.

Esto no quiere decir que no haya una tendencia a que los cruces de hermafroditas alteren la proporción de sexos en la descendencia. La liberación accidental de algo de polen de hermafroditas predominantemente pistilados, junto con la completa erradicación de casi todas las plantas de hermafrodita de estampación y estampación puede haber llevado a un cambio en la proporción de sexos en las poblaciones domésticas de Cannabis de droga sinsemilla.

Se observa comúnmente que estas cepas tienden a un 60% a 80% de plantas pistiladas y unos pocos hermafroditas pistilados no son raros en estas poblaciones. Sin embargo, se puede hacer una cruz que producirá casi todos los individuos de pistilo o de estamina. Si se selecciona la planta hermafrodita de pistilo apropiada como padre del polen y se selecciona una planta de pistilo puro como padre de la semilla, es posible producir una F1, y las generaciones subsiguientes, de casi todas las crías de pistilo.

El padre del polen hermafrodita de pistilo apropiado es aquel que ha crecido como una planta de pistilo puro y al final del hijo del mar, o bajo estrés ambiental artificial, comienza a desarrollar unas pocas flores estaminadas. Si el polen de estas pocas flores de estaminación que se forman en una planta de pistilo se aplica a un progenitor de semillas de pistilo puro, la generación F1 resultante debería ser casi toda de pistilo con sólo unos pocos hermafroditas de pistilo.

Este también será el caso si la fuente de polen de hermafrodita de pistilo seleccionada es autodidacta y tiene sus propias semillas. Recuerden que un hermafrodita autodidacta da lugar a más hermafroditas, pero una planta de pistilo autodidacta que ha dado lugar a un número limitado de flores estaminadas en respuesta a las tensiones ambientales debería dar lugar a casi todas las crías de pistilo.

La descendencia F1 puede tener una ligera tendencia a producir unas pocas flores estaminadas bajo un mayor estrés ambiental y éstas se utilizan para producir semillas F2. Una cepa monoica produce más del 95% de las plantas con muchas flores de pistilo y estaminadas, pero una cepa dioica produce más del 95% de plantas de pistilo o estaminadas puras. Una planta de una cepa dioica con unas pocas flores intersexuales es un hermafrodita de pistilo o de estaminación.

Por lo tanto, la diferencia entre el monoecismo y su mapeo es de grado, determinada por la genética y el medio ambiente.

También se pueden realizar cruces para producir casi toda la descendencia de los estaminantes. Esto se logra mediante el cruce de una planta de estaminación pura con una planta de estaminación que ha producido unas pocas flores de pistilado debido a la tensión ambiental, o el autogobierno de esta última planta. Es evidente que en la naturaleza esto no es una posibilidad probable.

Muy pocas plantas de estaminato viven lo suficiente para producir flores de pistilo, y cuando esto ocurre el número de semillas producidas se limita a las pocas flores de pistilo que se producen. En el caso de un hermafrodita del pistilo, puede producir sólo unas pocas flores de estaminación, pero cada una de ellas puede producir arenas de granos de polen, cualquiera de las cuales puede fertilizar una de las abundantes flores de pistilo, produciendo una semilla.

Esta es otra razón por la que las poblaciones naturales de cannabis tienden a pistilar y pistilar plantas hermafroditas predominantemente. Los hermafroditas artificiales pueden ser producidos por pulverizaciones hormonales, mutilación y ciclos de luz alterados. Estos deberían ser muy útiles para fijar los rasgos y el tipo sexual. Las cepas de drogas se seleccionan por sus fuertes tendencias dioicas.

Algunos criadores seleccionan cepas con una proporción de sexo más cercana a uno que una cepa con una proporción de sexo de pistilado alta. Creen que esto reduce las posibilidades de que las plantas de pistilo se conviertan en hermafroditas más tarde en la temporada.

2. Rasgos de la planta de semillero

Los rasgos de la semilla pueden ser muy útiles en la selección eficiente y decidida de la futura progenie. Si se puede realizar una selección precisa de las pequeñas plántulas, se pueden cultivar poblaciones mucho más grandes para la selección inicial, ya que se requiere menos espacio para criar las pequeñas plántulas que las plantas maduras.

La filotaxia en espiral y la resistencia a la amortiguación son dos rasgos que pueden seleccionarse justo después de la emergencia del embrión del suelo. La selección temprana del vigor, la resistencia y la forma general de crecimiento se puede hacer cuando las plántulas tienen de 30 a 90 centímetros (1 a 3 pies) de altura. El tipo de hoja, la altura y la ramificación son otros criterios para la selección temprana.

Estas plantas seleccionadas tempranamente no pueden ser criadas hasta que maduren, pero la selección es el paso primario y más importante en el mejoramiento de las plantas. La filotaxia en espiral se asocia con anomalías subsiguientes en el ciclo de crecimiento (es decir, múltiples foliolos y tallos aplanados o apaleados). Además, la mayoría de las plantas en espiral son estaminadas y la filotaxia en espiral puede estar vinculada al sexo.

3. Rasgos de las hojas

Los rasgos de la hoja varían mucho de una cepa a otra. Además de estas variaciones que se producen regularmente en las hojas, hay una serie de mutaciones y posibles rasgos en la forma de las hojas. Puede resultar que la forma de la hoja se correlacione con otros rasgos en el Cannabis.

Los foliolos anchos podrían estar asociados con una baja proporción cáliz-hoja y los foliolos estrechos podrían estar asociados con una alta proporción cáliz-hoja. Si este es el caso, la selección temprana de las plántulas por la forma de los foliolos podría determinar el carácter de los racimos de flores en la cosecha. Las variaciones de las hojas compuestas y palmeadas parecen ser hereditarias, al igual que las características generales de las hojas.

Un obtentor puede desear desarrollar una forma de hoja única para una variedad ornamental o aumentar el rendimiento de las hojas para la producción de pulpa. Se informó de una peculiar mutación de la hoja en una planta colombiana F1 en la que dos hojas de la planta, en el momento de la floración, desarrollaron racimos florales de 5-10 cálices tardíos de pistilo en la intersección de la disposición de los foliolos y la unión del pecíolo, en el lado adaxial (superior) de la hoja.

Uno de estos racimos desarrolló una flor de estaminación parcial pero la fertilización no tuvo éxito. Se desconoce si esta mutación es hereditaria. En el Afganistán se ha observado otro ejemplo con varios pequeños racimos florales a lo largo de los pecíolos de muchas de las grandes hojas primarias.

4. Rasgos de la fibra

Se ha producido una reproducción más avanzada en las cepas de fibra que en cualquier otro tipo de Cannabis. A lo largo de los años se han desarrollado muchas variedades con una mejor maduración, en el contenido de fibra arrugada, y una mejor calidad de fibra en cuanto a longitud, fuerza y flexibilidad.

Se han llevado a cabo extensos programas de cría en Francia, Italia, Rusia y los Estados Unidos para desarrollar mejores variedades de Cannabis con fibra. Las variedades altas sin extremidades que son monoicas son las más deseables. Se favorece la monoica, porque en las poblaciones dioicas las plantas de estamato madurarán primero y las fibras se volverán quebradizas antes de que las plantas de pistilo estén listas para la cosecha.

Las cepas de fibra de Europa se dividen en variedades del norte y del sur. Estas últimas requieren temperaturas más altas y un período vegetativo más largo y, como resultado, crecen más altas y producen más fibra.

5. Rasgos florales

Muchos rasgos individuales determinan las características florales del cannabis Esta sección se centrará en los rasgos individuales de los racimos florales de pistilado con comentarios ocasionales sobre rasgos similares en los racimos florales de estaminantes. Los racimos florales pistilados son los órganos productores de semillas de la Cannabis; permanecen en la planta y sufren muchos cambios que no pueden compararse con las plantas de estaminación.

a) Forma – La forma básica de un racimo floral está determinada por las longitudes de los entrenudos a lo largo del eje floral principal y dentro de cada racimo floral. Los racimos densos y largos resultan cuando los entrenudos son cortos a lo largo de un eje floral largo y hay entrenudos cortos dentro de los racimos florales compactos individuales (Hindu Kush).

Los racimos aireados resultan cuando una planta forma un eje floral estirado con entrenudos largos entre racimos florales individuales bien ramificados (Tailandia). La forma de un racimo floral también está determinada por el hábito de crecimiento general de la planta. Entre los fenotipos domésticos de la cannabis, por ejemplo, es evidente que los racimos florales de una planta de fenotipo enredadera se curvan hacia arriba al final, y los racimos florales del enorme fenotipo vertical tienen racimos florales largos y rectos de diversas formas.

A principios del invierno, muchas variedades comienzan a estirarse y cesan la producción de cálices en preparación para el rejuvenecimiento y el crecimiento vegetativo subsiguiente en la primavera. Las plantas estaminadas también muestran variación en los racimos florales. Algunas plantas tienen racimos apretados de cálices de estaminación que se asemejan a las uvas invertidas (Hindu Kush) y otras tienen grupos de flores largas y colgantes en ramas largas, expuestas y sin hojas (Tailandia).

b) Forma – La forma de un racimo floral está determinada por el número y las proporciones relativas de los cálices y las flores. Un racimo floral frondoso puede tener un 70% de hojas y una proporción de cálices por hoja de 1 a 4. Es evidente que las cepas con una elevada proporción de cálices por hoja están más adaptadas a la producción de cálices y, por lo tanto, a la producción de resina.

Este factor podría ser ventajoso para caracterizar a las plantas como futuros padres de las cepas de drogas. En este punto cabe señalar que los racimos florales de pistilos están formados por varias partes distintas. Incluyen tallos, semillas ocasionales, cálices, hojas interiores que subtienden a pares de cálices (pequeños, resinosos, 1-3 folíolos), y hojas exteriores que subtienden a racimos florales enteros (más grandes, poca resina, 3-11 folíolos).

Las proporciones (por peso seco) de estas diversas porciones varían según la cepa, el grado de polinización y la madurez de los racimos florales. La madurez es una reacción a los cambios ambientales, y el grado de madurez alcanzado está sujeto a los límites climáticos así como a la preferencia del obtentor. Debido a esta interacción entre el medio ambiente y la genética en el control de la forma floral, suele ser difícil criar cannabis para obtener características florales.

Es importante conocer a fondo la forma en que madura una variedad para poder separar los posibles rasgos heredados de los racimos florales de los rasgos adquiridos. En el capítulo IV, Maduración y cosecha de la cannabis, se profundiza en los secretos y teorías de la maduración. Por ahora, supondremos que los siguientes rasgos se describen a partir de racimos florales completamente maduros (etapa floral máxima) antes de cualquier disminución.

c) Tamaño del cáliz – Los cálices maduros tienen un tamaño de 2 a 12 milímetros (1/16 a 3/8 de pulgada) de longitud. El tamaño del cáliz depende en gran medida de la edad y la madurez. El tamaño del cáliz de un racimo floral se expresa mejor como la longitud media de los cálices viables maduros. Los cálices se consideran todavía viables si ambos pistilos parecen frescos y no han empezado a rizarse o a cambiar de color.

En este momento, el cáliz es relativamente recto y no ha comenzado a hincharse con resina y a cambiar de forma como lo hará cuando los pistilos mueran. En general se está de acuerdo en que la producción de grandes cálices es a menudo tan importante para disuadir la psicoactividad de una cepa como la cantidad de cálices producidos. Las cepas hindúes, tailandesas y mexicanas son algunas de las cepas más psicoactivas y suelen caracterizarse por sus grandes cálices y semillas.

El tamaño de los cálices parece ser un rasgo hereditario en la cannabis. Las variedades híbridas completamente aclimatadas suelen tener muchos cálices más bien pequeños, mientras que las variedades importadas con cálices grandes conservan ese tamaño cuando son endogámicas. La selección inicial de semillas grandes aumenta la posibilidad de que la descendencia sea de la variedad de cálices grandes. El desarrollo aberrante de los cálices ocasionalmente da lugar a cálices dobles o fusionados, que pueden dar lugar a la formación de semillas. Este fenómeno es más pronunciado en las cepas de Tailandia y la India.

d) Color – La percepción e interpretación del color en los racimos florales de cannabis está fuertemente influenciada por la imaginación del cultivador o criador. Una variedad dorada no parece metálica, como tampoco una variedad roja se asemeja a un camión de bomberos. Los racimos florales de Cannabis son básicamente verdes, pero pueden producirse cambios más tarde en la temporada que alteran el color para incluir varios tonos.

El verde intenso de la clorofila suele enmascarar el color de los pigmentos accesorios, la clorofila tiende a descomponerse al final de la temporada y los pigmentos antociánicos también contenidos en los tejidos se desenmascaran y se dejan ver a través de ellos. El púrpura, resultante de la acumulación de antocianinas, es el color más común en el Cannabis vivo, aparte del verde.

Esta modificación de color es usualmente desencadenada por el cambio estacional, de la misma manera que las hojas de muchos árboles caducifolios cambian de color en el otoño. Sin embargo, esto no significa que la expresión del color esté controlada sólo por el ambiente y no es un rasgo hereditario.

Para que el color púrpura se desarrolle al madurar, una cepa debe tener el potencial metabólico genéticamente controlado para producir pigmentos antociánicos, junto con una capacidad de respuesta a los cambios ambientales, de manera que los pigmentos antociánicos se desenmascaren y se hagan visibles. Esto también significa que una cepa podría tener los genes para la expresión del color púrpura, pero el color podría no expresarse nunca si las condiciones ambientales no desencadenaran la pigmentación antociánica o la descomposición de la clorofila.

Las cepas colombianas e hindúes del Kush a menudo desarrollan una coloración púrpura año tras año cuando se someten a bajas temperaturas nocturnas durante la maduración. Los pigmentos carotenoides son en gran parte responsables de los colores amarillo, naranja, rojo y marrón del cannabis.

También comienzan a aparecer en las hojas y cálices de ciertas cepas a medida que el color verde de la clorofila se desvanece al madurar. Las variedades doradas son las que tienden a revelar los pigmentos amarillos y naranjas subyacentes a medida que maduran. Las cepas rojas suelen estar más cerca del color marrón rojizo, aunque ciertos pigmentos de carotenoides y antocianinas son casi rojos y ocasionalmente aparecen vetas localizadas de estos colores en los pecíolos de grupos florales muy antiguos. El color rojo en las copas prensadas e importadas es a menudo el resultado de masas de pistilos secos de color marrón rojizo.

Varias porciones diferentes de la anatomía de los racimos florales pueden cambiar de color, y es posible que diferentes genes controlen la coloración de estas partes. Los peciolos, las superficies adaxiales (superior) y abaxiales (inferior) de las hojas, así como los tallos, cálices y pistilos tienen una coloración diferente en las distintas cepas.

Como la mayoría de las hojas exteriores se quitan durante la manicura, el color exprimido por los cálices y las hojas interiores durante las etapas de floración tardía será todo lo que quede en el producto final. Por eso las cepas sólo se consideran verdaderamente púrpuras o doradas si los cálices mantienen esos colores cuando se secan. La acumulación de antocianinas en los tallos se considera a veces un signo de deficiencia de fósforo, pero en la mayoría de las situaciones resulta de excesos no perjudiciales de fósforo o es un rasgo genético.

Además, las temperaturas frías pueden interferir con la absorción de fósforo, lo que da lugar a una deficiencia. Los pistilos en las cepas del Hindu Kush suelen ser de color magenta o rosa cuando aparecen por primera vez. Son viables en este momento y se vuelven marrón rojizo cuando se marchitan, como en la mayoría de las cepas. La coloración púrpura suele indicar que las plantas de pistilos están sobremaduras y que la biosíntesis de los cannabinoides se está ralentizando durante el frío otoño.

e) Nivel de cannabinoides – El cultivo de cannabis a nivel de cannabinoides ha sido realizado por investigadores legítimos y clandestinos con licencia. Warmke (1942) y Warmke y Davidson (1943-44) demostraron que podían aumentar o disminuir significativamente el nivel de cannabinoides mediante la cría selectiva. Small (1975a) ha dividido el género Cannabis en cuatro quimiotipos distintos basados en las cantidades relativas de THC y CBD.

Investigaciones recientes han demostrado que los cruces entre cepas de alto THC: bajo CBD y bajo THC: cepas de alto CBD producen vástagos de contenido de cannabinoides intermedio entre los dos progenitores. Beutler y der Marderosian (1978) analizaron la descendencia F1 del cruce controlado C. Sativa (México-alto THC) X C. ruderalis (Rusia-bajo THC) y encontró que caían en dos grupos intermedios entre los padres en el nivel de THC. Esto indica que la producción de THC está más probablemente controlada por más de un gen.

También los híbridos F1 de bajo THC (parecido al progenitor estaminado) fueron dos veces más frecuentes que los híbridos de alto THC (parecido al progenitor pistilado). Se necesita una mayor investigación para saber si la producción de THC en el cannabis está asociada con el tipo sexual del progenitor con alto contenido de THC o si las características de alto contenido de THC son recesivas.

Según Small (1979), las proporciones de cannabinoides de las cepas cultivadas en climas septentrionales son un reflejo de la proporción de cannabinoides de la cepa parental pura e importada. Esto indica que el fenotipo de los cannabinoides está controlado genéticamente, y los niveles de los cannabinoides totales están determinados por el medio ambiente. Las altas complejas producidas por diversas cepas de la droga Cannabis pueden mezclarse mediante una cuidadosa crianza para producir híbridos de diversa psicoactividad, pero el nivel de psicoactividad total depende del entorno.

Esto también es un indicio de que la cría inconsciente con padres indeseables de bajo contenido de THC podría conducir rápidamente a la degeneración, en lugar de la mejora, de una cepa de droga. Es obvio que los individuos de las cepas de fibra tienen poco o ningún uso en la reproducción de cepas de drogas. La crianza para el contenido de cannabinoides y la eventual caracterización de las distintas alturas producidas por el cannabis es una conjetura totalmente subjetiva sin la ayuda de las modernas técnicas de análisis.

Un sistema de análisis cromatográfico permitiría la selección de tipos específicos de cannabinoides, especialmente los progenitores de polen estaminado. La selección de los progenitores de los estaminantes siempre presenta un problema cuando se reproduce el contenido de cannabinoides. Las plantas de estaminantes suelen expresar las mismas proporciones de cannabinoides que sus homólogos pistilados, pero en cantidades mucho menores, y rara vez se les permite alcanzar la plena madurez por temor a sembrar la porción de pistilado del cultivo.

Un simple bioensayo para determinar el contenido de THC de las plantas de estaminantes se realiza dejando una serie de tres a cinco bolsas numeradas de hojas y cimas de varios posibles progenitores de polen junto con algunos papeles para enrollar en varios lugares frecuentados por una multitud de fumadores de marihuana que se repiten constantemente. La bolsa que se consume completamente primero puede considerarse la más deseable para fumar y posiblemente la más psicoactiva.

Sería imposible que uno por hijo seleccionara objetivamente la planta de estaminantes más psicoactiva, ya que la variación del perfil de los cannabinoides es sutil. El bioensayo que aquí se presenta es, en efecto, una evaluación de panel no estructurada que promedia las opiniones de los probadores imparciales que están expuestos a sólo unas pocas opciones a la vez. Los resultados de ese bioensayo pueden servir para seleccionar el progenitor de los estambres.

Es difícil decir cuántos genes podrían controlar la síntesis de ácido THC. El control genético de la vía biosintética podría ocurrir en muchos puntos a través de la acción de las enzimas que controlan cada reacción individual. Es generalmente aceptado que las cepas de drogas tienen un sistema enzimático que convierte rápidamente el ácido CBD en ácido THC, favoreciendo la acumulación de ácido THC.

Las cepas de fibra carecen de esta actividad enzimática, por lo que la acumulación de ácido CBD se ve favorecida, ya que hay poca versión en contra del ácido THC. Estos mismos sistemas enzimáticos son probablemente también sensibles a los cambios de calor y luz. Se supone que las variaciones en el tipo de subidón asociado a las diferentes variedades de Cannabis resultan de los diferentes niveles de cannabinoides.

El THC es el principal ingrediente psicoactivo que actúa sinérgicamente por pequeñas cantidades de CBN, CBD y otros cannabinoides accesorios. Los terpenos y otros componentes aromáticos de la Cannabis también pueden potenciar o suprimir el efecto del THC. Sabemos que los niveles de cannabinoides pueden ser utilizados para establecer fenotipos de cannabinoides y que estos fenotipos se transmiten de padres a hijos. Por lo tanto, los niveles de cannabinoides están en parte determinados por los genes.

Para caracterizar con precisión los niveles de varios individuos y establecer criterios para la cría de cepas con un contenido particular de cannabinoides, se necesita un método preciso y fácil para medir los niveles de cannabinoides en los futuros padres. La herencia y la expresión del quimiotipo de los cannabinoides es ciertamente compleja.

f) Sabor y aroma – El sabor y el aroma están estrechamente vinculados. Así como nuestros sentidos para diferenciar el sabor y el aroma están conectados, también lo están las fuentes de sabor y aroma en el cannabis. El aroma se produce principalmente por terpenos aromáticos producidos como componentes de la resina secretada por tricomas glandulares en la superficie de los cálices y foliolos subtensionados.

Cuando se aprieta un racimo floral, las cabezas resinosas de los tricomas glandulares se rompen y los terpenos aromáticos quedan expuestos al aire. A menudo hay una gran diferencia entre el aroma de los racimos florales frescos y los secos. Esto se explica por la polimerización (unión en cadena) de muchas de las moléculas más pequeñas de los terpenos aromáticos para formar diferentes polímeros de terpenos aromáticos y no aromáticos.

Esto ocurre a medida que las resinas de la cannabis envejecen y maduran, tanto mientras la planta crece como mientras se cura después de la cosecha. Los aromas adicionales pueden interferir con los componentes terpenoides primarios, como el gas amoníaco y otros productos gaseosos desprendidos por la curación, la fermentación o la descomposición de la porción de tejido (no resina) de los racimos florales.

Una combinación de al menos veinte terpenos aromáticos (se sabe que en el cannabis hay 103) y otros compuestos aromáticos controlan el aroma de cada planta. La producción de cada compuesto aromático puede estar influida por muchos genes; por lo tanto, es una cuestión compleja criar cannabis para obtener aroma. Los cultivadores de rosas perfumadas suelen sorprenderse de la complejidad del control genético del aroma.

Sin embargo, cada variedad tiene varios aromas característicos, y éstos se transmiten ocasionalmente a la descendencia híbrida de manera que se asemejan a uno o ambos progenitores en el aroma. Muchas veces los obtentores se quejan de que su cepa ha perdido las características aromáticas de los progenitores. Las cepas híbridas fijas desarrollarán un aroma característico que es hereditario y, a menudo, de verdadera crianza.

El cultivador que tenga como objetivo la conservación de un aroma particular puede clonar el individuo con un aroma deseado además de criarlo. Esto es un buen seguro en caso de que el aroma se pierda en la primavera por la segregación y recombinación de los genes.

Los aromas de los racimos frescos o secos se muestrean y comparan de tal manera que se separan para evitar confusiones. Cada muestra se coloca en la esquina de un trozo de papel de escribir sin perfumar, doblado y etiquetado dos veces, a temperatura ambiente (por encima de 650). Un ligero apretón liberará los principios aromáticos contenidos en la resina exudada por la ruptura de la cabeza del tricoma glandular. Al tomar la muestra, nunca apriete directamente un racimo floral, ya que las resinas se adhieren aquí a los dedos y predisponen a un mayor muestreo.

El papel doblado sostiene convenientemente el racimo floral, evita la confusión durante la toma de muestras y contiene los aromas como lo hace una copa en la cata de vinos. El sabor se puede probar fácilmente enrollando libremente los racimos de flores secas en un papel de cigarrillo e inhalando para dibujar un sabor a través de la lengua. Las muestras deben ser aproximadamente del mismo tamaño.

El sabor del cannabis se divide en tres categorías según el uso: el sabor de los componentes aromáticos transportados por el aire que pasa sobre el cannabis cuando está en el haled sin ser encendido; el sabor del humo de la quema del cannabis; y el sabor del cannabis cuando se consume por vía oral. Estos tres son entidades separadas. Los terpenos contenidos en el sabor de la Cannabis sin encender son los mismos que se perciben en el aroma, pero se perciben a través del sentido del gusto en lugar del olfato.

El cannabis ingerido por vía oral tiene generalmente un sabor amargo debido a los tejidos vegetales vegetales, pero la resina es característicamente picante y picante, algo así como la canela o la pimienta. El sabor del humo de la Cannabis está determinado por los tejidos ardientes y los terpenos vaporizadores. Estos terpenos pueden no ser detectados en el aroma y el sabor sin luz.

Las relaciones biosintéticas entre los terpenos y los cannabinoides se han establecido firmemente. De hecho, los cannabinoides se sintetizan dentro de la planta a partir de los precursores de los terpenos. Se sospecha que los cambios en los niveles de terpenos aromáticos son paralelos a los cambios en los niveles de cannabinoides durante la maduración. A medida que se descubran las conexiones entre el aroma y la actividad psicológica, el obtentor estará en mejores condiciones de hacer selecciones de campo de los posibles parientes de alto contenido de THC sin análisis complicados.

g) Persistencia de los principios aromáticos y los cannabinoides – Las resinas de cannabis se deterioran a medida que envejecen, y los principios aromáticos y los cannabinoides se descomponen lentamente hasta que apenas se notan. Dado que el cannabis fresco sólo se puede obtener una vez al año en las regiones templadas, un objetivo importante de la reproducción ha sido una variedad que se mantiene bien cuando se empaqueta. La facilidad de empaquetado y la vida útil son consideraciones importantes en la cría de especies de fruta fresca y resultarán igualmente importantes si el comercio de la cannabis se desarrolla después de su legalización.

h) Tipo de tricoma – Varios tipos de tricomas están presentes en las superficies epidérmicas de la Cannabis. Varios de estos tricomas son de naturaleza glandular y secretoria y se dividen en tipos bulbosos, sésiles capilares y de tallos capilares. De éstos, los tricomas glandulares del tallo del capitado son aparentemente responsables de la intensa secreción de resinas cargadas de cannabinoides.

Las plantas con una alta densidad de tricomas acechados por el capito son un objetivo lógico para los cultivadores de la droga Cannabis. El número y tipo de tricomas se caracteriza fácilmente por la observación con una pequeña lente manual (lOX a 50X). Investigaciones recientes de V. P. Soroka (1979) concluyen que existe una correlación positiva entre el número de tricomas glandulares en las hojas y los cálices y los diversos contenidos de cannabinoides de los racimos florales. En otras palabras, muchos tricomas con tallos capilares significan niveles más altos de THC.

i) Cantidad y calidad de la resina – La producción de resina por los tricomas glandulares varía. Una cepa puede tener muchos tricomas glandulares, pero puede que no secreten mucha resina. El color de la resina también varía de una cepa a otra. Las cabezas de resina pueden oscurecerse y volverse más opacas a medida que maduran, como sugieren varios autores.

Sin embargo, algunas cepas producen resinas frescas que son de color ámbar transparente en lugar de claro e incoloro, y a menudo son algunas de las cepas más psicoactivas. Las resinas transparentes, independientemente de su color, son una señal de que la planta está llevando a cabo activamente la biosíntesis de la resina. Cuando la biosíntesis cesa, las resinas se vuelven opacas a medida que los niveles de los cannabinoides y los aromáticos disminuyen.

El color de la resina es ciertamente una indicación de las condiciones dentro de la cabeza de la resina, y esto puede resultar ser otro criterio importante para la cría.

j) Tenacidad de la resina – Durante años se han criado cepas para la producción de hachís. El hachís se forma a partir de cabezas de resina separadas. En los tiempos modernos podría ser factible criar una cepa con alta producción de resina que renuncie a su preciada cobertura de cabezas de resina con sólo una sacudida moderada, en lugar del acostumbrado batido que también rompe la planta.

Esto facilitaría la producción de hachís. Las variedades que se crían para su uso como marihuana se beneficiarían de cabezas de resina extremadamente tenaces que no se caerían durante el empaquetado y el envío.

k) Tasa de secado y curado – La tasa y el grado de secado de la marihuana se determina generalmente por la forma en que se seca, pero, siendo todas las condiciones iguales, algunas variedades se secan mucho más rápido y completamente que otras. Se supone que la resina tiene una función de prevención de la desecación y que un alto contenido de resina podría retardar el secado.

Sin embargo, es un concepto erróneo que la resina se secreta para recubrir y sellar la superficie de los cálices y las hojas. La resina es secretada por tricomas glandulares, pero éstos están atrapados bajo una capa de cutícula que rodea las células de la cabeza del tricoma y que mantiene la resina alejada de la superficie de las hojas. Allí rara vez, si es que alguna vez, tendría la oportunidad de sellar la superficie de la capa epidérmica e impedir la transpiración del agua. Parece que hay que encontrar una razón alternativa para las grandes variaciones en la velocidad y la extensión del secado. Se pueden criar cepas que se secan y curan rápidamente para ahorrar un tiempo valioso.

1) Facilidad de la manicura – Uno de los aspectos que más tiempo consume de la producción comercial de la droga Cannabis es la aparentemente interminable tarea de hacer la manicura, o de quitar las hojas más grandes de los racimos florales. Estas hojas externas más grandes no son tan psicoactivas como las hojas internas y los cálices, por lo que generalmente se quitan antes de venderlas como marihuana.

Las variedades con menos hojas obviamente requieren menos tiempo para la manicura. Los largos peciolos de las hojas facilitan la remoción a mano con un pequeño par de tijeras. Si hay una marcada diferencia de tamaño entre las hojas exteriores muy grandes y las hojas interiores diminutas y resinosas, es más fácil hacer la manicura rápidamente porque es más fácil ver qué hojas hay que quitar.

m) Características de las semillas – Las semillas pueden ser criadas para muchas características, incluyendo el tamaño, el contenido de aceite y el contenido de proteínas. La semilla de cannabis es una fuente valiosa de aceites de secado, y la torta de semillas de cannabis es un buen alimento para los animales de los ranchos. Se pueden desarrollar variedades más proteínicas para la alimentación. Además, las semillas se seleccionan por su rápida tasa de germinación.

n) Maduración – Las variedades de cannabis difieren enormemente en cuanto al momento en que maduran y en cuanto a la forma en que responden a los cambios del entorno. Algunas variedades, como la mexicana y la hindú Kush, son famosas por su temprana maduración, y otras, como la colombiana y la tailandesa, son obstinadas en madurar y casi siempre terminan tarde, si es que lo hacen. Las cepas importadas suelen caracterizarse por una maduración temprana, media o tardía; sin embargo, una determinada cepa puede producir algunos individuos que maduren pronto y otros que maduren tarde.

Mediante la selección, los criadores han desarrollado, por un lado, cepas que maduran en cuatro semanas, al aire libre en condiciones de temperatura; y por otro lado, han desarrollado cepas de invernadero que maduran en hasta cuatro meses en su entorno protegido. La maduración temprana es extremadamente ventajosa para los cultivadores que viven en zonas de heladas de finales de primavera y principios de otoño. Por consiguiente, se seleccionan plantas de maduración especialmente temprana como padres de futuras cepas de maduración temprana.

o) Floración – Una vez que una planta madura y comienza a dar flores puede alcanzar el máximo de producción floral en unas pocas semanas, o los racimos florales pueden seguir creciendo y desarrollándose durante varios meses. La velocidad a la que florece una variedad es independiente de la velocidad a la que madura, por lo que una planta puede esperar hasta el final de la temporada para florecer y luego cultivar extensos racimos florales maduros en sólo unas pocas semanas.

p) Maduración – La maduración de las flores de cannabis es el último paso en su proceso de maduración Los racimos florales normalmente madurarán y lo harán en rápida sucesión, pero a veces se formarán grandes racimos florales y sólo después de un período de aparente vacilación las flores comenzarán a producir resina y a madurar.

Una vez que comienza la maduración, por lo general se extiende por toda la planta, pero se sabe que algunas cepas, como las de Tailandia, maduran unos pocos racimos florales a la vez durante varios meses. Algunos árboles frutales son igualmente perennes y tienen una temporada de producción de un año de duración. Posiblemente se podrían criar variedades de cannabis que sean verdaderas perennes perennes que sigan floreciendo y madurando constantemente durante todo el año.

q) Perfil de los cannabinoides – Se supone que las variaciones en el tipo de subidón asociado a las distintas variedades de cannabis son el resultado de los distintos niveles de cannabinoides. El THC es el principal ingrediente psicoactivo sobre el que actúan sinérgicamente pequeñas cantidades de CBN, CBD y otros cannabinoides accesorios. Sabemos que los niveles de cannabinoides pueden ser utilizados para establecer fenotipos de cannabinoides y que estos fenotipos se transmiten de padres a hijos.

Por lo tanto, los niveles de cannabinoides están en parte determinados por los genes. Para caracterizar con precisión los niveles de varios individuos y establecer criterios para la cría de cepas con un contenido particular de cannabinoides, se necesita un método preciso y fácil para medir los niveles de cannabinoides en los futuros padres.

Varias combinaciones de estos rasgos son posibles e inevitables. Los rasgos que vemos con más frecuencia son probablemente los dominantes y cualquier esfuerzo por alterar la genética y mejorar las variedades de cannabis se logra más fácilmente concentrándose en los fenotipos principales de los rasgos más importantes. Los mejores criadores establecen metas altas de alcance limitado y se adhieren a sus ideales.

6. Fenotipos gruesos de las variedades de cannabis

El fenotipo grueso o la forma general de crecimiento se determina por el tamaño, la producción de raíces, el patrón de ramificación, el sexo, la maduración y las características florales. La mayoría de las variedades importadas tienen fenotipos brutos característicos, aunque tiende a haber ocasionalmente ejemplos raros de casi todos los fenotipos en casi todas las variedades.

Esto indica la complejidad del control genético que determina el fenotipo grueso. Los cruces híbridos entre variedades puras importadas fueron el comienzo de casi todas las variedades nacionales de cannabis. En los cruces híbridos, algunas características dominantes de cada variedad parental son exhibidas en varias combinaciones por la descendencia F1.

Casi toda la descendencia se asemejará a ambos padres y muy pocos se asemejarán a un solo padre. Esto suena como si dijera mucho, pero esta generación de híbridos F1 está lejos de ser un verdadero reproductor y la siguiente generación F2 mostrará una gran variación, tendiendo a parecerse más a una u otra de las variedades parentales originales importadas, y también exhibirá rasgos recesivos no aparentes en ninguno de los progenitores originales.

Si los descendientes F1 son plantas deseables, será difícil continuar los rasgos híbridos en las generaciones siguientes. Se producen suficientes semillas de los híbridos originales F1 para que puedan utilizarse año tras año para producir cultivos uniformes de plantas deseables.

Fenotipos y características de las cepas importadas

A continuación figura una lista de fenotipos y características generales de muchas variedades de cannabis importadas.

1. Fenotipos brutos de las cepas de fibra (tipos de cáñamo)
2. Fenotipos de las cepas de drogas:

a) Colombia – tierras altas, tierras bajas (marihuana)
b) Congo – (marihuana)
c) Hindu Kush – Afganistán y Pakistán (hachís)
d) Sur de la India – (marihuana de ganja)
e) Híbridos Jamaica – Caribe
f) Kenya – Kisumu (marihuana dagga)
g) Líbano – (hachís)
h) Malawi, África – Lago Nyasa (marihuana dagga)
i) México – Michoacán, Oaxaca, Guerrero (marihuana)
j) Marruecos – Montañas del Rif (kif marihuana y hachís)
h) Nepal – salvaje (marihuana de ganja y hachís)
l) Ruso – ruderalis (sin cultivar)
m) Sudáfrica – (marihuana dagga)
n) Asia sudoriental – Camboya, Laos, Tailandia, Vietnam (marihuana de ganja)

3. Fenotipos de drogas híbridas:

a) Fenotipo de la enredadera
b) Enorme fenotipo vertical

En general, los descendientes de raza pura F1 y F2 de estas variedades importadas son más similares entre sí que con otras variedades y se denominan cepas puras. Sin embargo, hay que recordar que estas son promedio. Se producirán fenotipos brutos y variaciones recesivas dentro de cada rasgo. Además, estas representaciones se basan en plantas no podadas que crecen en condiciones ideales y el estrés alterará el fenotipo bruto. Además, el entorno protector de un invernadero tiende a ocultar la diferencia entre las distintas cepas. En esta sección se presenta la información que se utiliza en la selección de las cepas puras para la cría.

1. Fenotipos brutos de las cepas de fibra

Las cepas de fibra se caracterizan por ser plantas altas, de maduración rápida, sin ramas, que a menudo son monoicas. Este hábito de crecimiento ha sido seleccionado por generaciones de agricultores productores de fibra para facilitar la formación de fibras largas a través de un crecimiento y maduración uniforme.

Las cepas monoicas maduran más uniformemente que las cepas dioicas, y los cultivos de fibras no suelen crecer lo suficiente como para fijar las semillas, lo que interfiere con la producción de fibras. La mayoría de las variedades de cannabis con fibra se originan en los climas templados del norte de Europa, Japón, China y América del Norte. Se han seleccionado varias variedades de las principales zonas de cultivo de cáñamo y se han ofrecido comercialmente durante los últimos cincuenta años tanto en Europa como en América.

Las cepas de fibra escapada del medio oeste de los Estados Unidos suelen ser altas, delgadas, relativamente poco ramificadas, con flores débiles y con baja producción de cannabinoides. Representan una raza escapada de cáñamo de Cannabis sativa. La mayoría de las cepas de fibra contienen CBD como el principal cannabinoide y poco o nada de THC.

2. Fenotipos de las cepas de drogas

Las cepas de drogas se caracterizan por el Delta1-THC como el cannabinoide primario, con bajos niveles de otros cannabinoides accesorios como el THCV, CBD, CBC y CBN. Esto es el resultado de la reproducción selectiva de alta potencia o de la selección natural en nichos donde la biosíntesis del Delta1-THC favorece la supervivencia.

a) Colombia 

La Cannabis colombiana originalmente podía dividirse en dos cepas básicas: una de las zonas costeras húmedas de baja altitud a lo largo del Atlántico, cerca de Panamá, y la otra de las zonas montañosas más áridas del interior de Santa Marta. Más recientemente, las nuevas zonas de cultivo en la meseta interior del centro sur de Colombia y los valles de las tierras altas que se extienden hacia el sur desde la costa atlántica se han convertido en las principales zonas de cultivo de la cannabis para la exportación comercial.

Hasta los últimos años se podía obtener cannabis de alta calidad en el mercado negro desde la costa y el altiplano de Colombia. La cannabis se introdujo en Colombia hace poco más de 100 años y su cultivo está profundamente arraigado en la tradición. Las técnicas de cultivo suelen incluir el trasplante de plantas de semillero seleccionadas y otras atenciones individuales.

La producción de «la mona amarilla» o capullos de oro se logra rodeando o quitando una franja de corteza del tallo principal de una planta casi madura, restringiendo así el flujo de agua, nutrientes y productos vegetales. Durante varios días las hojas se secan y caen a medida que las flores mueren lentamente y se vuelven amarillas. Esto produce el tan preciado «oro colombiano» tan frecuente a principios y mediados de los años 70 (Partridge 1973). Nombres comerciales como «punta roja», «colinas de Cali», «choco», «tierra baja», «oro de Santa Marta» y «púrpura» nos dan una idea del color de las variedades más antiguas y de la ubicación del cultivo.

En respuesta a la increíble demanda de cannabis por parte de América y al control bastante eficaz de la importación y el cultivo de cannabis mexicano mediante el refuerzo de la seguridad fronteriza y el uso de Paraquat, los agricultores colombianos han preparado sus operaciones. La mayor parte de la marihuana que se fuma en América se importa de Colombia.

Esto significa también que el mayor número de semillas disponibles para el cultivo de tic en los domingos también se originan en Colombia. La agroindustria del cannabis ha exprimido todas las áreas pequeñas, excepto unas pocas, en las que puede continuar el cultivo intensivo de cannabis de alta calidad para drogas, como «Ia mona amarilla». La marihuana fina de Colombia a menudo no tenía semillas, pero las calidades comerciales casi siempre están bien sembradas.

Por regla general, hoy en día, las zonas montañosas más remotas son los centros de la agricultura comercial y pocos de los pequeños agricultores permanecen. Se cree que algunos agricultores de las tierras altas todavía deben cultivar cannabis fino, y ocasionalmente salen a la superficie cultivos para conocedores. Las semillas más antiguas de las legendarias variedades colombianas son ahora muy apreciadas por los criadores.

En el apogeo del «oro colombiano» esta fina marihuana cerebral se cultivaba en lo alto de las montañas. La marihuana de las tierras bajas húmedas se caracterizaba por sus racimos florales fibrosos, marrones, de alto contenido de narcóticos sedantes. Ahora la marihuana de las tierras altas se ha convertido en el producto comercial y se caracteriza por los frondosos racimos florales marrones y el efecto sedante.

Muchas de las características desfavorables de la Cannabis colombiana importada resultan de las apresuradas técnicas agrícolas comerciales combinadas con un pobre curado y almacenamiento. Las semillas colombianas todavía contienen genes que favorecen el crecimiento vigoroso y la alta producción de THC.

Las cepas colombianas también contienen altos niveles de CBD y CBN, lo que podría explicar los altos niveles de sedantes y son el resultado de las malas técnicas de curado y almacenamiento. Las cepas colombianas domésticas generalmente carecen de CBD y CBN. El mercado comercial de la cannabis ha provocado la erradicación de algunas cepas locales mediante la hibridación con cepas comerciales.

Las variedades colombianas aparecen como plantas cónicas relativamente muy ramificadas con un tallo central largo y vertical, extremidades horizontales y entrenudos relativamente cortos. Las hojas se caracterizan por tener foliolos delgados muy dentados (7-11) en un arreglo circular casi completo a superpuesto de diversos tonos de verde medio. Las variedades colombianas suelen florecer tarde en las regiones templadas del hemisferio norte y pueden no madurar las flores en climas más fríos.

Estas cepas favorecen las largas temporadas de crecimiento ecuatoriales y a menudo parecen insensibles a la rápida disminución de la longitud del día durante el otoño en las latitudes templadas. Debido al patrón de ramificación horizontal de las cepas colombianas y a su largo ciclo de crecimiento, las plantas de pistilos tienden a producir muchos racimos de flores a lo largo de todo el largo del tallo hasta el tallo central.

Las flores pequeñas tienden a producir semillas pequeñas, redondas, oscuras, moteadas y marrones. La Cannabis colombiana importada y doméstica suele ser más sedante en cuanto a psicoactividad que otras variedades. Esto puede ser causado por el efecto sinérgico del THC con niveles más altos de CBD o CBN.

Las malas técnicas de curación por parte de los agricultores colombianos, como el secado al sol en enormes montones parecidos a los montones de com post, pueden formar CBN como producto de degradación del THC. Las cepas colombianas tienden a hacer excelentes híbridos con cepas de maduración más rápida como las de América Central y del Norte.

b) Congo 

La mayor parte de las semillas se recogen de envíos de racimos florales con semillas de calidad comercial que aparecen en Europa.

c) Cordillera del Hindu Kush – Cannabis indica (Afganistán y Pakistán) 

Esta cepa de las estribaciones (hasta 3.200 metros] de la cordillera del Hindu Kush se cultiva en pequeños jardines rurales, como lo ha hecho durante cientos de años, y se utiliza principalmente para la producción de hachís. En estas zonas, el hachís suele elaborarse a partir de las resinas que cubren los cálices tardíos del pistilo y los folletos asociados.

Estas resinas se remueven sacudiendo y aplastando las sumidades floridas sobre una pantalla de seda y recogiendo las resinas polvorientas que caen de las plantas. La adulteración y el prensado suelen seguir en la producción de hachís comercial. Las variedades de esta zona se utilizan a menudo como ejemplos de tipos de Cannabis indica.

La maduración temprana y la creencia de los cultivadores clandestinos de que esta variedad puede estar exenta de las leyes que controlan el Cannabis sativa y que, de hecho, puede ser legal, ha dado lugar a su proliferación en todas las poblaciones nacionales de Cannabis «droga». Nombres como «planta de hachís» y «hierba mofeta» tipifican su aroma acre que recuerda al hachís «primo» de los valles altos cerca de Mazar-i-Sharif, Chitral y Kandahar en el Afganistán y el Pakistán.

Esta cepa se caracteriza por plantas cortas y anchas con tallos leñosos gruesos y quebradizos y entrenudos cortos. El tallo principal suele medir sólo de cuatro a seis pies de altura, pero los miembros primarios relativamente no ramificados suelen crecer en forma vertical hasta que alcanzan casi la altura del tallo central y forman una especie de forma cónica invertida.

Estas cepas son de tamaño medio, con hojas de color verde oscuro que tienen de 5 a 9 foliolos muy anchos y toscamente aserrados en un arreglo circular. La superficie inferior de la hoja es a menudo de color más claro que la superficie superior. Estas hojas tienen tan pocos foliolos gruesos y anchos que a menudo se comparan con una hoja de arce. Los racimos florales son densos y aparecen a lo largo de toda la longitud de las extremidades primarias como bolas de hojas muy resinosas.

La mayoría de las plantas producen racimos florales con una baja proporción de cáliz a hoja, pero las hojas interiores asociadas a los cálices suelen estar generosamente incrustadas con resina. La maduración temprana y la extrema producción de resina es característica de estas cepas. Esto puede ser el resultado de la aclimatación a las latitudes templadas del norte y la selección para la producción de hachís.

El olor acre asociado a las cepas del Hindu Kush aparece muy pronto en la etapa de semillero de los individuos estaminados y pistilados y continúa durante toda la vida de la planta. A menudo se desarrollan aromas dulces, pero esta cepa suele perder la fragancia dulce pronto, junto con la clara psicoactividad cerebral.

La baja estatura, la maduración temprana y la alta producción de resina hacen que las variedades del Hindu Kush sean muy deseables para la hibridación y, de hecho, han alcanzado una gran popularidad. El acervo genético de las cepas importadas del Hindu Kush parece ser dominante para estas características deseables y parece que se transmiten fácilmente a la generación de híbridos F1.

Un buen híbrido puede resultar del cruce de una variedad del Hindu Kush con una cepa de maduración tardía, alta y dulce de Tailandia, India o Nepal. Esto produce una descendencia híbrida de baja estatura, alto contenido de resina, maduración temprana y sabor dulce que madurará flores de alta calidad en los climas del norte. Cada año se realizan muchos cruces híbridos de este tipo y actualmente se cultivan en muchas zonas de América del Norte. Las semillas del Hindu Kush suelen ser grandes, redondas y de color gris oscuro o negro con algunas manchas.

d) India Centra1 Sur – regiones de Kerala, Mysore y Madrás 

La ganja (o cimas de cannabis en flor) se ha cultivado en la India durante cientos de años. Estas variedades suelen cultivarse sin semillas y se curan, secan y fuman como marihuana en lugar de convertirse en hachís como en muchas zonas de Asia central. Esto las hace de considerable interés para los cultivadores nacionales de cannabis que deseen cosechar los beneficios de años de cultivo selectivo de la ganja fina por parte de los agricultores indios.

Muchos europeos y estadounidenses viven ahora en esas zonas de la India y las variedades de ganja se están abriendo camino en los cultivos nacionales de cannabis americano. Las variedades de ganja suelen ser altas y anchas, con un tallo central de hasta 12 pies de altura y con extremidades muy ramificadas que se extienden.

Las hojas son de color verde medio y están compuestas por 7 a 11 hojas de tamaño moderado y dentadas dispuestas en forma circular. Las extremidades delanteras de las cepas de ganja son el resultado de una ramificación compuesta extensa, de modo que para cuando se forman los racimos florales crecen de las extremidades terciarias o cuaternarias. Esto promueve un alto rendimiento de los racimos florales que en las cepas de ganja tienden a ser pequeños, delgados y curvados.

Las semillas suelen ser pequeñas y oscuras. Muchos aromas y sabores picantes se dan en las cepas de ganja de la India y son extremadamente resinosos y psicoactivos. El cannabis medicinal de finales del siglo XIX y principios del XX era generalmente ganja india.

e) Jamaica

Las cepas jamaicanas no eran infrecuentes a finales del decenio de 1960 y principios del de 1970, pero hoy en día son mucho más raras. En Jamaica se cultivan tanto variedades verdes como marrones. El humo sin semillas de primera calidad se conoce como «pan de cordero» y rara vez se ve fuera de Jamaica.

La mayoría de las supuestas variedades jamaicanas parecen fibrosas y marrones, muy parecidas a las variedades colombianas de tierra baja o comerciales. La proximidad de Jamaica a Colombia y su posición a lo largo de las rutas de contrabando de marihuana de Colombia a Florida hacen probable que en Jamaica predominen ahora las variedades colombianas, aunque estas variedades no sean las responsables de las cepas jamaicanas originales.

Las variedades jamaicanas se parecen a las colombianas en cuanto a la forma de las hojas, el tipo de semilla y la morfología general, pero tienden a ser un poco más altas, más finas y de color verde más claro. Las cepas jamaicanas producen un efecto psicoactivo de naturaleza particularmente claro y cerebral, a diferencia de muchas cepas colombianas. Algunas cepas también pueden haber llegado a Jamaica desde la costa caribeña de México, y esto puede explicar la introducción de cepas verdes cerebrales.

f) Kenya – Kisumu 

Las cepas de esta zona tienen hojas finas y varían de color de verde claro a verde oscuro. Se caracterizan por su psicoactividad cerebral y su sabor dulce. Los hermafroditas son comunes.

g) Líbano

Las cepas libanesas son raras en los cultivos domésticos de cannabis, pero aparecen de vez en cuando. Son relativamente cortas y delgadas con tallos gruesos, extremidades poco desarrolladas y hojas anchas de color verde medio con 5 a 11 folíolos ligeramente anchos. Suelen madurar pronto y parecen ser bastante frondosas, lo que refleja una baja relación cáliz-hoja.

Los cálices son relativamente grandes y las semillas aplanadas, ovoides y de color marrón oscuro. Al igual que las cepas del Hindu Kush, estas plantas se cultivan para la producción de hachís tamizado y prensado, y la proporción cáliz-hoja puede ser menos importante que la producción total de resina para la elaboración de hachís. Las cepas libanesas se parecen a las variedades del Hindu Kush en muchos aspectos y es probable que estén relacionadas.

h) Malawi, África 

Malawi es un pequeño país de África central oriental que limita con el lago Nyasa. En los últimos años, la cannabis de Malawi ha aparecido envuelta en corteza y enrollada con fuerza, aproximadamente cuatro onzas a la vez. Las flores casi sin semillas tienen un sabor picante y son poderosamente psicoactivas. Entusiastas cultivadores de cannabis americanos y europeos plantaron inmediatamente la nueva variedad y se ha incorporado a varias variedades híbridas domésticas.

Aparecen como una planta grande de color verde oscuro, de altura media y con un fuerte crecimiento de las ramas. Las hojas son de color verde oscuro con foliolos grandes y delgados toscamente aserrados dispuestos en un conjunto estrecho, caído, parecido a una mano. Las hojas suelen carecer de aserraduras en la parte distal (porción de la punta) del 20% de cada folíolo.

Los racimos florales maduros son a veces aireados, resultado de largos entrenudos, y están compuestos de grandes cálices y relativamente pocas hojas. Los grandes cálices son muy dulces y resinosos, así como extremadamente psicoactivos. Las semillas son grandes, acortadas, aplanadas y de forma ovoide con una capa de perianto o semilla gris oscuro o marrón rojizo, moteada.

El carúncula o punto de unión en la base de la semilla es extraordinariamente profundo y suele estar rodeado por un labio de bordes afilados. Algunos individuos adquieren un color verde amarillento muy claro en los racimos florales cuando maduran en condiciones de exposición. Aunque maduran relativamente tarde, parecen haber sido aceptadas en Gran Bretaña y América del Norte como variedades de drogas.

Las semillas de muchas variedades aparecen en pequeños lotes de marihuana africana de baja calidad que se pueden conseguir fácilmente en Ámsterdam y otras ciudades europeas. Los fenotipos varían considerablemente, sin embargo, muchos son similares en apariencia a las cepas de Tailandia.

i) México

México había sido durante mucho tiempo la principal fuente de marihuana fumada en América hasta los últimos años. Los esfuerzos de las patrullas fronterizas para detener el flujo de marihuana mexicana hacia los Estados Unidos sólo eran mínimamente eficaces y se disponía continuamente de muchas variedades de la droga mexicana Cannabis de alta calidad.

Muchas de las variedades híbridas que se cultivan hoy en día como aliadas domésticas se originaron en las montañas de México. Sin embargo, en los últimos años, el gobierno mexicano (con el respaldo monetario de los Estados Unidos) inició un programa intensivo para erradicar la cannabis mediante la fumigación aérea con herbicidas como el Paraquat.

Su programa fue efectivo, y el cannabis mexicano de alta calidad ahora raramente está disponible. Es irónico que el NIMH (Instituto Nacional de Salud Mental) esté usando variedades domésticas de Cannabis Mexicano cultivadas en Mississippi como producto de investigación farmacéutica para pacientes con quimioterapia y glaucoma. En la época de mayor esplendor del cultivo de marihuana en México, desde principios del decenio de 1960 hasta mediados del decenio de 1970, las variedades o «marcas» de cannabis solían llevar el nombre del estado o la zona en que se cultivaban.

De ahí que nombres como «Chiapaneco», «Guerrero», «Nayarit», «Michoacán», «Oaxaqueño» y «Sinalo» tengan orígenes geográficos detrás de sus nombres comunes y signifiquen algo hasta el día de hoy. Todas estas áreas son estados de la costa del Pacífico que se extienden en orden desde Sinaloa en el norte a 27; a través de Nayarit, Jalisco, Michoacán, Guerrero y Oaxaca; hasta Chiapas en el sur a 15 – Todos estos estados se extienden desde la costa hasta las montañas donde se cultiva la Cannabis.

Las variedades de Michoacán, Guerrero y Oaxaca fueron las más comunes y se pueden aventurar algunos comentarios sobre cada una y sobre las variedades mexicanas en general. Se considera que las variedades mexicanas son plantas altas y erguidas de tamaño moderado a grande con hojas grandes de color verde claro a oscuro. Las hojas están compuestas por foliolos largos, de ancho medio, moderadamente dentados, dispuestos en forma circular.

Las plantas maduran relativamente pronto en comparación con las variedades de Colombia o Tailandia y producen muchos racimos florales largos con una alta proporción de cálices por hoja y una psicoactividad altamente cerebral. Las cepas de Michoacán tienden a tener hojas muy delgadas y una proporción cáliz-hoja muy alta como las cepas de Guerrera, pero las cepas de Oaxaca tienden a tener hojas más anchas, a menudo con racimos florales más frondosos.

Las cepas oaxaqueñas son generalmente las más grandes y crecen vigorosamente, mientras que las cepas michoacanas son más pequeñas y más delicadas. Las cepas guerreras suelen ser cortas y desarrollan extremidades inferiores largas y erguidas. Las semillas de la mayoría de las cepas mexicanas son bastante grandes, ovoides y ligeramente aplanadas con un perianto sin embotellar de color gris o marrón claro. En los últimos años han aparecido en la marihuana mexicana semillas más pequeñas, más oscuras y más moteadas.

Esto puede indicar que en México se está produciendo una hibridación, posiblemente con semillas introducidas de la mayor fuente de semillas del mundo, Colombia. Ningún cultivo comercial de cannabis con semillas está libre de hibridación y puede haber una gran variación en la descendencia. Más recientemente, se han introducido en México grandes cantidades de semillas domésticas híbridas. No es infrecuente encontrar fenotipos tailandeses y afganos en los recientes envíos de cannabis procedentes de México.

j) Marruecos, Montañas del Rif 

Las montañas del Rif están situadas en el norte de Marruecos, cerca del Mar Mediterráneo y alcanzan los 2.500 metros. En una alta meseta que rodea la ciudad de Ketama crece la mayor parte del cannabis utilizado para los racimos florales de kif y la producción de hachís.

Las semillas se siembran ampliamente o se dispersan en campos rocosos en terrazas en la primavera, tan pronto como se derriten las últimas nieves ligeras, y las plantas maduras se cosechan a finales de agosto y septiembre. Las plantas maduras suelen tener de 1 a 2 metros de altura y sólo están ligeramente ramificadas. Esto es el resultado de las técnicas de cultivo en masa y la falta de riego. Cada planta de pistilo lleva sólo un racimo de flores terminal principal lleno de semillas.

Pocas plantas estaminadas, si es que hay alguna, son arrancadas para prevenir la polinización. Aunque la cannabis en Marruecos se cultivaba originalmente para que los racimos florales se mezclaran con el tabaco y se fumara como kif, la producción de hachís ha comenzado en los últimos 30 años debido a la influencia occidental. En Marruecos, el hachís se fabrica agitando toda la planta sobre una pantalla de seda y recogiendo las resinas en polvo que pasan por la pantalla.

Se especula con la posibilidad de que las cepas originales de kif marroquí se hayan extinguido. Se informa que algunas de estas cepas se cultivaron para la producción de flores sin semilla y puede que aún existan zonas de Marruecos donde esto es tradición. Debido a la selección para la producción de hachís, las cepas marroquíes se parecen tanto a las cepas libanesas como a las del Hindu Kush en sus hojas relativamente anchas, su hábito de crecimiento corto y su alta producción de resina. Las variedades marroquíes están posiblemente relacionadas con estos otros tipos de Cannabis indica.

k) Nepal 

La mayor parte del cannabis en Nepal se produce en paradas salvajes en las estribaciones del Himalaya (hasta 3.200 metros). Se cultiva poca cannabis, y es de plantas silvestres selectas de las que proceden la mayoría de los hachís y la marihuana nepalíes. Las plantas nepalíes suelen ser altas y delgadas con extremidades largas y ligeramente ramificadas. Las largas y delgadas sumidades floridas son muy aromáticas y recuerdan al hachís más fino y fresco «Temple ball» y «finger» frotado a mano de plantas silvestres. La producción de resina es abundante y la psicoactividad es alta Pocas cepas nepalesas han aparecido en los cultivos domésticos de cannabis, pero parecen hacer fuertes híbridos con cepas de fuentes domésticas y de Tailandia.

I) Ruso – Cannabis ruderalis (sin cultivar)

La corta estatura (10 a 50 centímetros) y el breve ciclo de vida (8 a 10 semanas), las hojas anchas y reducidas y las semillas especializadas caracterizan a la marihuana de Rusia. Janischewsky (1924) descubrió la marihuana y la llamó Cannabis ruderalis. La Ruderalis podría ser valiosa en la cría de variedades de maduración rápida para su uso comercial en latitudes templadas. Florece cuando tiene aproximadamente 7 semanas de edad sin dependencia aparente de la longitud del día. La Cannabis ruderalis rusa es casi siempre alta en CBD y baja en THC.

m) Sudáfrica 

Dagga de Sudáfrica es muy aclamado. La mayoría de las semillas se han recogido de envíos de marihuana en Europa. Algunas son de maduración muy temprana (septiembre en las latitudes septentrionales) y de olor dulce. Los racimos florales de color verde claro estirados y de aroma dulce son comparables a las cepas tailandesas.

n) Asia sudoriental – Camboya, Laos, Tailandia y Viet Nam 

Desde que las tropas americanas regresaron de la guerra de Vietnam, las cepas camboyana, laosiana, tailandesa y vietnamita han sido consideradas como unas de las mejores del mundo. Actualmente la mayoría de la Cannabis del Sudeste Asiático se produce en el norte y el este de Tailandia.

Hasta hace poco, el cultivo de cannabis ha sido una industria artesanal de las zonas montañosas del norte y cada familia cultivaba un pequeño jardín. El orgullo de un agricultor por su cultivo se reflejaba en la alta calidad y la naturaleza sin semillas de cada palo tailandés cuidadosamente envuelto. Debido en gran parte al ansia de los estadounidenses por la marihuana exótica, el cultivo de cannabis se ha convertido en un gran negocio en Tailandia y muchos agricultores están cultivando grandes campos de cannabis de menor calidad en las tierras bajas orientales.

Se sospecha que otras variedades de cannabis, traídas a Tailandia para reponer las variedades locales y comenzar grandes plantaciones, pueden haberse hibridado con las variedades tailandesas originales y haber alterado la genética resultante. Además, los rodales silvestres de cannabis pueden ahora cortarse y secarse para la exportación. Las variedades de Tailandia se caracterizan por un crecimiento alto y serpenteante del tallo y las extremidades principales y una ramificación bastante extensa.

Las hojas suelen ser muy grandes, con 9 a 11 foliolos largos, delgados y toscamente aserrados dispuestos en una disposición similar a la de una mano caída. Los tailandeses se refieren a ellas como «colas de caimán» y el nombre es ciertamente apropiado.
La mayoría de las cepas tailandesas son de maduración muy tardía y están sujetas al hermafrodismo.

No se entiende si las cepas de Tailandia se vuelven hermafroditas como reacción a los extremos del clima templado septentrional o si tienen una tendencia al hermafrodismo genéticamente controlada. Para consternación de muchos cultivadores e investigadores, las cepas tailandesas maduran tarde, florecen lentamente y maduran de manera desigual. El desarrollo floral retardado y la aparente indiferencia por los cambios en el fotoperíodo y el clima pueden haber dado lugar a la historia de que las plantas de cannabis en Tailandia viven y dan flores durante años.

A pesar de estas deficiencias, las variedades tailandesas son muy psicoactivas y se han hecho muchos cruces híbridos con variedades de maduración rápida, como la mexicana y la hindú Kush, en un intento exitoso de crear híbridos de maduración temprana de alta psicoactividad y característicos sabor dulce y cítrico tailandés. Los cálices de las cepas tailandesas son muy grandes, al igual que las semillas y otras características anatómicas, lo que lleva a la idea errónea de que las cepas pueden ser poliploides.

No se ha descubierto ninguna poliploidía natural en ninguna de las variedades de cannabis, aunque nadie se ha tomado el tiempo de investigar a fondo. Las semillas son muy grandes, ovoides, ligeramente aplanadas y de color marrón claro o marrón oscuro. El periantio nunca está moteado o rayado excepto en la base. Los invernaderos resultan ser la mejor manera de madurar las tercas variedades tailandesas en climas templados.

3. Fenotipos de drogas híbridas

a) Fenotipo de la enredadera – Este fenotipo ha aparecido en varios cultivos domésticos de cannabis y es un fenotipo frecuente en ciertas variedades híbridas. Aún no se ha determinado si este rasgo está controlado genéticamente (dominante o recesivo), pero los esfuerzos por desarrollar una verdadera cepa de enredaderas están teniendo un éxito parcial. Este fenotipo aparece cuando el tallo principal de la planta de semillero ha crecido hasta cerca de 1 metro de altura.

Entonces comienza a doblarse aproximadamente en la mitad del tallo, hasta 700 de la vertical, generalmente en dirección al sol. Sub-secuencialmente, los primeros miembros se caen hasta que tocan el suelo y comienzan a crecer de nuevo. En condiciones de mantillo extremadamente suelto y húmedo, las extremidades ocasionalmente echarán raíces a lo largo de la superficie inferior. Posiblemente como resultado de una mayor exposición a la luz, los miembros primarios continúan ramificándose una o dos veces, creando amplios miembros frontales de brotes que se asemejan a las cepas del sur de la India.

Este fenotipo suele producir rendimientos florales muy altos. Las hojas de estas plantas de fenotipo enredaderas son casi siempre de tamaño medio con 7-11 foliolos largos, estrechos y muy dentados.

b) Fenotipo enorme y erguido – Este fenotipo se caracteriza por hojas de tamaño medio con foliolos estrechos y muy dentados, muy parecidos a los de las cepas de enredaderas, y también puede ser un fenotipo norteamericano aclimatado. En este fenotipo, sin embargo, se forma un largo y recto tallo central de 2 a 4 metros de altura y las largas y delgadas extremidades primarias crecen en forma vertical hasta que son casi tan altas u ocasionalmente más altas que el tallo central.

Esta cepa se parece a las cepas del Hindu Kush en su forma general, excepto que toda la planta doméstica es mucho más grande que el Hindu Kush con extremidades primarias largas, delgadas y más ramificadas, foliolos mucho más estrechos y una mayor proporción cáliz-hoja. Estas enormes cepas erguidas son también híbridos de muchas cepas importadas diferentes y no se puede determinar un origen específico.

Lo que precede ha sido una lista de fenotipos brutos de varias de las muchas variedades de cannabis que existen en todo el mundo. Aunque muchas de ellas son raras, las semillas aparecen ocasionalmente debido a la extrema movilidad de los entusiastas de la Cannabis americana y europea.

Como consecuencia de esta movilidad extrema, se teme que muchas de las mejores variedades de Cannabis del mundo se hayan perdido o puedan perderse para siempre debido a la hibridación con poblaciones de Cannabis extranjeras y al desplazamiento socioeconómico de las culturas de Cannabis en todo el mundo. Se necesitan coleccionistas y criadores para preservar estos pools de genes raros y en peligro de extinción antes de que sea demasiado tarde.

Varias combinaciones de estos rasgos son posibles e inevitables. Los rasgos que vemos con más frecuencia son probablemente los dominantes y la mejora de las variedades de Cannabis mediante la cría se logra más fácilmente concentrándose en los fenotipos dominantes de los rasgos más importantes. Los mejores criadores se fijan metas altas de alcance limitado y anuncian aquí sus ideales.

Maduración y cosecha de la cannabis

Maduración

La maduración de la cannabis es normalmente anual y su ritmo se ve influido por la edad de la planta, los cambios en el fotoperíodo y otras condiciones ambientales. Cuando una planta alcanza una edad adecuada para la floración (unos dos meses) y las noches se alargan tras el solsticio de verano (21 y 22 de junio), comienza la floración.

Este es el desencadenante de la fase reproductiva del ciclo de vida que es seguida por la senescencia y la eventual muerte. Las hojas de las plantas de cannabis forman menos folíolos durante la floración hasta que los racimos florales se forman de hojas triples y monolíticas. Esto es una inversión de la tendencia heteroblástica (de formas variadas) de aumento del número de foliolos a través de la etapa prefloral.

Los sexos de estamina y pistilado de la misma cepa maduran a ritmos diferentes. Las plantas de estaminación suelen ser las primeras en comenzar a florecer y a liberar polen.

De hecho, se libera mucho polen cuando las plantas de pistilo muestran sólo unos pocos pares de flores primordiales. Parecería más efectivo que la planta de estaminante libere polen cuando las plantas de pistilo están en flor abundante para asegurar una buena producción de semillas.

Sin embargo, tras una investigación más profunda, se hace evidente que la polinización temprana es ventajosa para la supervivencia. Las polinizaciones tempranas forman semillas que maduran en los días cálidos del verano cuando la planta de pistilo está sana y hay menos posibilidades de daños por heladas o depredación por parte de los herbívoros. Si las condiciones son favorables, la planta de estamato seguirá produciendo polen durante algún tiempo y también fertilizará muchas nuevas flores de pistilo a medida que aparezcan.

Después de un mes o más de desprenderse del polen, las plantas de estamato entran en la senectud. Este período se caracteriza por el amarillamiento y la caída de las hojas del follaje, seguido de una disminución de la producción de flores y polen. Eventualmente, todas las hojas caen, y los estambres gastados y sin vida cuelgan en la brisa hasta que los hongos y las bacterias los devuelven al suelo.

Las plantas pistiladas continúan desarrollándose hasta tres meses más a medida que maduran las semillas. A medida que los cálices de las primeras flores que se polinizan se secan, cada una libera una sola semilla que cae al suelo. Como continuamente se producen y fertilizan nuevas flores de pistilato, casi siempre hay semillas que van en la madurez desde óvulos recién fertilizados hasta grandes semillas oscuras y maduras.

De esta manera la planta es capaz de aprovechar las condiciones favorables a lo largo de varios meses. La eficacia de este tipo de reproducción queda demostrada por la propagación de las variedades de cannabis escapadas en el medio oeste de los Estados Unidos. En estas zonas la Cannabis abunda y se multiplica cada año, mediante la oportuna dehiscencia de millones de granos de polen y la fecundación de miles de flores de pistilo, lo que da lugar a miles de semillas viables de cada planta de pistilo.

A medida que la planta de pistilo senescente, las hojas se vuelven amarillas y caen, junto con las semillas maduras restantes. El resto de la planta eventualmente muere y se descompone. Aunque las plantas de estamato empiezan a liberar polen antes de que la planta de pistilo haya empezado a formar grupos florales, las plantas de pistilo se diferencian sexualmente y forman unas pocas flores viables mucho antes de que la mayoría de las plantas de estamato empiecen a liberar polen.

Esto asegura que el primer polen liberado tiene la oportunidad de fertilizar al menos unas pocas flores y producir semillas. La producción de pistilos prominentes hace que las plantas de pistilado sean las primeras en ser reconocidas en un cultivo, por lo que la selección temprana de los padres de las semillas es bastante fácil.

A menudo las primordías de las plantas estaminadas aparecen primero como crecimiento vegetativo en los nodos a lo largo del tallo principal y no diferencian las flores durante varias semanas. Las plantas de pistilado también pueden desarrollar crecimiento vegetativo en lugar de los cálices primordiales habituales y este crecimiento hace que las plantas de estamato sean indistinguibles de las plantas de pistilado durante algún tiempo. Esto suele ser frustrante para los cultivadores de cannabis sinsemilla, ya que las plantas de estaminación que dudan en diferenciar el sexo ocupan un espacio valioso que podría ser utilizado por las plantas de pistilado.

Además, a veces se confunde a las plantas jóvenes de pistilado con plantas de estaminación si son lentas para formar cálices, ya que el crecimiento vegetativo en los nodos podría parecer primordio de estaminación.

Latitud y fotoperíodo

El cambio de fotoperíodo es el factor que suele desencadenar las etapas de desarrollo del cannabis. El fotoperíodo y los ciclos estacionales están determinados por la latitud. Los fotoperíodos más uniformes y las variaciones estacionales más leves se encuentran cerca del ecuador, y los fotoperíodos más fluctuantes y las variaciones estacionales más radicales se encuentran en los lugares polares y de gran altitud.

Las zonas de latitudes intermedias muestran una variación estacional más pronunciada en función de su distancia al ecuador o de la altura en altitud. Un gráfico de los ciclos de luz basado en la latitud es útil para explorar la maduración y los ciclos de la cannabis de diversas latitudes y las adaptaciones genéticas de las cepas a sus entornos nativos. Las líneas onduladas siguen los cambios en el fotoperíodo (longitud del día) durante dos años en varias latitudes. Siguen, por ejemplo, el fotoperíodo para la latitud 400 norte (California del Norte) que comienza a lo largo del margen izquierdo con un fotoperíodo de 15 horas el 21 de junio (solsticio de verano).

A medida que los meses avanzan hacia la derecha, los días se acortan y la línea que representa el fotoperíodo se inclina hacia abajo. Durante julio la duración del día disminuye a 14 horas y las plantas de cannabis comienzan a florecer y a producir THC. (El aumento de la producción de THC está representado por un incremento en el tamaño de los puntos a lo largo de la línea del fotoperíodo).

A medida que los días se acortan las plantas florecen más profusamente y producen más THC hasta que se alcanza un período máximo durante octubre y noviembre. Después de este tiempo el fotoperíodo cae por debajo de las 10 horas y la producción de THC se reduce. Las plantas con alto contenido de THC pueden seguir desarrollándose hasta el solsticio de invierno (el día más corto del año, alrededor del 21 de diciembre) si están protegidas de las heladas. En este punto comienza un nuevo ciclo de luz vegetativa y la producción de THC cesa.

Se plantan nuevas plántulas cuando los días empiezan a ser largos (12-14 horas) y cálidos de marzo a mayo. Más al norte, a 600 latitudes, la longitud del día cambia más radicalmente y la temporada de crecimiento es más corta. Estas condiciones no favorecen la producción de THC.

Los ciclos de luz y las estaciones varían a medida que uno se acerca al ecuador. Cerca de 200 latitud norte (Hawai, India y Tailandia, donde se origina la mayor parte de la droga más fina, el cannabis), el fotoperíodo nunca varía fuera del rango crítico para la producción de THC, entre 10 y 14 horas. El ciclo de luz en la latitud 200 norte comienza en el solsticio de verano cuando el fotoperíodo es de poco más de 13 horas.

Esto significa que existe una larga temporada que comienza antes y termina más tarde que en latitudes más altas. Sin embargo, debido a que el fotoperíodo nunca es demasiado largo para inducir la floración, el cannabis también puede ser cultivado en una temporada corta de diciembre a marzo o abril (90 a 120 días). Las variedades de estas latitudes no suelen responder tanto a los cambios del fotoperíodo, y la floración parece estar fuertemente determinada por la edad y la luz.

La mayoría de las variedades de Cannabis comenzarán a florecer cuando tengan 60 días si el fotoperíodo no supera las 13 horas. En la latitud 200, el fotoperíodo nunca excede las 14 horas, y las variedades fácilmente inducidas pueden comenzar a florecer en casi cualquier momento del año. Las zonas ecuatoriales ganan y pierden longitud de día dos veces al año cuando el sol pasa al norte y al sur del ecuador, lo que da lugar a dos estaciones fotoperiódicas idénticas. La altitud del snd de las lluvias determina la estación de crecimiento de cada área, pero en algunos lugares a lo largo del ecuador es posible cultivar dos cosechas de Cannabis completamente maduras en un año.

Localizando una latitud determinada en el gráfico y anotando las fechas locales de las últimas y primeras heladas y de las estaciones húmeda y seca, se puede determinar el período vegetativo efectivo. Si una zona tiene una temporada de cultivo efectiva demasiado corta para la droga Cannabis, se utiliza un invernadero u otro tipo de refugio contra el frío y las condiciones de lluvia.

El momento de la plantación y la duración del período vegetativo en esas condiciones marginales también se pueden determinar a partir de este gráfico. Por ejemplo, supongamos que un investigador desea cultivar una planta de cannabis cerca de Durban (Sudáfrica), a 300 latitud sur. La consulta del gráfico de los ciclos de maduración revelará que existe una larga temporada de fotoperíodo, adecuada para la maduración de la droga Cannabis, de octubre a junio.

Las condiciones meteorológicas locales indican que la temperatura media oscila entre 60~ y 80~ F. y las precipitaciones anuales entre 30 y 50 pulgadas. Las tormentas tempranas del este en junio podrían dañar las plantas y podría ser necesario algún tipo de protección contra las tormentas. Cualquier estimación hecha de este gráfico es generalmente exacta para el fotoperíodo; sin embargo, las condiciones meteorológicas locales siempre se tienen en cuenta.

La combinación y simplificación de las bandas climáticas de la tierra donde se cultiva la cannabis da como resultado una zona ecuatorial, zonas subtropicales del norte y del sur, zonas templadas del norte y del sur, zonas árticas y antárticas. A continuación se examina el ciclo de maduración de la droga Cannabis en cada zona.

Zona ecuatorial 

En el ecuador el sol está alto en el cielo todo el año. El sol está directamente encima dos veces al año en los equinoccios, el 22 de marzo y el 22 de septiembre, cuando pasa al norte y luego al sur. Los días son más cortos dos veces al año en cada equinoccio. Como resultado, la zona ecuatorial tiene dos veces durante el año en que puede tener lugar la inducción floral y dos estaciones distintas, Estas estaciones pueden superponerse pero suelen tener una duración de cinco a seis meses y, a menos que el clima lo prohíba, los campos pueden utilizarse dos veces al año.

Colombia, el sur de la India, Tailandia y Malawi se encuentran en los límites de la zona ecuatorial entre 10 y 15 de latitud. Es interesante observar que pocas o ninguna de las zonas de cultivo comercial de la cannabis, aparte de Colombia, se encuentran en el corazón de la zona ecuatorial. Esto podría deberse a que la mayoría de las zonas a lo largo del ecuador o muy cerca de él son extremadamente húmedas en altitudes más bajas, por lo que puede ser imposible encontrar un lugar lo suficientemente seco para cultivar una cosecha de Cannabis, y mucho menos dos.

El cannabis silvestre se produce en muchas zonas ecuatoriales, pero es de una calidad relativamente baja para la producción de fibra o drogas. Sin embargo, bajo el cultivo, el Cannabis ecuatorial tiene un gran potencial para la producción de drogas.

Zonas Subtropicales del Norte y del Sur 

La zona subtropical septentrional es una de las mayores zonas productoras de cannabis del mundo, mientras que la zona subtropical meridional tiene poco cannabis. Estas zonas suelen tener una larga temporada de febrero-marzo a octubre-diciembre en el hemisferio septentrional y de septiembre-octubre a marzo-junio en el hemisferio meridional. También puede existir una temporada corta de diciembre o enero a marzo o abril en el hemisferio septentrional, que abarca de 90 a 120 días.

En Hawai, los cultivadores de cannabis a veces utilizan una tercera temporada corta de junio a septiembre o de septiembre a diciembre, pero estas temporadas cortas en realidad rompen la larga temporada subtropical durante la cual se cultivan algunas de las Cannabis más potentes del mundo. El sudeste asiático, Hawai, México, Jamaica, Pakistán, Nepal y la India son las principales zonas productoras de cannabis situadas en la zona subtropical septentrional.

Zonas Templadas del Norte y del Sur 

Las zonas templadas tienen una temporada media a larga que va de marzo-mayo a septiembre-diciembre en el hemisferio norte y de septiembre-noviembre a marzo-junio en el hemisferio sur. China central, Corea, Japón, Estados Unidos, Europa meridional, Marruecos, Turquía, Líbano, Irán, Afganistán, Pakistán, India y Cachemira se encuentran en la zona templada norte.

Muchas de estas naciones son productoras de grandes cantidades de fibra así como de cannabis de droga. La zona templada del sur incluye sólo la parte sur de Australia, América del Sur y África. En estas tres zonas crece algo de cannabis, pero ninguna de ellas es conocida por el cultivo de cannabis para drogas.

Zonas ártica y antártica 

Las zonas ártica y antártica se caracterizan por una temporada de cultivo corta y dura que no es favorable para el crecimiento de la Cannabis, La temporada ártica comienza durante los días muy largos de junio o julio, tan pronto como el suelo se descongela, y continúa hasta las primeras heladas de septiembre u octubre.

El fotoperíodo es muy largo cuando aparecen las plántulas, pero los días se acortan rápidamente y para septiembre las plantas comienzan a florecer. Las plantas a menudo se hacen bastante grandes en estas áreas, pero no tienen una temporada lo suficientemente larga para madurar completamente y el cultivo de la droga Cannabis no es práctico sin un invernadero.

Partes de Rusia, Alaska, Canadá y el norte de Europa se encuentran dentro de la zona ártica y sólo pequeños rodales de fibra y droga de Cannabis crecen naturalmente. Las variedades de drogas cultivadas se cultivan en Alaska, Canadá y el norte de Europa en cantidades limitadas, pero se cultiva poco a escala comercial.

Las cepas híbridas aclimatadas y de rápida maduración procedentes de la zona templada de América del Norte son probablemente las más adecuadas para el crecimiento en esta zona. Las cepas de fibra también crecen bien en algunas zonas del Ártico. Los programas de cultivo con Cannabis ruderalis de Rusia podrían producir variedades de drogas de temporada muy corta. Es evidente que la mayoría de la droga Cannabis se produce en las zonas subtropicales y templadas del norte del mundo.

Es sorprendente que haya muchas áreas no utilizadas adecuadas para el cultivo de la droga Cannabis en todo el mundo. También es evidente que la zona ecuatorial y las zonas subtropicales tienen la ventaja de una temporada completa o parcial adicional para el cultivo de la Cannabis.

Las cepas que se han adaptado a su latitud nativa tenderán a florecer y madurar bajo cultivo doméstico de manera muy similar a como lo harían en sus condiciones nativas. Por ejemplo, en las zonas templadas septentrionales, las cepas de México (zona subtropical) suelen madurar completamente a finales de octubre, mientras que las cepas de Colombia (zona ecuatorial) no suelen madurar hasta diciembre.

Si se comprende esto, se pueden seleccionar variedades de latitudes similares a la zona que se va a cultivar, de modo que se maximicen las posibilidades de cultivar la droga Cannabis hasta la madurez. La temporada corta de Hawai, México y otras zonas subtropicales constituye un conjunto separado de factores ambientales (distintos de la temporada larga) que influyen en el genotipo y favorecen la selección de una variedad separada de temporada corta.

Las características de maduración pueden variar enormemente entre estas dos cepas debido a la duración de la temporada y a las diferencias en la respuesta al fotoperíodo. Por esa razón, normalmente es necesario determinar si las cepas de Hawail y California se han criado específicamente para la temporada corta o para la larga, o si se utilizan indiscriminadamente para ambas temporadas. A veces la única información disponible es qué temporada se cultivó la planta de ~1 semilla. Puede que no sea práctico cultivar una variedad de temporada larga de Hawai en una zona de cultivo templada, pero una variedad de temporada corta podría funcionar muy bien.

Ciclos de la Luna

Desde la antigüedad el hombre ha observado el efecto de la luna en los organismos vivos, especialmente en sus cultivos. Las fechas de plantación y cosecha basadas en los ciclos lunares aún se encuentran en el Almanaque del Viejo Agricultor.

La luna tarda 28 o 29 días en orbitar completamente la tierra. Este ciclo se divide en cuatro fases de una semana. Comienza mientras la nueva luna se enceraba (comienza a agrandarse) por una semana hasta el cuarto de luna y otra semana hasta que la luna está llena. Entonces el ciclo menguante (que se reduce) comienza y la luna pasa detrás por dos semanas a través de otro cuarto para alcanzar el principio del ciclo con una luna nueva. La mayoría de los cultivadores están de acuerdo en que el mejor momento para plantar es en la luna creciente, y el mejor momento para cosechar es en la luna menguante.

Se evitan las lunas nuevas exactas, las lunas llenas y las lunas de cuarto de hora, ya que son momentos de estrés interplanetario. La plantación, la germinación, el injerto y la estratificación son las más favorecidas durante las fases 1 y 2.

El mejor momento es unos días antes de la luna llena. Las fases 3 y 4 son las más beneficiosas para la cosecha y la poda. El crecimiento de las raíces parece acelerarse en el momento de la luna nueva, posiblemente como respuesta al aumento de la atracción gravitatoria de la alineación del sol y la luna. También parece que la formación de los racimos florales se ralentiza con la luna llena.

La fuerte luz de la luna llena está en el límite de ser suficiente luz para detener completamente la inducción floral. Aunque esto nunca sucede, si una planta está a punto de comenzar el crecimiento floral, puede retrasarse una semana por unas pocas noches de luz de luna llena. Por el contrario, las plantas comienzan el crecimiento floral durante las noches oscuras de la luna nueva. Se necesita más investigación para explicar los misteriosos efectos de los ciclos lunares en el cannabis

Maduración floral

Los cálices de pistilado individuales y los racimos florales compuestos cambian a medida que maduran. Los cambios externos indican que también se producen cambios metabólicos bioquímicos internos. Cuando los cambios externos pueden conectarse con los cambios metabólicos internos invisibles, entonces el cultivador está en una mejor posición para decidir cuándo cosechar los racimos florales.

Con años de experiencia esto se convierte en intuición, pero hay correlaciones generales que pueden poner el proceso en términos más objetivos. Los cálices aparecen primero como vainas únicas, delgadas, tubulares y verdes que rodean un óvulo en el extremo basal unido con un par de pistilos delgados de color blanco, verde amarillento o púrpura unidos al óvulo y que sobresalen del pliegue de la punta del cáliz.

A medida que la flor comienza a envejecer y madurar, los pistilos se alargan y el cáliz se agranda ligeramente hasta su longitud total. Luego, el cáliz comienza a hincharse a medida que aumenta la secreción de resina, y los pistilos alcanzan su pico de madurez reproductiva. A partir de este punto, los pistilos empiezan a hincharse y a oscurecerse ligeramente, y las puntas pueden empezar a enroscarse y a volverse de color marrón rojizo. En esta etapa la flor del pistilado ha pasado su pico reproductivo, y no es probable que produzca una semilla viable si se poliniza.

Sin la polinización, el cáliz comienza a hincharse casi como si hubiera sido fecundado y la secreción de resina alcanza un pico. Los pistilos eventualmente se marchitan y se vuelven de color rojizo o marrón anaranjado. Para entonces, el cáliz hinchado ha acumulado una increíble capa de resina, pero la secreción se ha ralentizado y se están produciendo pocos terpenos y cannabinoides frescos.

La caída de los pistilos marca el final del ciclo de desarrollo del cáliz de pistilado individual. Las resinas se vuelven opacas y el cáliz comienza a morir.

La biosíntesis de los cannabinoides y los terpenos es paralela a las etapas de desarrollo del cáliz y de los tricomas glandulares productores de resina asociados. Además, el estado de desarrollo medio de los cálices individuales acumulados determina el estado de maduración de todo el conjunto floral. Así pues, la determinación del estado de maduración y el momento de la cosecha se basa en el estado medio del cáliz y la resina, junto con las tendencias generales de la morfología y el desarrollo de la planta en su conjunto.

Las características morfológicas básicas de la maduración floral se miden por la relación cáliz-hoja y la longitud de los entrenudos dentro de los racimos florales. La relación cáliz-hoja es más alta durante la etapa floral máxima. Las etapas posteriores suelen caracterizarse por la disminución del crecimiento del cáliz y el aumento del crecimiento de las hojas. La longitud del entrenudo suele ser muy corta entre pares de cálices en racimos densos y apretados. Al final del ciclo de maduración, si todavía hay crecimiento, la longitud del entrenudo puede aumentar en respuesta al aumento de la humedad y la disminución de las condiciones de luz.

Esto suele ser un signo de que los racimos florales han superado su pico de reproducción; si es así, se están preparando para el rejuvenecimiento y la posibilidad de volver a crecer en la siguiente estación. En este momento, casi toda la secreción de resina ha cesado en las latitudes templadas (debido a las bajas temperaturas), pero todavía puede continuar en las zonas ecuatoriales y subtropicales que tienen un período de crecimiento más largo y más cálido.

Se han utilizado invernaderos en latitudes templadas para simular los ambientes tropicales y extender el período de producción de resina. Cabe recordar que los invernaderos también tienden a causar una condición de estiramiento en los racimos florales en respuesta a la alta humedad, las altas temperaturas, la disminución de la intensidad de la luz y la circulación restringida del aire.

La simulación del fotoperíodo nativo de una cierta cepa se logra mediante el uso de cortinas de oscurecimiento e iluminación suplementaria en un invernadero o ambiente interior. El ciclo luminoso localizado propio de una cepa puede estimarse a partir del gráfico de las pautas de maduración en diversas latitudes.

De esta manera es posible reproducir ambientes exóticos ajenos para estudiar con mayor precisión la Cannabis, los racimos apretados de cálices y hojas son característicos de la Cannabis madura al aire libre. Sin embargo, algunas cepas, como las de Tailandia, tienden a tener los entrenudos más largos y parecen aireadas y estiradas. Esto parece ser una adaptación genéticamente controlada a su entorno nativo.

Los ejemplares importados de Tailandia también tienen entrenudos largos en los racimos florales de pistilo. Es posible que las cepas tailandesas no desarrollen racimos florales apretados incluso en las condiciones más áridas y expuestas; sin embargo, esta condición se ve favorecida por el hecho de que el rejuvenecimiento comienza durante los días otoñales de fotoperíodo decreciente.

Biosíntesis de los cannabinoides

Dado que la secreción de resina y la biosíntesis terpenoide y cannabinoide asociada están en su punto máximo justo después de que los pistilos hayan empezado a tornarse marrones pero antes de que el cáliz deje de crecer, parece obvio que los racimos florales deben cosecharse durante este tiempo. También se producen variaciones más sutiles en los niveles de terpenoides y cannabinoides dentro de este período de máxima secreción de resina, y estas variaciones influyen en la naturaleza del efecto psicoactivo de la resina.

Las proporciones de cannabinoides características de una cepa están determinadas principalmente por los genes, pero hay que recordar que muchos factores ambientales, como la luz, la temperatura y la humedad, influyen en la trayectoria de una molécula a lo largo de la vía biosintética de los cannabinoides. Estos factores ambientales pueden causar un perfil cannabinoide final atípico (niveles y proporciones de cannabinoides).

No todas las moléculas de los cannabinoides comienzan su viaje a través de la ruta al mismo tiempo, ni todas ellas completan el ciclo y se convierten en moléculas de THC simultáneamente. No existe una forma mágica de influir en la biosíntesis de los cannabinoides para favorecer la producción de THC, pero ciertos factores que intervienen en el crecimiento y la maduración del cannabis sí afectan a los niveles finales de cannabinoides.

Además de las influencias genéticas y estacionales, el cuadro se modifica aún más por el hecho de que cada cáliz individual pasa por el ciclo de los cannabinoides de manera bastante independiente y que durante los períodos de máxima secreción de resina se producen nuevas flores todos los días y comienzan su propio ciclo. Esto significa que en un momento dado la proporción entre cáliz y hoja, la condición media del cáliz, la condición de las resinas y las proporciones de cannabinoides resultantes indican la etapa alcanzada por el racimo floral.

Como es difícil para el cultivador aficionado determinar el perfil de cannabinoides de un racimo floral sin un análisis cromatográfico, este debate se centrará en las correlaciones conocidas y teóricas entre las características externas del cáliz y la resina y el perfil de cannabinoides internos. Una mejor comprensión de estos sutiles cambios en las proporciones de los cannabinoides se puede obtener observando la biosíntesis de los cannabinoides. Enfóquese en la esquina inferior izquierda del gráfico.

A continuación, siga la cadena de reacciones hasta encontrar los cuatro isómeros del ácido THC (ácido tetrahidrocannabinólico), hacia el lado derecho de la página en la cresta de la secuencia de reacción, y dese cuenta de que hay varios pasos en una larga serie de reacciones que preceden y siguen a la formación de los ácidos THC, los principales cannabinoides psicoactivos.

En realidad, el ácido THC y los otros ácidos cannabinoides necesarios no son psicoactivos hasta que se descarboxilan (pierden un grupo carboxilo ácido [COOHI]). Son los ácidos cannabinoides los que se mueven a lo largo de la vía biosintética, y estos ácidos sufren las reacciones estratégicas que determinan la posición de cualquier molécula cannabinoide particular a lo largo de la vía.

Después de que las resinas son secretadas por el tricoma glandular comienzan a endurecerse y los ácidos cannabinoides comienzan a descarboxilar. Cualquier ácido cannabinoide restante se descarboxila por calor a los pocos días de su recolección. Otros ácidos de THC con cadenas laterales más cortas también se producen en ciertas cepas de Cannabis. Se sabe que varios de ellos son psicoactivos y se sospecha que muchos más lo son.

Los homólogos de las cadenas laterales más cortas de propilo (tres carbones) y metilo (un carbono) (moléculas de forma similar) son de acción más corta que los THC de pen tyl (cinco carbones) y pueden explicar algunos de los efectos rápidos y llamativos observados por algunos consumidores de marihuana. Nos centraremos en la vía del pentil, pero cabe señalar que las vías del propileno y del metilo tienen homólogos en casi todos los pasos de la vía del pentil y su síntesis es básicamente idéntica.

El primer paso en la vía biosintética de los pentil-canabinoides es la combinación del ácido olivetólico con el pirofosfato de geranilo. Ambas moléculas se derivan de los terpenos, y es evidente que la ruta biosintética de los terpenoides aromáticos puede ser una pista para la formación de los cannabinoides. La unión de estas dos moléculas forma el ácido CBG (ácido canabigerólico) que es la molécula precursora básica de los cannabinoides.

El ácido CBG puede convertirse en CBGM (éter monometílico de ácido CBG), o un grupo hidroxilo (OH) se adhiere a la porción de geraniol de la molécula formando ácido hidroxi-CBG. Mediante la formación de una molécula de estado de transición, se forma el ácido CBC (ácido canabicroménico) o el ácido CBD (ácido canabidiólico). El ácido CBD es el precursor de los ácidos THC, y, aunque el CBD es sólo ligeramente psicoactivo por sí mismo, puede actuar con el THC para modificar el efecto psicoactivo del THC de forma sedante.

El CBC también es ligeramente psicoactivo y puede interactuar sinérgicamente con el THC para alterar el efecto psicoactivo (Turner y otros, 1975). De hecho, el CBD puede suprimir el efecto del THC y el CBC puede potenciar el efecto del THC, aunque esto aún no se ha demostrado. Todas las reacciones a lo largo de la vía biosintética de los cannabinoides están controladas por enzimas pero se ven afectadas por las condiciones ambientales.

La conversión del ácido CBD en ácido THC es la reacción más importante con respecto a la psicoactividad en toda la vía y la que más conocemos. La comunicación personal con Raphael Mechoulam se ha centrado en el papel de la luz ultravioleta en la biosíntesis de los ácidos THC y los cannabinoides menores. En el laboratorio, Mechoulam ha convertido el ácido CBD en ácidos THC exponiendo una solución de ácido CBD en n-hexano a la luz ultravioleta de 235-285 nm. durante hasta 48 horas.

Esta reacción utiliza moléculas de oxígeno atmosférico (02) y es irreversible; sin embargo, el rendimiento de la conversión es sólo de alrededor del 15% de ácido THC, y algunos de los productos formados en el experimento de laboratorio no se producen en especímenes vivos. Existen cuatro tipos de isómeros o ligeras variaciones de los ácidos THC (THCA).

Tanto el Delta1-THCA como el Delta6-THCA son isómeros naturales de THCA que resultan de las posiciones del doble enlace en el carbono 1 o el carbono 6 de la porción de geraniol de la molécula Tienen aproximadamente el mismo efecto psicoactivo; sin embargo, el ácido Delta1-THC es aproximadamente cuatro veces más prevalente que el ácido Delta6-THC en la mayoría de las cepas.

También las formas Alfa y Beta del ácido Delta1-THC y del ácido Delta6-THC existen como resultado de la yuxtaposición de los grupos hidrógeno (H) y carboxilo (COOH) en la porción de ácido olivetólico de la molécula Se sospecha que la psicoactividad de las formas a y ~ de las moléculas de ácido THC probablemente no varía, pero esto no ha sido probado. Sutiles diferencias en la psicoactividad no detectadas en animales por los instrumentos de laboratorio, pero a menudo discutidas por los aficionados a la marihuana, podrían atribuirse a efectos sinérgicos adicionales de los cuatro isómeros del ácido THC.

La psicoactividad total se atribuye a las proporciones de los cannabinoides primarios de CBC, CBD, THC y CBN; las proporciones de homólogos de metilo, propilo y pentil de estos cannabinoides; y las variaciones isoméricas de cada uno de estos cannabinoides. Es seguro que existen miles de combinaciones sutiles. Además, el terpenoide y otros compuestos aromáticos podrían suprimir o potenciar los efectos de los THC.

Las condiciones ambientales influyen en la biosíntesis de los cannabinoides al modificar los sistemas enzimáticos y la potencia resultante del cannabis. Los entornos de gran altitud suelen ser más áridos y estar expuestos a una luz solar más intensa que los entornos más bajos. Estudios recientes de Mobarak y otros (1978) sobre la cannabis cultivada en Afganistán a 1.300 metros (4.350 pies) de altitud muestran que se forman muchos más cannabinoides propilos que los respectivos homologs pentálicos.

Otras cepas de esta zona de Asia también han exhibido la presencia de cannabinoides de propilo, pero no se puede descartar que la altitud pueda influir en la trayectoria de la biosíntesis de los cannabinoides. La aridez favorece la producción de resina y la producción total de cannabinoides; sin embargo, se desconoce si las condiciones de aridez promueven específicamente la producción de THC.

Se sospecha que el aumento de la radiación ultravioleta podría afectar directamente a la producción de cannabinoides. La luz ultravioleta participa en la biosíntesis de los ácidos THC a partir de los ácidos CBD, la conversión de los ácidos CBC en ácidos CCY, y la conversión de los ácidos CBD en ácidos CBS. Sin embargo, se desconoce si el aumento de la luz ultravioleta podría desplazar la síntesis de los cannabinoides de las vías pentil a propil, o si podría influir en la producción de ácido THC o ácido CBC en lugar de ácido CBD.

La relación entre el THC y el CBD ha sido utilizada en la determinación del quimiotipo por Small y otros. La incapacidad genéticamente determinada de ciertas cepas para convertir el ácido CBD en ácido THC las hace miembros de un quimiotipo de fibras, pero si una cepa tiene la capacidad genéticamente determinada de convertir el ácido CBD en ácido THC entonces se considera una cepa de drogas. También es interesante observar que Turner y Hadley (1973) descubrieron una cepa africana con un nivel muy alto de THC y sin CBD, aunque hay cantidades justas de ácido CBC presentes en la cepa.

Turner afirma que ha visto varias cepas totalmente desprovistas de CBD, pero nunca ha visto una cepa totalmente desprovista de THC. Además, muchos de los primeros autores confundieron el CBC con el CBD en las muestras analizadas debido a la proximidad de sus picos en los resultados del cromatógrafo de gas líquido (GLC).

Si la vía biosintética necesita ser alterada para incluir un sistema controlado enzimáticamente que implique la conversión directa del ácido hidroxi-CBG en ácido de THC a través del reordenamiento alílico del ácido hidroxi-CBG y la ciclización del intermediario reordenado al ácido de THC, como sugieren Turner y Hadley (1973), entonces el ácido de CBD sería desviado en el ciclo y su ausencia explicada.

Otra posibilidad es que, como el ácido de CBC se forma a partir del mismo intermediario simétrico que se reordena alítricamente antes de formar el ácido de CBD, el ácido de CBC puede ser el intermediario acumulado, la reacción puede invertirse, y a través del intermediario simétrico y la reordenación alílitica habitual se formaría el ácido de CBD pero se convertiría directamente en ácido de THC por un sistema enzimático similar al que invirtió la formación del ácido de CBC. Si esto sucediera lo suficientemente rápido no se detectaría el ácido CBD.

Sin embargo, es más probable que el CBDA de las cepas de drogas se convierta directamente en THCA tan pronto como se forme y no se acumule el CBD. También Turner, Hemphill y Mahlberg (1978) encontraron que el ácido CBC estaba contenido en los tejidos de la Cannabis pero no en la resina secretada por los tricomas glandulares.

En cualquier caso, estas posibles desviaciones de la vía de la biosíntesis aceptada dan que pensar cuando se trata de descifrar los misterios de las variedades de cannabis y las variedades de efecto psicoactivo. Volviendo a la versión más ortodoxa de la biosíntesis de los cannabinoides, se debe volver a insistir en el papel de la luz ultravioleta.

Parece evidente que la luz ultravioleta, normalmente suministrada en abundancia por la luz solar, participa en la conversión del ácido CBD en ácidos THC. Por lo tanto, la falta de *Carlton Thrner 1979: comunicación personal. de luz ultravioleta en situaciones de cultivo en interiores podría explicar la limitada psicoactividad del cannabis cultivado bajo luces artificiales. La energía lumínica ha sido recogida y utilizada por la planta en una larga serie de reacciones que resultan en la formación de ácidos THC.

Más adelante en el camino comienza la formación de productos de degradación no producidos metabólicamente por la planta viva. Estos ácidos cannabinoides se forman a través de la degradación progresiva de los ácidos de THC a ácido CBN (ácido cannabinólico) y otros ácidos cannabinoides. La degradación se realiza principalmente por medio del calor y la luz y no es controlada enzimáticamente por la planta.

También se sospecha que el CBN modifica de forma sinérgica la psicoactividad de los principales cannabinoides, los THC. El equilibrio de los cannabinoides entre CBC, CBD, THC y CBN está determinado por la genética y la maduración. La producción de THC es un proceso continuo mientras el tricoma glandular permanezca activo.

Las variaciones en el nivel de THC en el mismo tricoma a medida que madura son el resultado de la descomposición del ácido THC en ácido CBN mientras que el ácido CBD se convierte en ácido THC. Si la tasa de biosíntesis del THC supera la tasa de descomposición del THC, el nivel de THC en el tricoma aumenta; si la tasa de descomposición es más rápida que la tasa de biosíntesis, el nivel de THC disminuye. La resina transparente o ligeramente ambarina es una señal de que el tricoma glandular sigue activo.

Tan pronto como la secreción de resina comienza a disminuir, las resinas normalmente se polimerizan y endurecen. Durante las últimas etapas florales la resina tiende a oscurecerse hasta alcanzar un color ámbar transparente. Si comienza a deteriorarse, primero se vuelve translúcida y luego marrón o blanca opaca. Las temperaturas cercanas al punto de congelación durante la maduración a menudo darán como resultado resinas blancas opacas. Durante la secreción activa, los ácidos de THC se forman constantemente a partir del ácido CBD y se descomponen en ácido CBN.

Momento de la cosecha

Con esta imagen dinámica de la biosíntesis y la degradación de los ácidos THC como marco de referencia, la lógica detrás de la cosecha en un momento específico es más fácil de entender. El objetivo habitual de cronometrar el momento de la cosecha es asegurar altos niveles de THC modificados por las cantidades adecuadas de CBC, CBD y CBN, junto con sus homólogos de propilo, para aproximarse al efecto psicoactivo deseado.

Como los ácidos de THC se están descomponiendo en ácido CBN al mismo tiempo que se están fabricando a partir de ácido CBD, es importante cosechar en un momento en que la producción de ácidos de THC es mayor que la degradación de los ácidos de THC. Todo cultivador experimentado inspecciona una serie de factores indicadores y sabe cuándo cosechar el tipo deseado de racimos florales. A algunos les gusta cosechar temprano cuando la mayoría de los pistilos son todavía viables y están en la cima de su potencial reproductivo.

En ese momento las resinas son muy aromáticas y ligeras; el efecto psicoactivo se caracteriza por un ligero subidón cerebral (posiblemente bajo CBC y CBD, alto THC, bajo CBN). Otros cosechan lo más tarde posible, deseando una marihuana más fuerte y más resinosa caracterizada por un efecto corporal más intenso y un efecto cerebral inhibido (alto CBC y CB]), alto THC, alto CBN).

La cosecha y el ensayo de varios racimos florales cada pocos días durante un período de varias semanas da al cultivador un conjunto de muestras en todas las etapas de maduración y crea una base para decidir cuándo cosechar en temporadas futuras. A continuación se describe cada una de las fases de crecimiento en cuanto a morfología, aroma terpénico y psicoactividad relativa.

Etapa floral prematura

En esta etapa el desarrollo floral está ligeramente más allá de lo primordial y sólo aparecen unos pocos racimos de flores pistiladas inmaduras en las puntas de los miembros además de los pares primordiales a lo largo de los tallos principales. Para esta etapa el diámetro del tallo dentro de los racimos florales es casi máximo.

Los tallos son fácilmente visibles entre los nodos y forman un marco fuerte para apoyar el futuro desarrollo floral. Predominan las hojas vegetativas más grandes (5-7 folíolos) y se empiezan a formar hojas triples más pequeñas en el nuevo eje floral. Se pueden encontrar unos pocos cálices estrechos y cónicos anidados en los foliolos cerca de las puntas de los tallos y los pistilos frescos aparecen como filamentos finos, plumosos y blancos que se extienden para probar los alrededores.

Durante esta etapa la superficie de los cálices está ligeramente cubierta de tricomas no glandulares, peludos y difusos, pero sólo unos pocos tricomas glandulares bulbosos y capilares han comenzado a desarrollarse. La secreción de resina es mínima, como lo indican las pequeñas cabezas de resina y los pocos tricomas glandulares de tallo capitado, si es que hay alguno.

No hay rendimiento de drogas de las plantas en la etapa prematura ya que la producción de THC es baja, y no hay ningún valor económico aparte de la fibra y la hoja. La producción de terpenos comienza cuando los tricomas glandulares comienzan a secretar resina; los racimos florales prematuros no tienen aromas o sabores terpenos. La producción total de cannabinoides es baja, pero se pueden determinar fenotipos de cannabinoides simples, basados en cantidades relativas de THC y CBD.

En la etapa pre-floral la planta ya ha establecido su quimiotipo básico como una fibra o cepa de droga. Una cepa de fibra raramente produce más del 2% de THC, incluso en condiciones agrícolas perfectas. Esto indica que una cepa o bien produce una cantidad variable de THC (hasta 13%) y poca CBD y se denomina cepa de droga o bien no produce prácticamente nada de THC y alta CBD y se denomina cepa de fibra, Esto está genéticamente controlado.

Los racimos florales son apenas psicoactivos en esta etapa, y la mayoría de los fumadores de marihuana clasifican la reacción como más un «efecto» que un «subidón». Esto probablemente es el resultado de pequeñas cantidades de THC, así como trazas de CBC y CBD. La producción de CBD comienza cuando la planta es muy pequeña. La producción de THC también comienza cuando la plántula es muy pequeña, si la planta se origina a partir de una cepa de droga. Sin embargo, los niveles de THC raramente exceden el 2% hasta la etapa floral temprana y raramente producen un «alto» hasta la etapa floral máxima.

Etapa floral temprana

Los racimos florales comienzan a formarse a medida que la producción de cálices aumenta y la longitud de los entrenudos disminuye. Las hojas triples son el tipo predominante y suelen aparecer a lo largo de los tallos florales secundarios dentro de los racimos individuales. Muchos pares de cálices aparecen a lo largo de cada eje floral secundario y cada par está subordinado a una hoja trilobulada. Los pares de cálices más antiguos visibles a lo largo del eje floral primario durante la etapa prematura comienzan ahora a hincharse, los pistilos se oscurecen al perder la fertilidad y se observa cierta secreción de resina en los tricomas a lo largo de las venas del cáliz.

Los cálices recién producidos muestran pocos tricomas de tallo capitado, si es que hay alguno. Como resultado de la baja producción de resina, sólo se detecta un ligero aroma terpénico y psicoactividad. Los racimos florales no están listos para la cosecha en este momento. La producción total de cannabinoides ha aumentado notablemente en la etapa prematura, pero los niveles de THC (todavía menos del 3%) no son lo suficientemente altos como para producir más que un efecto sutil.

Pico de la etapa floral

El crecimiento de la elongación del tallo floral principal cesa en esta etapa, y los racimos florales ganan la mayor parte de su tamaño mediante la adición de más cálices a lo largo de los tallos secundarios hasta que cubren las puntas de los tallos primarios en una espiral superpuesta. Pequeñas hojas reducidas mono-hoja y tri-hoja subtienden cada par de cálices que emergen de los tallos secundarios dentro de los racimos florales. Estas hojas que se subtienden se denominan correctamente brácteas.

Las hojas externas comienzan a marchitarse y se vuelven amarillas cuando la planta de pistilo alcanza su pico reproductivo. En los cálices primordiales los pistilos se han vuelto marrones; sin embargo, todas las flores, excepto la más antigua, son fértiles y los racimos florales son blancos con muchos pares de pistilos maduros. La secreción de resina está bastante avanzada en algunos de los cálices infértiles más antiguos, y los jóvenes cálices pistilados están produciendo rápidamente tricomas glandulares de pedúnculo capitado para proteger el precioso óvulo no fecundado.

En condiciones salvajes, la planta de pistilado comenzaría a formar semillas y el ciclo se acercaría a su fin. Cuando se cultiva cannabis para la producción floral de sinsemilla, el ciclo se interrumpe. Las plantas de pistilado permanecen sin fertilizar y empiezan a producir tricomas de tallo captado y acumulan resinas en un último esfuerzo por mantenerse viables. Como ahora predominan los tricomas de tallo capitado, la producción de resina y THC aumenta.

Las elevadas cabezas de resina parecen claras, ya que se sigue segregando resina fresca, que a menudo se produce en la cabeza celular del tricoma. En este momento la producción de ácido de THC está en su punto máximo y los niveles de ácido CBD permanecen estables ya que las moléculas se convierten rápidamente en ácidos de THC, la síntesis de ácido de THC no ha estado activa el tiempo suficiente para que un alto nivel de ácido CBN se acumule por la degradación del ácido de THC por la luz y el calor.

La producción de terpenos también se está acercando a un pico y los racimos florales son hermosamente aromáticos. Muchos cultivadores prefieren recoger algunas de sus cepas durante esta etapa para producir marihuana con un claro efecto psicoactivo, cerebral. Se cree que, en los racimos florales de pico, los bajos niveles de CBD y CBN permiten que el alto nivel de THC actúe sin sus efectos sedantes. Además, se ha producido poca polimerización de las resinas, por lo que los aromas y los sabores suelen ser menos resinosos y parecidos al alquitrán que en etapas posteriores.

Muchas cepas, si se cosechan en la etapa floral máxima, carecen del aroma, el sabor y el nivel psicoactivo completamente desarrollados que aparecen después de la curación. Los cultivadores esperan más tiempo para que las resinas maduren si se desea un sabor y un efecto psicoactivo diferentes. Este es el punto de cosecha óptimo para algunas cepas, ya que la mayor parte del crecimiento adicional del cáliz ha cesado. Sin embargo, puede producirse un brote posterior de crecimiento de nuevos cálices y la planta puede seguir madurando hasta la etapa floral tardía.

Etapa floral tardía

En esta etapa las plantas ya han pasado la principal fase reproductiva y su salud ha comenzado a decaer. Muchas de las hojas más grandes se han caído, y algunas de las pequeñas hojas interiores comienzan a cambiar de color. Los colores otoñales (púrpura, naranja, amarillo, etc.) empiezan a aparecer en las hojas más viejas y en los cálices en este momento; muchos de los pistilos se vuelven marrones y empiezan a caerse. Sólo los últimos pistilos terminales siguen siendo fértiles y predominan los cálices hinchados.

Pesadas capas de cabezas de resina protectoras cubren los cálices y las hojas asociadas. La producción de tricomas glandulares de pedúnculo capitado adicionales es rara, aunque algunos tricomas existentes todavía pueden estar alargando y secretando resinas. A medida que las resinas previamente secretadas maduran, cambian de color. La polimerización de las pequeñas moléculas de terpeno (que constituyen la mayor parte de la resina) produce largas cadenas y una resina más viscosa y de color más oscuro.

La maduración y el oscurecimiento de las resinas sigue el pico de la síntesis de los cannabinoides psicoactivos y el color ámbar transparente de la resina madura suele ser indicativo de un alto contenido de THC. Muchos cultivadores están de acuerdo en que las resinas ámbar transparentes son un signo de cannabis de alta calidad y muchas de las mejores variedades muestran esta característica. El cannabis particularmente potente de California, Hawai, Tailandia, México y Colombia suele tener incrustaciones de cabezas de resina transparentes de color ámbar en lugar de claras.

Esto también es característico del cannabis de otras zonas ecuatoriales, subtropicales y templadas donde el período de cultivo es lo suficientemente largo para acomodar la producción y maduración de la resina a largo plazo. Muchas zonas de América del Norte y Europa tienen una temporada demasiado corta para que las resinas maduren completamente, a menos que se utilice un invernadero. Las cepas especialmente aclimatadas son otra posibilidad. Se desarrollan rápidamente y comienzan a madurar a tiempo para madurar las resinas de ámbar mientras el clima aún es cálido y seco.

El rendimiento en peso de los racimos florales suele ser mayor en este momento, pero las cepas pueden comenzar a crecer un exceso de hojas en los racimos de la última etapa para captar energía adicional del sol otoñal que disminuye rápidamente. La acumulación total de resina es mayor en esta etapa, pero el período de máxima producción de resina ha pasado. Si las condiciones climáticas son duras, las resinas y los cannabinoides comenzarán a descomponerse.

Como resultado, el rendimiento de la resina puede parecer alto incluso si muchas de las cabezas de resina faltan o han comenzado a deteriorarse y la psicoactividad general de la resina ha disminuido. El THC se descompone en CBN en el sol caliente y no permanecerá intacto o será reemplazado después de que los procesos metabólicos de la planta hayan cesado. Dado que los cannabinoides son tan sensibles a la descomposición por la luz solar, la mayor psicoactividad de las resinas de ámbar puede ser un efecto secundario. Puede ser que el THC esté mejor protegido del sol por las resinas ámbar u opacas que por las resinas claras.

Algunas cepas de maduración tardía desarrollan cabezas de resina opacas y blancas como resultado de la polimerización de los terpenos y la descomposición del THC. Las cabezas de resina opacas suelen ser un signo de que los racimos florales están demasiado maduros. Los racimos florales tardíos exhiben todo el potencial de producción de resina, principios aromáticos y efecto psicoactivo. Las mezclas complejas de muchos hidrocarburos mono-otérpenos y sesquiterpenos junto con alcoholes, éteres, ésteres y cetonas determinan el aroma y el sabor del cannabis maduro.

Los niveles de los terpenos básicos y sus subproductos polimerizados fluctúan a medida que la resina madura. Los aromas de los racimos florales frescos suelen conservarse después del secado, ya que en la etapa floral tardía, una alta proporción de resinas maduras están presentes en los cálices maduros de la planta fresca. La producción de canabinoides favorece el alto contenido de ácido THC y el aumento del contenido de ácido CBN en esta etapa, ya que la mayoría de la biosíntesis activa ha cesado y se está descomponiendo más ácido THC en ácido CBN que el que se produce a partir del ácido CBD. El ácido CBD puede acumularse porque no hay suficiente energía disponible para completar su conversión en ácido THC.

La proporción de THC a CBD en los racimos florales cosechados ciertamente comienza a descender a medida que la biosíntesis se ralentiza, porque los niveles de ácido de THC disminuyen a medida que se descompone, y al mismo tiempo los niveles de ácido de CBD permanecen o aumentan intactos ya que el CBD no se descompone tan rápidamente como el ácido de THC. Esto tiende a producir marihuana caracterizada por efectos más somáticos y sedantes. Algunos cultivadores prefieren esto a la psicoactividad más cerebral y clara de la etapa floral máxima.

Etapa de Senescencia o Rejuvenecimiento

Después de que una planta de pistilo termina la maduración floral, la producción de cálices de pistilo cesa y la planta continúa la senescencia (declive hacia la muerte). Sin embargo, en situaciones inusuales, el rejuvenecimiento comenzará y la planta brotará con un nuevo crecimiento vegetativo en preparación para la temporada siguiente. La senescencia suele destacarse por los llamativos cambios de color de los racimos florales. Las hojas, los cálices y los tallos muestran pigmentos auxiliares que van desde el amarillo, pasando por el rojo hasta el púrpura profundo.

Eventualmente predomina un tono marrón y la muerte está cerca. En las zonas cálidas, el rejuvenecimiento comienza cuando se forman brotes vegetativos dentro de los racimos florales. Estos brotes suelen estar formados por folíolos individuales sin serrar, separados por finos tallos con largos entrenudos. Es como si la planta alcanzara una luz de invierno limitada. La producción de hojas se acelera cuando las plantas alcanzan la etapa de rejuvenecimiento, y la producción de resina se detiene completamente.

Los racimos florales que se dejan madurar hasta el final amargo suelen producir marihuana de menor nivel de THC, especialmente en el exterior con mal tiempo. La secreción terpénica cambia junto con la secreción de cannabinoides y el efecto psicoactivo. Varios terpenos, polímeros terpenos y otros principios aromáticos se producen y maduran en diferentes momentos del desarrollo de la planta.

Si estos cambios en los principios aromáticos están directamente correlacionados con los cambios en la producción de cannabinoides, entonces es posible seleccionar la cosecha para el nivel de cannabinoides en función del aroma de los racimos florales que están madurando. Es importante comprender las diferencias en la anatomía de los racimos florales para cada variedad de cannabis. Las tendencias en la cantidad relativa (peso seco) de diversas partes (como hojas, cálices y tricomas) en diversas fechas de cosecha son características de determinadas cepas y pueden variar ampliamente.

Se pueden hacer algunas generalizaciones. En la mayoría de los casos, el porcentaje del peso del tallo disminuye constantemente a medida que madura el racimo floral. El crecimiento del rejuvenecimiento puede explicar un aumento repentino del porcentaje de tallos. El porcentaje de hojas interiores suele comenzar muy bajo y sube rápidamente a medida que los racimos florales maduran. Esto suele reflejar un mayor crecimiento de las hojas cerca del final de la temporada.

En muchas cepas el porcentaje de hojas interiores cae bruscamente durante la etapa floral máxima y vuelve a subir a medida que la producción de cálices disminuye y la producción de hojas aumenta en la etapa floral tardía. La producción de cálices sigue dos pautas básicas. En uno, el porcentaje de cálices sube gradualmente y se nivela durante la etapa floral máxima. Comienza a disminuir en la etapa floral tardía, y la producción de hojas aumenta a medida que cesa la producción de cálices.

Otras cepas siguen produciendo cálices a expensas de las hojas, y el porcentaje de cálices aumenta constantemente a lo largo de la maduración. En ambos casos, hay cierta tendencia a que el porcentaje de cálices se nivele durante la etapa floral máxima, independientemente de que el crecimiento de las hojas se acelere o de que el crecimiento del cáliz continúe en una etapa posterior.

Por lo general, las resinas se acumulan constantemente mientras la planta madura, pero las cepas pueden variar en cuanto a la etapa de máxima secreción de resina. El porcentaje de semillas aumenta exponencialmente con el tiempo si el cultivo está bien fertilizado, pero la mayoría de las muestras de cannabis de cultivo doméstico casi no tienen semillas. Para determinar el peso seco, las muestras se cosechan, se etiquetan y se secan al aire hasta que el tallo central del racimo floral se rompa al doblarse.

En la investigación de plantas, el peso seco se hace en hornos a temperaturas más altas, pero estas temperaturas más altas arruinarían el Cannabis. El racimo floral seco se pesa. Las hojas externas, las hojas internas, los cálices, las semillas y los tallos se separan y cada grupo se pesa individualmente. El porcentaje se determina dividiendo los pesos secos individuales por el peso seco total.

El porcentaje de cálices oscila entre el 30 y el 70% del peso seco de los grupos florales sin semillas, dependiendo de la variedad y la fecha de cosecha. Los porcentajes de hojas interiores fluctúan entre el 15 y el 45% del peso seco; los tallos oscilan entre el 10 y el 30%. Parece obvio que para la cosecha de drogas una producción máxima de cálices es importante para la producción de resina de calidad. Una cepa en la que la máxima producción de cáliz se produce simultáneamente con el pico de producción de resina es un objetivo de cría que aún no se ha alcanzado.

La cosecha de cannabis en el momento adecuado requiere información sobre la madurez de los racimos florales y una decisión por parte del cultivador sobre el tipo de racimos florales deseados. Con la cosecha, al igual que con otras técnicas de cultivo, el camino hacia el éxito se endereza cuando se establece un objetivo definido. La preferencia personal es siempre el factor decisivo final.

Factores que influyen en la producción de THC

Muchos factores influyen en la producción de THC. En general, cuanto más vieja es una planta, mayor es su potencial para producir THC. Esto es cierto, sin embargo, sólo si la planta se mantiene sana y vigorosa, la producción de THC requiere la cantidad y calidad de luz adecuadas. Parece que ninguno de los procesos biosintéticos operan eficientemente cuando las condiciones de poca luz impiden la adecuada fotosíntesis. Las investigaciones han demostrado (Valle et al. 1978) que se produce el doble de THC en un fotoperíodo de 12 horas que en un fotoperíodo de 10 horas.

Se sabe que las temperaturas cálidas promueven la actividad metabólica y la producción de THC. El calor también promueve la secreción de resina, posiblemente en respuesta a la amenaza de la desecación floral por el sol caliente, la resina se acumula en las cabezas de los tricomas glandulares y no sella directamente los poros del cáliz para evitar la desecación.

Las cabezas de resina pueden servir para romper los rayos del sol de manera que menos de ellos golpeen la superficie de la hoja y eleven la temperatura. Sin embargo, la luz y el calor también destruyen el THC. En una cepa de droga, se debe mantener una tasa biosintética tal que se produzca sustancialmente más THC del que se descompone. La humedad es un parámetro interesante de la producción de THC y uno de los menos comprendidos.

La mayoría de las drogas de alta calidad Cannabis crece en áreas que están secas la mayor parte del tiempo, al menos durante el período de maduración. De ello se deduce que el aumento de la producción de resina en respuesta a las condiciones áridas podría explicar el aumento de la producción de THC. Sin embargo, las variedades de alto contenido de THC también crecen en condiciones muy húmedas (invernaderos y zonas ecuatoriales) y producen cantidades copiosas de resina.

El cannabis parece no producir más resinas en respuesta a un suelo seco, como lo hace en una atmósfera seca. El secado de las plantas al retener el agua durante las últimas semanas de floración no estimula la producción de THC, aunque una atmósfera árida puede hacerlo. Una planta de cannabis en flor requiere agua, para que los nutrientes estén disponibles. para operar las diversas vías biosintéticas.

Realmente no hay un método confirmado para forzar el aumento de la producción de THC. Muchas técnicas se han desarrollado a través de malas interpretaciones de la tradición antigua. En Colombia, los agricultores se ciñen el tallo del tallo principal, que corta el flujo de agua y nutrientes entre las raíces y los brotes. Esta técnica puede no elevar el nivel final de THC, pero sí causa una rápida maduración y una coloración amarilla dorada en el racimo floral (Partridge 1973).

Empalar con clavos, astillas de pino, bolas de opio y piedras son métodos folclóricos clandestinos para promover la floración, el sabor y la producción de THC. Sin embargo, ninguno de ellos tiene documentación válida de la cultura original o base científica. Se sabe que las relaciones simbióticas entre las hierbas de las plantaciones compañeras influyen en la producción de aceites esenciales. Se podrían llevar a cabo experimentos con diferentes hierbas, como las ortigas, como plantas de acompañamiento para el cannabis, en un esfuerzo por estimular la producción de resina.

En el futuro, es posible que se descubran técnicas agrícolas que promuevan específicamente la biosíntesis de THC. En general, se considera que lo más importante es que la planta sea saludable para que produzca altos niveles de THC. El genotipo de la planta, resultado de la selección de la semilla, es el factor principal que determina los niveles de THC.

Después de eso, la provisión de nutrientes orgánicos adecuados, agua, luz solar, aire fresco, espacio de crecimiento y tiempo para la maduración parece ser la clave para producir cannabis con alto contenido de THC en todas las circunstancias. El estrés resultante de las deficiencias del medio ambiente limita la verdadera expresión del fenotipo y el potencial cannabinoide.

El cannabis encuentra una defensa adaptativa normal en la producción de resinas cargadas de THC, y parece lógico que una planta sana es la mejor capaz de elevar esta defensa. Forzar a las plantas a producir es un ideal perverso y ajeno a los principios de la agricultura orgánica. Las plantas no son máquinas que puedan trabajar más rápido y más duro para producir más.

Los procesos vitales de la planta dependen de delicados equilibrios naturales que apuntan a la supervivencia final de la planta hasta que se reproduce. Lo máximo que un cultivador o investigador de cannabis puede esperar es proporcionar todos los requisitos para un crecimiento saludable y guiar a la planta hasta que madure.

La floración en el cannabis puede ser forzada o acelerada por muchas técnicas diferentes. Esto no significa que la producción de THC sea forzada, sólo que el tiempo antes y durante la floración se acorta y las flores se producen rápidamente. La mayoría de las técnicas implican la privación de luz durante los largos días de verano para promover la inducción floral temprana y la diferenciación sexual.

Esto se hace a veces moviendo las plantas dentro de una estructura completamente oscura durante 12 horas de cada día de 24 horas hasta que los racimos florales están maduros. Esto estimula un ciclo de luz de otoño y promueve la floración en cualquier momento del año. En el campo, se pueden hacer coberturas para bloquear el sol durante unas horas al amanecer o al atardecer, y éstas se utilizan para cubrir las plantas pequeñas. La alteración del fotoperíodo se logra más fácilmente en un invernadero, donde las cortinas de oscurecimiento se enrollan fácilmente sobre las plantas.

La producción de cannabis de drogas requiere 11-12 horas de oscuridad continua para inducir la floración y al menos 10 horas de luz para una producción adecuada de THC (Valle et al. 1978). En un invernadero, la iluminación suplementaria sólo se necesita para prolongar la duración del día, mientras que el sol suministra la energía necesaria para el crecimiento y la biosíntesis de THC. No se sabe por qué se necesitan al menos 10 horas (y preferiblemente 12 o 13 horas) de luz para una alta producción de THC.

Esto no depende de la energía solar acumulada ya que las respuestas de la luz pueden ser activadas y la producción de THC se incrementa con sólo una bombilla de 40 vatios. Una teoría razonable es que un pigmento sensible a la luz en la planta (posiblemente el fitocromo) actúa como un interruptor, haciendo que la planta siga el ciclo de floración. La producción de THC está probablemente asociada con la inducción de la floración resultante del cambio de fotoperíodo.

Las temperaturas nocturnas frescas parecen promover la floración en plantas que previamente se han diferenciado sexualmente. Los períodos fríos prolongados, sin embargo, hacen que los procesos metabólicos se ralenticen y que la maduración se detenga. La mayoría de las variedades de cannabis de clima templado son sensibles a muchos de los signos de la proximidad de la temporada de otoño y responden comenzando a florecer.

En cambio, las variedades de las zonas tropicales, como Tailandia, a menudo parecen no responder a ningún signo de otoño y nunca aceleran su desarrollo. Contrariamente a lo que se piensa, plantar variedades de cannabis más tarde en la temporada en latitudes templadas puede en realidad promover una floración más temprana. La mayoría de los cultivadores creen que plantar temprano le da a la planta mucho tiempo para florecer y terminará antes. Esto a menudo no es cierto.

Las plántulas iniciadas en febrero o marzo crecen durante 4-5 meses de fotoperíodo creciente antes de que los días comiencen a acortarse después del solsticio de junio. Crecen enormes plantas vegetativas y pueden formar inhibidores florales durante los meses de largo fotoperíodo. Cuando los días comienzan a acortarse, estas plantas más viejas pueden ser reacias a florecer debido a los inhibidores florales que se forman en las hojas preflorales.

Como la formación de los racimos florales tarda de 6 a 10 semanas, el retraso inicial en la floración podría retrasar la fecha de la cosecha hasta noviembre o diciembre. El cannabis iniciado durante los cortos días de diciembre o enero a menudo diferenciará el sexo en marzo o abril. Por lo general, estas plantas forman pocos racimos florales y se rejuvenecen para la larga temporada que se avecina. No se ha observado un aumento de la potencia en las plantas viejas y rejuvenecidas.

Las plantas iniciadas a finales de junio o principios de julio, después del solsticio de verano, están expuestas sólo a días de fotoperíodo decreciente. Cuando son lo suficientemente viejas, comienzan a florecer inmediatamente, posiblemente porque no han acumulado tantos inhibidores florales de larga duración. Comienzan el período floral de 6 a 10 semanas con tiempo suficiente para terminar durante los días más cálidos de octubre. Estas plantaciones posteriores producen plantas más pequeñas porque tienen un ciclo vegetativo más corto.

Esto puede ser una ventaja en la investigación en invernaderos, donde es común que las plantas crezcan demasiado grandes para un fácil manejo antes de comenzar a florecer. Las plantaciones tardías después del solsticio de verano reciben cortos fotoperíodos inductivos casi inmediatamente. Sin embargo, la floración se retrasa hasta septiembre, ya que la planta debe crecer antes de tener la edad suficiente para florecer. Aunque la floración se retrasa, las pequeñas plantas producen rápidamente cantidades copiosas de flores en un esfuerzo final para reproducirse.

Se considera que los extremos en las concentraciones de nutrientes influyen tanto en la determinación del sexo como en el desarrollo floral del cannabis. Los altos niveles de nitrógeno en el suelo durante la etapa de semillero parecen favorecer a las plantas de pistilado, pero los altos niveles de nitrógeno durante la floración a menudo provocan un retraso en la maduración y un exceso de follaje en los racimos florales.

Tanto el fósforo como el potasio son vitales para la maduración floral de la Cannabis. Se dispone de fertilizantes con alto contenido de fósforo conocidos como «potenciadores de la floración», y se ha demostrado que éstos aceleran la floración en algunas plantas. Sin embargo, las plantas de Cannabis se queman fácilmente con fertilizantes con alto contenido de fósforo, ya que suelen ser muy ácidas.

Un método más seguro para la planta es el uso de fuentes naturales de fósforo, como el fosfato coloidal, el fosfato natural o la harina de huesos; éstos tienden a causar menos conmoción en la planta que está madurando. Se trata de una fuente de fósforo de fácil acceso y de efecto a largo plazo. Los fertilizantes químicos a veces producen racimos florales con un sabor metálico y salado. Los niveles extremos de nutrientes suelen afectar el crecimiento de toda la planta de manera adversa.

Las hormonas, como el ácido giberélico, el etileno, las citoquininas y las auxinas, están fácilmente disponibles y pueden producir algunos efectos extraños. Pueden estimular la floración en algunos casos, pero también estimulan la reversión del sexo. La fisiología de las plantas no es sencilla, y los resultados suelen ser impredecibles.

Cosecha, Secado y Curado

La cannabis se cultiva para la cosecha de varios productos comerciales diferentes. La pulpa, la fibra, las semillas, las drogas y la resina se producen a partir de varias partes de la planta de cannabis. Los métodos de cosecha, secado, curado y almacenamiento de las distintas partes de la planta están determinados por el uso previsto de la planta. La pulpa se fabrica a partir de las hojas de plantas jóvenes y de productos de desecho de la producción de fibras y drogas.

Las fibras se producen a partir de los tallos de la planta de cannabis. Los racimos florales son responsables de la producción de semillas, drogas y resinas aromáticas. Si las plantas se van a utilizar únicamente como fuente de pulpa para la producción de papel, se pueden cosechar en cualquier momento del ciclo de vida cuando son lo suficientemente grandes para producir un rendimiento razonable de hojas y tallos pequeños. Las hojas y los pequeños tallos se despojan de los tallos más grandes y, después de secarse, se sacan y almacenan o se convierten directamente en pulpa de papel.

El cannabis contiene aproximadamente 67% de celulosa y 16% de hemicelulosa, esto hace un papel fino y resistente. En Italia, las Biblias más finas se imprimen en papel de cáñamo.

El cannabis de fibra o cáñamo se cultiva generalmente en grandes campos llenos de gente. El amontonamiento de las plántulas da como resultado plantas altas y delgadas con pocas extremidades y fibras largas y rectas. El campo total se cosecha cuando el contenido de fibra alcanza el nivel correcto pero antes de que las fibras comiencen a lignificarse o endurecerse. Los tallos cortados son despojados de las hojas y atados para que se sequen. Las fibras son extraídas por enriamiento natural o químico.

El enriamiento es la descomposición de la capa exterior de la piel y los tejidos que unen las fibras en manojos, de modo que las fibras individuales se liberan. El enriamiento natural se logra sumergiendo los tallos en agua y depositándolos en el suelo, donde son atacados por organismos de descomposición como hongos y bacterias. El rocío también puede mojar los tallos, y se les da la vuelta frecuentemente para mojarlos uniformemente y evitar la descomposición excesiva.

El remojo continuo, el ataque de los organismos y el golpeteo de los tallos resulta en la liberación de fibras individuales de sus haces vasculares. El enriamiento natural toma de una semana a un mes. Las fibras se secan completamente, se envuelven en paquetes y se almacenan en un área fresca y seca. El rendimiento de la fibra es aproximadamente el 25% del peso de los tallos secos. Las semillas se cosechan cortando los campos de plantas de pistilos sembrados y quitando las semillas a mano o a máquina.

Las semillas de cannabis suelen caer fácilmente de los racimos florales cuando maduran. El resto de la planta puede utilizarse como material de pulpa o como marihuana de baja calidad. La tradición india de preparar la ganja consiste en caminar sobre ella y enrollarla entre las palmas para eliminar el exceso de semillas y hojas.

Las semillas se dejan secar completamente y se eliminan todos los restos vegetales antes de su almacenamiento. Esto evita el deterioro causado por los mohos y otros hongos. Las semillas que se utilizarán para la producción de aceite pueden almacenarse en bolsas, cajas o frascos, y no estar expuestas a un exceso de humedad (que las haga germinar) o a una excesiva aridez (que las haga secarse y agrietarse).

Las semillas conservadas para su futura germinación se secan al aire en sobres de papel o sacos de tela y se almacenan en contenedores herméticos en un lugar fresco, oscuro y seco. La congelación también puede secar las semillas y hacer que se agrieten. Si las semillas se almacenan cuidadosamente, permanecen viables durante varios años. A medida que un lote de semillas envejece, cada vez menos de ellas germinarán, pero incluso después de 5 a 6 años un pequeño porcentaje de las semillas suele seguir germinando.

Los lotes de semillas antiguas también tienden a germinar lentamente (hasta 5 semanas). Esto significa que un lote de semillas para cultivo podría almacenarse durante más tiempo si la muestra inicial es lo suficientemente grande como para proporcionar suficientes semillas para otra generación. Para conservar una cepa, es necesario cultivarla y reproducirla cada tres años, de modo que siempre se disponga de suficientes semillas viables.

Curar los racimos florales

La cosecha, el secado, el curado y el almacenamiento de los racimos florales de cannabis para preservar y mejorar el aspecto, el sabor y la psicoactividad suelen ser objeto de debate entre los cultivadores. Más racimos florales se arruinan por una mala manipulación después de la cosecha que por cualquier otra causa única. Cuando se cosecha la planta, comienza la producción de finos racimos florales para fumar.

Los racimos florales de cannabis se cosechan por dos métodos básicos: ya sea individualmente, cortándolos de los tallos y envasándolos cuidadosamente en cajas o bandejas poco profundas, o todos simultáneamente arrancando o cortando toda la planta. En los casos en que los racimos florales maduran secuencialmente, se utiliza la cosecha individual porque la planta entera no está madura en un momento dado.

La eliminación de los racimos individuales también hace que el secado sea más fácil y rápido porque los tallos se dividen en trozos más cortos. Los racimos florales se secarán mucho más lentamente si la planta se seca entera. Esto significa que toda el agua de la planta debe pasar a través de los estomas en la superficie de las hojas y los cálices en lugar de a través de los extremos del tallo cortado. Los estomas se cierran poco después de la cosecha y el secado es más lento ya que escapa poco vapor de agua.

Hervir las raíces de cannabis adheridas después de cosechar las plantas enteras, pero antes de secarlas, es una técnica interesante. Originalmente, los cultivadores pensaban que hirviendo las raíces forzarían las resinas a los racimos florales. En realidad, hay muy pocas resinas en el sistema vascular de la planta y la mayoría de las resinas se han secretado en las cabezas de los tricomas glandulares.

Una vez que las resinas son secretadas ya no son solubles en agua y no forman parte del sistema vascular. Como resultado, ni la ebullición ni ningún otro proceso moverá las resinas y los cannabinoides alrededor de la planta. Sin embargo, hirviendo las raíces se alarga el tiempo de secado de toda la planta. La ebullición de las raíces choca con los estomas de las hojas y las obliga a cerrarse inmediatamente; se deja escapar menos vapor de agua y los racimos florales se secan más lentamente. Si las hojas se dejan intactas al secarse, el agua se evapora a través de las hojas en vez de a través de las flores.

Las plantas enteras, las ramas y los racimos florales suelen colgarse boca abajo o colocarse en bandejas de pantalla para su secado. Muchos cultivadores creen que colgar los racimos florales al revés para secarlos hace que las resinas fluyan por gravedad hacia las puntas de los miembros. Al igual que con las raíces en ebullición, poco o ningún transporte de cannabinoides y resinas a través del sistema vascular se produce después de la cosecha de la planta.

El secado invertido hace que las hojas cuelguen junto a los racimos florales mientras se secan, y las resinas están protegidas contra el roce durante la manipulación. Los racimos florales también parecen más atractivos y más grandes si se cuelgan para secarse. Cuando se colocan de plano para secarse, los racimos florales suelen desarrollar un perfil aplanado y ligeramente prensado, y las hojas no se secan alrededor de los racimos florales y los protegen.

Además, los racimos florales se suelen voltear para evitar su deterioro, lo que requiere una manipulación adicional. Es fácil magullar los racimos durante la manipulación, y al secarse, el tejido magullado se tornará de color verde oscuro o marrón. Las resinas son muy frágiles y caen desde el exterior del cáliz si se sacuden. Cuanto menos se manipulen los racimos florales, mejor se verán, sabrán y fumarán. Los racimos florales, incluyendo las hojas y tallos grandes, generalmente se secan hasta un 25% de su peso fresco original.

Cuando están lo suficientemente secos para almacenarlos sin la amenaza del moho, el tallo central del racimo floral se romperá enérgicamente al doblarse. Por lo general, alrededor del 10% de agua permanece en los racimos florales de cannabis secos y almacenados, preparados para ser fumados. Si no se mantiene algún contenido de agua, las resinas perderán potencia y los racimos se desintegrarán en un polvo inútil expuesto a la descomposición por la atmósfera.

A medida que los racimos florales se secan, e incluso después de ser sellados y empaquetados, continúan curándose. La curación elimina el desagradable sabor verde y permite que las resinas y los cannabinoides terminen de madurar. El secado es simplemente la eliminación del agua de los racimos florales para que estén lo suficientemente secos como para quemarse. El curado lleva este proceso un paso más allá para producir una marihuana sabrosa y psicoactiva.

Si el secado se produce demasiado rápido, el sabor verde se sellará en los tejidos y puede permanecer allí indefinidamente. Un racimo floral no está muerto después de la cosecha más de lo que lo está una manzana. Ciertas actividades metabólicas tienen lugar durante algún tiempo, como la maduración y el eventual deterioro de una manzana después de su cosecha.

Durante este período, los ácidos cannabinoides se descarboxilan en los cannabinoides psicoactivos y los terpenos se isomerizan para crear nuevos politerpenos con sabores y aromas diferentes a los de los racimos florales frescos. Se sospecha que la biosíntesis de los cannabinoides también puede continuar durante un breve período después de la cosecha.

El sabor y el aroma también mejoran a medida que las clorofilas y otros pigmentos comienzan a descomponerse. Cuando los racimos florales se secan lentamente se mantienen a una humedad muy cercana a la del interior de los estomas. Alternativamente, el sellado y la apertura de bolsas o tarros o racimos es un procedimiento que mantiene la humedad alta dentro del contenedor y permite la ventilación periódica de los gases emitidos durante el curado.

También expone los racimos al aire fresco necesario para un curado adecuado. Si el recipiente es hermético y no se ventila, entonces se observa a menudo la putrefacción de las bacterias anaeróbicas y el moho. Las cajas de papel respiran aire pero también retienen la humedad y se utilizan a menudo para curar el cannabis. Los racimos florales secos suelen recortarse de las hojas exteriores justo antes de fumar. Esto se llama manicura. Las hojas actúan como una envoltura para proteger los delicados racimos florales. Si se hace la manicura antes del secado, se produce un aumento significativo en la tasa de descomposición del THC.

Almacenamiento

Los racimos florales de cannabis se almacenan mejor en un lugar fresco y oscuro. La refrigeración retrasará la descomposición de los cannabinoides, pero la congelación tiene efectos adversos. La congelación fuerza la humedad hacia la superficie desde el interior de los tejidos florales y esto puede dañar las resinas secretadas en la superficie. Los racimos florales con las hojas de sombra intactas están bien protegidos de la abrasión y de la eliminación accidental de las resinas, pero los racimos florales bien cuidados están mejor apretados para que no se rocen entre sí.

Los frascos de vidrio y las bolsas de plástico para congelar son los recipientes más comunes para el almacenamiento de los racimos florales. Las bolsas plásticas de polietileno para sándwiches o para basura no son adecuadas para el almacenamiento a largo plazo, ya que respiran aire y vapor de agua. Esto puede causar que los racimos florales se sequen excesivamente y pierdan potencia.

Las bolsas de plástico hervido termoselladas no respiran y se utilizan frecuentemente para el almacenamiento. Los frascos de vidrio también son muy herméticos, pero el vidrio se rompe. Algunos entendidos temen que el plástico también pueda dar un sabor desagradable a los racimos de flores.

En cualquier caso, se suele tener un cuidado adicional para proteger los racimos florales de la luz, por lo que se utiliza otro recipiente opaco para cubrir el envoltorio de vidrio o plástico transparente. Los racimos no se sellan permanentemente hasta que no hayan terminado de curarse. El curado implica la presencia de oxígeno, y el sellado de los racimos florales terminará con el libre intercambio de oxígeno y terminará el curado.

Sin embargo, el oxígeno también causa la lenta descomposición del THC en CBN, así que después de que el proceso de curación se completa, el contenedor se sella completamente. El oxígeno presente en el contenedor se agotará y no podrá entrar más. Se ha sugerido el nitrógeno como medio de embalaje porque es muy poco reactivo y barato. Los frascos o bolsas pueden ser inundados con nitrógeno para desplazar el aire y luego sellados. Hay máquinas de sellado al vacío disponibles para los tarros de Mason y pueden ser modificadas para que sean bolsas selladas al vacío.

La cosecha, el curado y el almacenamiento adecuados del cannabis cierran la temporada y completan el ciclo de vida. El Cannabis es ciertamente una planta de gran potencial económico e interés científico; su rica diversidad genética merece ser preservada y sus posibles usos beneficiosos merecen más investigación.

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Soy un apasionado de esta fabulosa planta, cultivador y estudioso de la marihuana, siempre aprendiendo. Me gusta escuchar y aprender de las nuevas genéticas, nuevas cepas de marihuana. Siento pasión por la marihuana, por su cultura, por el cultivo y por el misterio que gira entorno a ella. Me encanta la actualidad cannábica y soy un amante de la marihuana medicinal, un curioso. Me gusta compartir lo poco que sé.